超支6亿美元,NASA 的下一个望远镜旗舰项目面临难产

科学
超支6亿美元,NASA 的下一个望远镜旗舰项目面临难产
麻省理工科技评论 2017-12-01

2017-12-01

“在詹姆斯·韦伯太空望远镜之后,WFIRST 项目处于 NASA 大型天体物理学任务中的最高优先级别。根据报告的调查结果,在保持天体物理项目平衡的前提下,我们将对 WFIRST 做出相应调整,确保其能够成功执行任务。”
太空
“在詹姆斯·韦伯太空望远镜之后,WFIRST 项目处于 NASA 大型天体物理学任务中的最高优先级别。根据报告的调查结果,在保持天体物理项目平衡的前提下,我们将对 WFIRST 做出相应调整,确保其能够成功执行任务。”

从最早升空的正在服役的哈勃太空望远镜、预计于 2019 年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜,到已经开始设计和研发的下一代 WFIRST 太空望远镜(WFIRST 这串字母代表了它具备宽视场红外测量的能力),美国国家航空航天局(NASA)的太空望远镜可谓是无人不知,无人不晓。新一代 WFIRST 望远镜将配有一个 2.4 米长的主镜,与哈勃望远镜的尺寸相同,主要设计目的是为了寻找暗能量和侦测太阳系外行星。新望远镜上的红外探测仪尺寸与哈勃望远镜上的尺寸相似,但它的视野将比哈勃望远镜的视野大 100 倍,可以在更短的时间内观测更广阔的宇宙空间。它也会装备一个特殊的星际日冕仪,用来阻挡恒星发出的光线,允许天文学家直接观察系外行星。

但是,一个在感恩节前夕发布的新报告对该项目的可行性提出了质疑。报告指出,“WFIRST 将执行的主要任务面临巨大的风险,因此如果没有调整或增加资源,任务就无法执行。该报告估算的项目成本为 39 亿~42 亿美元,远高于 NASA 计划的 36 亿美元预算。该报告由独立和外部研究团队发表,旨在从技术、管理和成本等方面审核和评估该项目,评估结果对 NASA 做出的一系列重要决策至关重要。该报告指出,由于额外增加的日冕仪和其他设计方案,望远镜的“复杂程度可能比预期的要高”,并且大大增加了风险和成本。

该报告还对 NASA 总部和(戈达德太空飞行中心的)望远镜项目经理之间的关系进行了严格的审查。最后得出结论,“NASA 总部和望远镜项目之间的管理结构是不正常的,应该在角色、责任和权力等方面更加明确并加以纠正”。在审查公开发布之前,NASA 一直在试图解决这些问题。在 10 月份的一份备忘录中,NASA 科学主任 Thomas Zurbuchen 告诉戈达德太空飞行中心主任 Chris Scolese,希望后者修改望远镜的设计,以降低其成本和复杂性。这些修改包括将日冕仪视为“技术示范工具”,并使用额外的商业部件将成本降至 32 亿美元。

Zurbuchen 表示:“在詹姆斯·韦伯太空望远镜之后,WFIRST 项目处于 NASA 大型天体物理学任务中的最高优先级别。根据报告的调查结果,在保持天体物理项目平衡的前提下,我们将对 WFIRST 做出相应调整,确保其能够成功执行任务。”

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