精液“藏毒”免疫系统却视而不见!曾藏27种病毒,最久存活时间565天

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精液“藏毒”免疫系统却视而不见!曾藏27种病毒,最久存活时间565天
麻省理工科技评论 13天前 0

13天前

挥着翅膀的不仅是生命的信使,羽翼下掩藏的也可能有死神。
生物 科学
挥着翅膀的不仅是生命的信使,羽翼下掩藏的也可能有死神。

自古以来,精子都被视为延续生命的信使,古代人们便称精液为“精”、“元阳”,将其视为男性生命力之源。但也许你从未想过,身体里这个承载生命的“种子库”,居然暗藏杀机,堪称货真价实的“火药库”。

这些“火药”不是别人,正是病毒。近日,来自牛津大学的两名学者揭开精液的神秘面纱,查阅分析超过3800份学术研究,发现精液中居然暗藏包括埃博拉病毒(Ebola)、寨卡病毒(Zika)、马尔堡病毒(Marburg)以及拉沙热病毒(Lassa fever)等27种病毒,有的病毒甚至可以在精液中存活半年甚至一年有余(感染埃博拉病毒康复后,病毒仍能在精液中存活长达565天),对男性的健康、两性安全及后代健康状况可能构成极大威胁。

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该项研究发表在美国疾病控制及预防中心的《新发传染病》(Emerging Infectious Diseases)杂志上。那么正常的精液究竟应该有什么成分呢?精液主要由精子及精浆组成,精子由睾丸产生,而精浆则包括精囊腺液和前列腺液等,为精子提供营养能量及保护物质。当精子与卵子结合,便可形成受精卵,最终发育成新个体,完成生命的延续。

挥着翅膀的不仅是生命的信使,羽翼下掩藏的也可能有死神。然而,当科学家首次发现寨卡病毒可以在精液中存活六个月以上,这场病毒追踪战就拉开了帷幕。来自英国的两位学者 Alex P. Salam 和 Peter W. Horby 希望通过对以往的研究进行分析发现精液中其他病毒的踪迹。他们选取文献中提及的通过病毒DNA、RNA、抗原及复制检查出的病毒,为保证最大的相关性,他们最终只选取那些可以进入血液中,引起病毒血症的病毒。

最终从 3800 多份科研论文中,科学家分析出至少有 27 种不同的病毒曾存在于精液中,其中不乏可以引起埃博拉、艾滋病、乙肝及疱疹的病毒。甚至有至少11种可以在睾丸中存活,包括引起流行性感冒、登革热以及严重急性呼吸综合症(severe acute respiratory syndrome),即我们常称为SARS的病毒。

尽管并不是所有的病毒都可以通过人与人传播,但对于那些想要孩子的人来说,也足够让他们胆战心惊,因为这些病毒极有可能导致流产,甚至造成精子的基因突变,而这种突变的基因将会传给下一代,造成严重的生理缺陷。大多数的病毒只是漫漫人生中的匆匆过客,但有的却可以纠缠数载甚至数十载。这不仅对患者后代的健康构成威胁,也是社会安全的一个巨大隐患。

“如果病毒可以在精液中逗留一段时间,那么通过性接触传播的传染病将可能随时卷土重来”,来自约翰·霍普金斯健康安全中心的传染病学博士Amesh Adalja 说到,“就像几年前埃博拉的故事一样。”

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图丨精液中发现的27种病毒

但科学家们似乎对精液中“藏毒”的这个事实并不吃惊,意料之中只有一个原因,那就是这些病毒利用了人体的一种关键保护机制——免疫豁免(immune privilege)。免疫豁免是一种重要的生理性自我保护机制,指的是机体的某些部位对外来抗原及自身抗原的免疫反应很弱,用以保护机体自身的组织,尤其是保护那些重要器官,以免它们因局部免疫应答反应而受到“波及”进而损伤。

比如说,眼睛本质上就是免疫系统的禁足区,免疫豁免能够避免炎症影响视力这一更加重要的功能。除了眼睛以外,常见的免疫豁免区包括睾丸、大脑及孕期的子宫。“这意味着免疫系统并不能像巡视其他器官一样监督睾丸,因而成了藏污纳垢的‘避难所’,” Adalja补充到,“而由于女性阴道分泌物与精液形成的生理过程完全不同,因而具有高度免疫活性。”但存在于精液中并不等同于可以通过性行为传染伴侣,除了一些如HIV、丙肝(Hepatitis C)及疱疹病毒,目前已知可以通过性接触传播,对于其他病毒,目前并没有确切的证据证明可以通过性行为传染。

加州大学伯克利分校公共健康学院传染病学教授Fenyong Liu称:“这一发现给性传播的定义带来了质疑声。”接下来,科学家们将对这些病毒是否可以通过性传播进行研究,如果真的可以通过性传播,这条路径在整个传播中所占的比重也将是对未来防治至关重要的一部分。例如,流行性腮腺炎,这种病毒很容易在人与人之间传播,小到咳嗽甚至亲吻都可能传播病毒。因而,确定在普通的接触中或是性行为中在整个传染中所占的比重,对于阻止该病毒的传播将十分有利。

虽然截止目前,该项研究还没有确定这些病毒是否可以通过性行为传播,但该研究让一直以来大家忽视的“藏污者”原形毕露——未来研究者将从病毒是否可以通过性传播以及病毒在精液中是否可以繁殖及繁殖、存活的时间及浓度进行深入的研究。同时,内科专家和公共健康专家们也需要对已有的防治手段进行更新。我们都知道,在病毒爆发后,未感染的人群需要远离那些感染了病毒的人群,同时避免接触唾液和血液等传染源。

根据这项最新研究来看,仅仅做到以上的这些或许还不够。因为当这些病毒能够在精液存活一年多,理论上来看,感染者即使在康复之后仍然有可能感染别人。

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