Sunu腕带发射高频超声波,为盲人导航

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科学
Sunu腕带发射高频超声波,为盲人导航
麻省理工科技评论 64天前 0

64天前

Sunu并不是第一个用声纳为视障人士做导航辅助工具的公司。
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Sunu并不是第一个用声纳为视障人士做导航辅助工具的公司。

法律上而言,费尔南多·阿尔贝托里奥(Fernando Albertorio)是一名盲人,他很难在繁忙的人行道上不撞到障碍物。但是他有一种超能力来帮他:他可以在碰到东西(譬如人,门,垃圾桶,灯)前感受到它们。

本月初的一个中午,当阿尔贝托里奥穿过加州芒廷维尔市中心繁忙街道时,他说:“我现在走路的时候自信多了,以前走过这些地方时我都在想:‘我该怎么走呢?’。”阿尔贝托里奥目前正在和他的合伙人参加创业孵化器Y Combinator,希望他们的腕带可以帮助其他盲人或视障人群。美国盲人联合会指出,仅在美国就有一千万有视力障碍的人。为了抓住这个市场,该公司会在本月末开始向买家寄出价值299美元的Sunu腕带。

阿尔贝托里奥也是Sunu公司的合伙人,他其实并没有提醒他避开障碍物的第六感。但是他有一个和另外两个合伙人研发的戴在手腕上的小玩意儿,上面有声纳感应器,会通过微小的震动提醒你避开障碍物。他每天佩戴的腕带发射高频超声波,会在他遇到的物体上反弹。这个腕带根据反射的强度来决定物体的远近,由此给出一个较弱或较强的震动。

Sunu并不是第一个用声纳为视障人士做导航辅助工具的公司。有些人用自己的声音来回声定位(像蝙蝠那样),并且市面上有功能类似的设备。但是Sunu公司的产品很有趣,因为这个腕带不仅可以帮助看不见的人,还可以在特定情况下给可以看得见的人在提供额外帮助(譬如在骑车时)。

阿尔贝托里奥和我一起去散步,他向我展示了如何使用Sunu腕带。他带着安装好声纳感应装置的腕带,当他的手平放在身侧时,声纳对着他的前方。我们在繁忙的人行道上走着,他完美避开各种各样的东西,从大水泥花盆到挂着的树枝。他向我展示了怎么通过腕带的震动间隔来区别建筑结构的不同面,从而感应到门廊。有一次,我俯身要按过马路的按钮,他制止了我并且说,当我们接近时,他感受到了一个杆子和上面的按钮。

有了腕带的帮助,他可以在登山时感受到小道边缘。最近他还带着它跑了5公里的比赛。“太神奇了,”他说,“跑的时候能感受到那种独立感。”我也尝试了Sunu腕带,并对它的敏感度和回应度感到惊讶。当我越靠近人行道时,腕带的反应就越大,离人行道越远,反应就越柔和。

腕带可以通过蓝牙和一个iPhone应用程序连接,你可以设置反馈的强度,也可以查看电量(它总共可以维持约四小时,但考虑到使用者会时常关闭和打开设备,一般可以使用一到两天。)阿尔贝托里奥说,假以时日,Sunu计划让你可以设置像是行走的快或慢之类的选项,并且将应用程序和类似谷歌地图的软件结合,来帮助导航到具体目的地。但是,他说,使用腕带不一定要用到手机程序,他知道并不是每个使用者都有智能手机。

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