融资14亿美元的AR新贵MagicLeap 发布了新视频,但我们仍没看到产品

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融资14亿美元的AR新贵MagicLeap 发布了新视频,但我们仍没看到产品
麻省理工科技评论 14天前 0

14天前

这家目前为止共融资 14 亿美金的公司保持了一到展示成品就开始和稀泥的一贯势头。
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这家目前为止共融资 14 亿美金的公司保持了一到展示成品就开始和稀泥的一贯势头。

美国的增强现实技术(AR)公司 MagicLeap 曾一度被推到风口浪尖,原因是该公司目前在技术上并没有实现任何实质性的突破,反倒一直有将投资人的资金用于特效视频的制作以达到宣传目的的。

而本周本来是 MagicLeap 预定的产品发布时间,但是,除了在自己新网站上贴出精心制作的讲述公司发展史(CEO 发家史)的视频外,我们还是没有看到任何产品。可以说,这家目前为止共融资 14 亿美金的公司保持了一到展示成品就开始和稀泥的一贯势头。但仅仅浮在网站内容层面的更新也引发了人们的议论:这就是 MagicLeap 沉寂一段时间后的亮相方式?这是不是产品开发部闲来无事的作品?还是感动市场,为下一轮圈钱工程做的准备?

答案很可能是“三者兼具”。一个更重要的问题是:为什么这样的公司能存活至今?如果细观市场,可以总结出几个要素:一个慷慨激昂、一开口就是梦想和未来的创始人,大公司的投资(比如 MagicLeap 背后的高通、谷歌和阿里巴巴),大牌的董事会成员(比如 MagicLeap 的座上嘉宾——谷歌 CEO 劈柴哥),八方叫好的行业浪潮(比如 AR),以及公司向外界频频发布的承诺(信念至上)。

这些元素也组成了一个循环:CEO 用 PPT 和特效视频说服大公司的投资,在公众眼中的信用度随之上升,媒体接下来会捕捉潮流、争相报道,大众的胃口从而被高高吊起。如果有内部消息称创业公司的成果不及预期,大股东和投资人为了自己的面子会选择闭口不谈,媒体从业者也会顾及行业形象而对之前的观点咬定不松。虽然有真相,但没人愿意谈,创业公司也自然会放开手脚。

在媒体的报道中,公司的进展永远是“内部人士透露”出来的,而非实实在在的市场测试或使用体验。在与媒体的访谈中,CEO 也会暗示做出产品后,肯定会将消息及部分产品信息第一时间透露给个别媒体,从而让新闻方帮忙摆好这套迷雾阵。就 MagicLeap 来说,如果明年 4 月份——即官方宣布的下一个交差日——还没有成型的产品怎么办?我们有理由猜测,CEO 会表示:我们本来完全遵循着原定的研发日程,但中途突然找到了更好的突破口,能用更小的规格、更利于大众操作的技术展示出相同的效果。我们也有理由知道,这不过又是一个幌子。

类似的创业公司还有之前在无线充电界风生水起的 uBeam。据一位离职的首席工程师表示,该公司从未做出任何实质性的东西。与 MagicLeap 略有不同的是,uBeam 有做现场演示的魄力。在今年二月洛杉矶的一场峰会上,CEO Meredith Perry 用特殊布置的场景(人站在巨大的白色盒子前,手持一部外壳厚得不同寻常的手机),成功地让观众看到一部显示“正在充电”的设备。如果现有技术已经开发得像所展示的那么完备,uBeam 对外表示的真实产品“没有确切发布日期”的消息,就显得很自相矛盾。同时,业内工程师及学界人士通过发布多篇分析报告所表达的不看好,也引发了对 uBeam 倚重的超声波传电技术的疑问。不过,少不了的还是对外宣传的对信念的执着——未来肯定是我们的。

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