意念打字、皮肤有听觉,这不是科幻小说,而是Facebook神秘部门的黑科技


一年前,Facebook成立了一个名为“Building 8”的神秘研发部门,主攻创造未来感十足的黑科技,推动Facebook“更好地连接全世界”。在4月20日的Facebook年度F8开发者大会上,该公司透露了Building 8正在进行的两个项目:能实现意念打字的非植入式脑机接口,拥有“听力”的皮肤传感器。


图 | Regina Dugan


意念打字的脑机接口


Building 8的负责人Regina Dugan在会上介绍,团队计划使用光学成像的方法,以每秒上百次的速度来扫描大脑,检测人们脑子里的想法,并将其翻译成文字。这种脑机接口能让人们每分钟输入100字,交流速度比打电话快5倍。Regina Dugan此前曾在谷歌负责类似部门,并曾担任美国国防部高级研究计划局(DARPA)局长。Facebook透露,该脑机接口还可以让用户直接用大脑控制AR和VR设备,而不是通过屏幕或控制器等硬件。


其实,Building 8在六个月前才开始启动这个项目。但是,团队已经正在与加州大学旧金山分校、加州大学伯克利分校、约翰霍普金斯医学院、约翰霍普金斯大学应用物理实验室和圣路易斯华盛顿医学院进行合作。很多专门从事机器学习语音解码和语言研究的研究员都参与其中,一起构建先进的光学神经成像系统。


该项目的主要负责人之一Mark Chevillet就是来自约翰霍普金斯大学的神经生物学教授。Chevillet说,“我们的工作重点是利用光去检测从大脑皮层发出的神经信号,其技术原理与目前的功能性近红外光谱仪检测大脑活动相似。”不过这项技术也让不少神经学家产生困惑。西北大学的神经学家Marc Slutzky认为,“Facbook如何通过光学成像直接采集大脑神经活动,其中的技术细节仍然非常模糊。这不是一个小问题。如果他们能证明这一点,那么这很可能为人类开辟一个全新领域。”据Slutzky介绍,在语言解码上,植入式设备目前也只有约40%至50%的准确度。


拥有“听力”的皮肤传感器


Facebook在大会上透露的另一个计划是发展基于触摸的通信能力。Building 8正在开发一种新型可穿戴设备,让人类直接通过皮肤来聆听声音。这一概念来源于布莱叶盲文系统。团队正在建立相关硬件和软件的原型,让人类的皮肤模仿耳朵中的耳蜗,将声音转换为特定的频率传播到大脑中。这项技术可以让聋哑人不用耳朵就能基本听到所有的声音。


在实验中,一个Facebook工程师团队通过使用调谐到16个频段的执行器系统,展示了通过皮肤进行的听觉实验:一位工程师手臂上绑着执行器设备,另一个工程师则拿着平板电脑下达了一个指示:“拿起一个黑色的锥子”,前者通过这款可穿戴设备成功地接收到振动并完成了这一动作。Facebook认为,这种将语言传递到皮肤上的方法可以让人们区分大约100个单词。另外,他们还会考虑使用压力和温度等非语言信号来传递语言信息,最终实现不用拿出手机就能接收到信息。


在大会上,Building 8负责人Regina Dugan表示,Building 8距离推出硬件产品还需几年时间。不过如果可能的产品取得成功,那么将有助于Facebook的业务多元化,摆脱对广告收入依赖。




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