用软件替代药物治疗,硅谷会掀起下一场互联网革命?


硅谷一向以对前沿科技的敏锐嗅觉而著称,也是各路风险投资趋之若鹜的圣地。这一次,它已将触角伸向了数字治疗领域。如果数字治疗真的能像吃药一样有效,且没有传统药物昂贵的成本和副作用,将来的医疗又会变成什么样子?

 

 


“数字治疗”这一概念的出现可追溯到2013年,很大程度上要归功于一个人,Omada Health公司CEO肖恩·达菲(Sean Duffy),为了向公众推介他们的主打产品——能帮助有患糖尿病倾向的人增加锻炼、减轻体重以降低患病风险的一款在线应用软件——他曾在出席各种会议,以及公司的市场宣传材料中多次提到“数字治疗”。

 

现在要给“数字治疗”下一个准确的定义还比较困难,它有别于普通的“健康”小工具,如只能统计行走步数、测量心率、监测卡路里燃烧量或跟踪睡眠情况等简单数据。“数字治疗”更倾向于进行临床试验,甚至会主动寻求相关监管机构的审批认证。

 

正如英国初创公司BigHealth 的 CEO彼得·海姆斯(Peter Hames)所描述的:“它还有很大的可塑空间,所以人人都试图给它一个定义”。该公司开发了一款名为sleep.io的在线治疗应用软件,专门针对遭受失眠折磨的人群,声称能利用可视化锻炼来替代服用药物。

 

海姆斯认为数字治疗可分为两种,一种是“药物补充”,另一种则是“药物替代”,而sleep.io应属于后者,因为软件的作用能完全替代药片的药效。“通过多次的同行评审研究结果证实,我们能自信的讲,效果确实比使用药物强”,他说。

 

目前已有数十家初创公司宣称自己是“数字治疗”方案的提供商。例如Welldoc公司推出一款名为BlueStar的手机App,用于管理糖尿病患者的生活习性,他们声称这款App是“第一个通过美国食品和药物管理局(FDA)认证的移动处方”。

 

但是与药物不同,数字疗法往往不需要得到FDA的批准,因为它所借助的提倡更健康的生活习性或饮食结构的变化等手段,都被认为是低风险的行为。另一家类似的初创公司Virta Health,总部位于旧金山,今年3月刚刚获得一轮3700万美元的融资。他们的目标是在没有药物和手术的介入下,依靠在线辅导App,让糖尿病患者出现逆转。


这款App指导患者食用高脂肪低碳水化合物的食物。印第安纳州立大学的一项研究结果支持了该App声称的疗效——262名2型糖尿病患者参加了为期10周的试验,其中约有一半人的血糖含量已恢复到未得糖尿病的水平。

 

相较于传统药物的优势

 

海姆斯坚信,数字治疗公司有朝一日会赶超传统制药企业,“我们是数字化的,所以我们可以对数据进行挖掘,”他说。一旦临床试验结束,制药商就不再跟踪药物的现实结果,但数字治疗公司可以轻而易举地获得后续的数据。“后续的结果已不在制药商利益范围内,毕竟药已卖出去了。但医疗保险公司会问:你们既然有数据,那为何不跟你们合作呢?”

 

因保险业支付了药物开支的大部分,所以他们更能接受数字治疗。2016年,美国联邦医疗保险制度同意为数字化糖尿病预防项目进行报销,Omada Health的业绩再次突飞猛进,尽管没有透露有多少人和保险计划在其服务范围内。对于自付费客户,前四个月每月收费140美元,以后每月收取20美元。




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