手术机器人太贵?500美元的辅助手术装置问世

一个戴在医生手臂上的装置,可以帮助偏远小医院实施精细医疗手术。密歇根大学的研究员发明了一个售价仅为500美元的装置,可用于改进现有医疗仪器,实施微创手术。这使得一些偏远地区的医院也可以进行精细的手术,而这些手术在大型医疗中心,需要售价200万美元的医疗机器人系统才能做。 



这个由FlexDex Surgery公司推广的装置是一个用于小切口和缝合的便携式工具。它可穿戴在外科医生的手臂上,仪器的旋转中心刚好是医生手腕的位置,所以使用起来就好像延长了医生的手臂。在密歇根大学医疗中心,这个装置第一次被用于一场腹部手术。而它的发明者声称这个装置可以被用于一系列的其他手术,比如腹疝修补、子宫切除、前列腺摘除等。这一不需要马达和电脑芯片的“类机器人”装置由密歇根大学教授兼儿科医生Jim Geiger和机械工程师Shorya Awtar一起研发。他们称这一工具能完成很多达芬奇手术机器人(Intuitive Surgical公司制造)才能完成的任务。机器人手术是一种高级的微创手术,比如腹腔镜(比传统手术所产生的切口要小很多)。而切口越小意味着患者恢复起来更快,经历的疼痛也就更少。

 

达芬奇机器人的售价高达200万美元,它是美国食品与药物管理局(FDA)唯一批准的机器人手术系统。由于昂贵的售价,使得一些小医院和发展中国家的医院根本无法使用。IntuitiveSurgical公司的官网显示目前该公司安装了3803台达芬奇机器人,其中2501台位于美国,644台位于欧洲。Peter Janu是威斯康星州的偏远地区Affinity HealthSystem的一位外科医生,他正计划使用FlexDex所发明的仪器。Janu的工作中一半时间在大社区医院里用达芬奇机器人做手术,另一半时间则在无机器人条件的一个只有25张床位的小医院做手术。他说他会在小医院的一些特定手术中使用这一便携式工具,来替代一些传统的腹腔镜工具。

 

Awtar 和Geiger没有期望他们的工具会在已经拥有达芬奇手术机器人的医院和医疗系统中取代机器人。但是他们认为这个工具可以帮助一些还在使用传统手术的医院进行微创手术。“我认为机器人手术不会消失。但是,对于很多手术来说,根本不需要用到机器人手术系统的所有功能。”Geiger补充说。




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