这款手工打造的无线电将会在5G诞生的过程中扮演极为重要的角色

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这款手工打造的无线电将会在5G诞生的过程中扮演极为重要的角色
麻省理工科技评论 73天前 0

73天前

更高的频率意味着更短的波长,而更短的波长意味着这种波很容易受到阻挡。
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更高的频率意味着更短的波长,而更短的波长意味着这种波很容易受到阻挡。

在未来的几年内,5G移动网络将为你的手机插上翅膀。但是它能不能通过这几位工程师的考验呢?

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图中为AT&T用来实地测试5G移动网络的信号塔。待全球各公司达成技术标准后,5G的商业化预计将于2020年启动。

直播一个虚拟现实的视频,在3秒内下载一部90分钟的电视节目到你的手机,为自动驾驶汽车提供实时路况信息。这些事情在当下的移动网络中要么无法实现,要么会产生极大的流量费用。但是,在新一代的5G移动网络上,它们都将成为现实。

这是因为5G移动网络所使用的是一种高频无线电波。这种名为毫米波(millimeter wave)的无线电频谱可以为用户提供极高的速率,达到目前4G网络的10~20倍。不过,在物理世界,一切皆有取舍:更高的频率意味着更短的波长,而更短的波长意味着这种波很容易受到阻挡。

由于该技术从未被用在民用移动设备上,运营商还在摸索不同的地貌以及天气会产生的影响。美国AT&T公司的研究工程师鲍勃·贝内特(Bob Bennett)对此表示道:“我们需要观察各种情况,比如雪、雨、冻雨、冰雹、枫树、橡树以及杉树等对这种信号的影响,因为它们的影响皆不同。”

问题在于,绝大多数的5G测试设备都昂贵娇气体积大,只能在户外连续使用几个小时。但是贝内特和他的团队需要庞大的实际测试数据来开发5G技术。所以,他们只好自主开发出一款烤箱大小的防风雨5G无线电收发机,并且把它们安装在AT&T位于新泽西州米德尔敦的260英亩园区进行实地测试。

自从去年9月完成安装后,工程师们已经成功的收集到树叶、暴雨以及卡车对毫米波的影响。对于这些数据,AT&T并没有独占的打算。他们将会对整个电信业开放一切数据,共同开发5G技术标准、基站、调制解调器、手机芯片以及其他的相关技术。虽然5G在2020年之前不会大规模的出现,但是这些手工打造的小型无线电将会是踏向那一天的关键一步。

图片2.png工程师们把各种设备连在一起,制作可以在不同天气和地形下测试5G信号性能的无线电。

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无线电尺寸重新设计,剔除了30%~40%的多余元件。留下来的元件有些是定制的,有些是手工制作的。

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组装好的无线电被装在一个防风雨的盒子里,盒子可以安装在电线杆上。

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AT&T米德尔敦园区的主建筑房顶上安装有5组5G测试设备,以及其他无线电、气象站以及太阳能板。

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测试人员还建造了一个消音室来测试建筑材料,比如玻璃或石膏板对毫米波的影响。整个消音室内部都将布满图中的蓝色吸波泡沫。

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工程师们将会在这个转盘上放置各种树桩以及墙体横断面来测试它们在不同角度下对毫米波的影响。

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