美核能初创公司“75倍”惊天神话破灭,前路是否还有曙光?


据《麻省理工科技评论》独家获悉,核能公司Transatomic Power收回了之前有关先进核反应堆技术的大胆声明,因为经过麻省理工学院教授的非正式评审,公司暴露出严重的计算失误。


▲  Transatomic Power创始人兼CEO莱斯利·迪万(Leslie Dewan)


2011年,麻省理工学院核科学与工程学院的几个学生在麻省剑桥市创立了Transatomic Power公司,声称公司设计的熔盐反应堆以核废料为燃料,能量效率比传统反应堆要高。2014年3月,TransatomicPower发布技术白皮书,称公司的反应堆“每吨铀产生的电力是轻水反应堆的75倍”。


▲  在2014年这份白皮书,Transatomic Power声称,其反应堆“每吨铀产生的电力是轻水反应堆的75倍”。


这些傲人数据为Transatomic Power吸引了数百万美金的风投、媒体的宣传以及重量级技术顾问。但在2016年11月份,公司在网站上将“75倍”改为“两倍多”。另外,公司还明确指出该设计“不能减少核废料库存”,也不能用核废料做燃料——因为核废料存储很麻烦,而且有扩散的风险,所以Transatomic Power在创立伊始承诺回收核废料迅速使公司得到广泛关注。


▲  在2016年这份最新白皮书中,Transatomic Power将反应堆“每吨铀产生的电力是轻水反应堆的75倍”中的倍数调整为“2倍多”。


“2016年初,我们意识到初始的分析存在问题,并马上着手修正错误”,创始人莱斯利·迪万(Leslie Dewan)在邮件中这样回复。发现Transatomic Power重大失误的是科德·史密斯(Kord Smith),他在2015年末对该公司反应堆进行了分析。史密斯是麻省理工学院核科学与工程教授,他同时还是一位反应堆物理专家。


当时,业界人士对Transatomic Power的声明持怀疑态度。Transatomic Power与麻省理工学院核学院息息相关,双方有三年的研究协议。因此,麻省理工学院核学院也很担心,Transatomic Power实际上名不副实,从而有损学院名声。


核能初创公司Transatomic Power在经过麻省理工学院教授评审后,发现了重大计算失误。史密斯在评审公司白皮书时就发现了问题。他立即告知学院与公司,并带领另外两名教授进行非正式审查。“我在基础物理上发现了明显错误”,史密斯说。他要求公司进行一次测试,结果表明“公司的声明错得离谱”。


史密斯注意到,将反应堆燃料效率提高75倍实在太离谱,这就相当于有人说自己研发的汽车每加仑(3.8升)汽油能跑2500英里(4000公里)。


▲  Transatomic Power的两位创始人莱斯利·迪万(Leslie Dewan)和马克·麦斯(Mark Massie)。


最终,公司重新计算,并发布了新的白皮书。但是,即使Transatomic Power只能将能量效率提高2倍,这也是一项显著成就。另外,新的白皮书指出反应堆产生的废料量仅为轻水堆的53%——这点最近已经由橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)证实可行。但分析发现,反应堆以核废料为燃料时不能维持很长时间的链式反应——这也有悖于先前的声明。


“我们很荣幸能得到橡树岭的强大技术分析,我们继续将沿着低成本、高安全的核能道路前行”,迪万在邮件中表示。“我们决定公开分析过程和结果,这样人们就能重复计算,并验证我们的结论。另外,核工业应该增加透明度以建立公众信任,这点我们谈到过,也做到了。”


Transatomic Power之前表示,希望在2020年建一座示范堆,如今推迟到2021年。“我们还有很长的路要走”,她说,“包括技术、工程、供应链以及管理上的挑战。但我们会成功的”。但据核能专家介绍,由于美国核管理委员会的严格要求,新型反应堆原型的审批与建设一般至少要10年时间。


史密斯认为,Transatomic Power创始人的初衷还是不错的,但他同时指出,这家创业公司应该早点接受同行评审。“他们并非有意为之”,史密斯说,“他们只是缺乏经验,或者对自己的能力过分自信,这才导致别人提出质疑是他们不能虚心接受”。Transatomic Power已经从各处募集了450万美元,风投老兵雷·罗斯洛克(Ray Rothrock)目前担任公司主席。


“Transatomic Power的反应堆具有自主安全性,不但成本低,产生的核废料也极少,所以我们愿意对其投资”,Founders Fund的斯科特·诺兰(Scott Nolan)说道。“总之,Transatomic Power将为无碳能源做出贡献。公司反应堆各方面的性能比以前有所提高,Transatomic Power的未来发展很有潜力。”


罗斯洛克在邮件中回复说:“我仍将专注于TransatomicPower的目标与计划。世界需要更多核能。虽然Transatomic Power仍处于发展初期,我对目前的结果很满意。”



迪万表示,投资人仍对公司满怀期望,但她也坦承,确实应该早一点接受同行评审或其他形式的反馈。“现在回想起来,这是我的过失”,她在电话访谈中说道,“我们应该早点公开更多反应堆的信息”。




上一篇:维基解密欲与科技公司合作,提… 下一篇:美慈善机构开启“公益创投”之…




推荐文章:

谷歌的新野心意欲解决人类死亡问题美国防部搞定硅谷的狗血剧情,堪称一部《五角大楼风云录》软银勾上富士康,两巨头合谋未完成的“美国梦”?想为美国带回制造业就业,这只是一场黄粱美梦?欧盟全球导航系统18颗卫星 将免费对外开放贾跃亭的法拉第未来会以失败告终吗?