去年Alexa抢尽风头,今年CES大厂巨头全数上阵!苹果、谷歌全面围剿亚马逊,2018 CES 五大热点抢先解读

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去年Alexa抢尽风头,今年CES大厂巨头全数上阵!苹果、谷歌全面围剿亚马逊,2018 CES 五大热点抢先解读
麻省理工科技评论 2018年1月7日

2018年1月7日

CES 全名为国际消费类电子产品展览会(International Consumer Electronics Show,简称 CES),距今已有 50 年的历史了。
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CES 全名为国际消费类电子产品展览会(International Consumer Electronics Show,简称 CES),距今已有 50 年的历史了。

国际会展可以说是观察产业发展呈现强势或弱势的重要指标,被视为是科技产业风向标的国际消费类电子产品展览会(CES)即将在美西时间 1 月 9 日~12 日登场。CES 一直是全球最大科技展,过去有一段时间主要的参展企业为 Wintel 阵营以及计算机(PC)企业,但前几年受到移动设备、移动互联网崛起的影响,于巴塞罗那举办的世界移动通信大会(MWC)抢占了许多人气跟版面,甚至就连过去经常负责 CES 主题演讲的微软都宣布 2012 年之后不再参加 CES。

  

CES 人气大回升,巨头纷纷进驻

CES 全名为国际消费类电子产品展览会(International Consumer Electronics Show,简称 CES),距今已有 50 年的历史了。正如它的名字一样,参加 CES 的厂商通常是一些电子设备生产厂商,比如三星。过去,苹果和谷歌从来都不参加 CES,而是举办自己的独家大会:I/O 和 WWDC。谷歌的理由是他们并不是一家电子设备生产商,而是偏向于软件服务,和 CES 的初衷背道而驰。俗话说道不同不相为谋,谷歌便没有参加 CES。苹果不参加的理由则比谷歌要高冷许多,他们认为 CES 的水平太低,配不上苹果的水准。 

时过境迁,谷歌这家软件大厂开始做起了硬件,如 Pixel 手机、Google Home 智能音箱。这些硬件产品给予了谷歌一个参加 CES 的理由,该企业也就顺理成章地在 CES 租赁一块场地,以展示他们近年来的硬件产品。苹果官方虽未正式参加 CES,不过今年将通过 HomeKit 生态链伙伴们进军 CES。一个重要的原因就是要与亚马逊对决。去年 CES 上,亚马逊的 Alexa 抢尽了风头,过去亚马逊、谷歌、苹果的产品及提供服务范围较不冲突,但在近一两年,亚马逊、谷歌纷纷加大硬件的布局,企图跨界抢苹果的生意,三强竞争已经非常白热化,包括人工智能、智能音箱、智能居家、手机/平板等硬件,在这些区块已经是高度重叠。因此,在今年 CES 可以说是谷歌、苹果全面要围剿亚马逊的一年。

 

亚马逊、Google 、苹果三强智能家居大乱斗

智能家居已经不是一个新话题,但不可否认在 AI 及语音助理的加入下,才使得整个应用情境变得更直觉化及智能化,特别是亚马逊通过 Alexa 智能核心平台,让 Echo 成为一个控制中枢,串连起家中的终端、电器以及各项网络服务,比起过去只是让硬件联网来说,这时的智能家居才算是真正展开了第一步。调研公司 Strategy Analytics 预估,2017 年全球智能音箱销售有 68% 是使用 Alexa 平台,而 Google Assistant 平台则占 20% 以上。日前亚马逊官方也公布,在圣诞及新年假期期间卖出了“数千万台”的 Echo 智能音箱。

亚马逊 Alexa 在去年的 CES 出尽风头,在其高市占率以及庞大的 Alexa 生态系统的支持下,相信到了今年的 CES 这个趋势还是不会消退,特别是智能音箱已经呈现了一种爆炸式的流行,但是,可以确定的是,今年 Alexa 将面临与 Google Assistant 和 Apple HomePod 以及 HomeKit 产品正面交锋的激烈竞争。Forrester Research 分析师 JP Gownder 就表示:“将是 AI 和语音接口(conversational interfaces)的一年。”为了挫挫亚马逊的气焰,Google 日前不甘示弱宣布,去年卖出了数以千万计的谷歌设备,而且 Google Home Mini 从 10 月开始出货以来,以每秒钟卖出“超过一个”的速度进入用户的生活。再加上,Google 这次亲自参加 CES,Google Home、家庭自动化都是展出重点,预计 CES 展上会有非常多搭载 Google Assistant 的居家设备、电器出现在 CES 上。

除了 Google 本身,在今年的 CES 更是会有庞大的生态圈伙伴助阵,例如 LG 已经预告将在 CES 发表一款以 Google Assistant 为核心的智能音箱 ThinQ。身为是全球重要白电企业之一的 LG,自然不肯错过以 AI 为核心,串连各种家电的应用场景,因此 LG 已经表态推出一个基于人工智能的副品牌 ThinQ,包括电视、冰箱及家用设备(home appliances)都将加入 ThinQ 旗下。 苹果的 HomePod 错过了 2017 年的假期旺季,但即将在 2018 年初才会上市,在苹果的加入下,这块市场只会越来越激烈,而且苹果修改了先前 HomeKit 的规范,让生态系统伙伴不再需要使用专门的 HomeKit 芯片开发产品,能够以通过软件的支持来开发 HomeKit 产品,苹果之所以愿意放宽规定,为的就是加速其在智能家居的布局,CES 将有不少苹果生态链的企业会展出 HomeKit 产品,包括 Belkin、Netgear、美国知名的厨卫企业 KOHLER 等,加上苹果官网公布有超过 20 款 HomeKit 产品即将问世,苹果通过 Siri 和 HomeKit 布局智能家居领域的成果,在 2018 年应会变得更加突出。

 

AI 的军备竞赛

高手过招看细节,DT 君说了那么多关于音箱的事情,这项厂商实则想要比拼的是 AI 技术,音箱不过是产品的形态罢了。以消费者的视角看,我们并不知道厂商在 CES 上会为我们带来什么。但是没人能否认 AI 是今年的热点,厂商们也不可能违背热点。也正是因为 AI 技术,让所有大佬都涌入了 CES,会展也因此得到了更多的社会关注度。DT 君相信,在座的各位和 DT 君一样都在期待着今年的 CES,毕竟它是场 Show 啊。 

业务范围涵盖工业、健康医疗、汽车电子的欧姆龙(OMRON)也是第一次参加 CES,将展出乒乓球机器人 FORPHEUS,其实欧姆龙 2013 年就研发 Forpheus 原型机,2016 年还获得吉尼斯世界纪录(Guinness World Record)“第一款桌球机器教练”的认证,而最新一代则加入了 AI,可以判断对手的水平,并在千分之一秒的时间内就能搞清楚何时击球、方向和轨迹等策略,相关的应用也可以落实在工厂环境中。另外,鸿海收购后而大幅改善运营状况的夏普,在缺席了两年后,也宣布回归 CES 2018。回首 2017 年,无疑是人工智能大放异彩的一年,在 CES 2018 上又会有什么令人期待的亮点?知名顾问服务公司埃森哲(Accenture)就指出了本届 CES 五大趋势,分别是人工智能无处不在、 5G 和物联网(IoT)、区块链(blockchain)、汽车里的 AI、以及软件把硬件变得智能化。

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CES 是各家企业展现技术实力的重要战场,今年自动驾驶依旧会是展上最重要的焦点,叫车企业 Lyft 就与自主驾驶技术公司 Aptiv 合作,将在 CES 期间提供全自动点对点的乘车服务,可以从拉斯维加斯会议中心搭乘到市区里的 20 多个地点。由于自动驾驶将是 CES 的重点,因此 DT 君针对此主题撰写了一篇独立的深度分析报道。而除了汽车相关的技术之外,本文以下则是针对终端产品领域像是智能手机、电视、智能家居,提出四个 2018 年产业的趋势走向。

 

自动驾驶方案成芯片大厂主战场

前面 DT 君也提到,CES 2018 的重点在 AI,而 AI 最庞大的潜在市场之一便是自动驾驶相关领域。从 2018 年开始,除 NVIDIA 以外,英特尔和高通也会加入自动驾驶方案供应行列。在 CES 展场上,不论是旧方案的更新,或者是全新方案的推出,L3 级别的支持都会是基本要求,当然,NVIDIA 将会挟硬件性能优势积极往 L4 和 L5 级别发展,但英特尔和高通也不会放任 NVIDIA 在市场上攻城略地,初步虽仍以确保 L3 方案市场为短期目标,但未来数年内 L5 级别自动驾驶的支持也将会是重点。

在 CES 2018 上,NVIDIA 将会推出新款自动驾驶方案,考虑到对手的脚步以及市场的需求趋势,DT 君认为应该会是以 L3 级别为主的主流自动驾驶方案,但相较旧方案,可借由提高集成度,同时降低功耗,防堵来自英特尔等公司的挑战。英特尔主打 Mobileye 的新一代产品,结合强化过的视觉分析计算与决策能力,同时又维持极低的功耗,希望能够正面挑战 NVIDIA 目前的市场地位。事实上,过去 L2 级别以下的自动驾驶,或驾驶辅助方案,Mobileye 占有接近七成的市场,而其与目前车厂的亲密关系,及其过去在驾驶视觉计算辅助领域的长久耕耘,正是英特尔想拿来作为挑战 NVIDIA 的最大武器。而高通将借助 NXP 的自动驾驶方案,结合其在无线网络的技术实力,以 V2X(车对万物) 为基础,不只让车子本身自动化,而是要让整个城市的交通都可以智能化,解决纯粹依靠自动驾驶仍会遇到的技术瓶颈。 

目前来看,NVIDIA 以强大的决策计算能力为其最大竞争优势,英特尔则是借助 Mobileye 与车厂长久的关系经营,以及在视觉处理方案的完整性,挑战目前 NVIDIA 的市场地位。高通则是希望能够从汽车与基础建设共同发展,达成更智能化的整体城市交通规划。

 

Micro LED 产品力拼今年小批量产

在以往的 CES 上,三星、LG、索尼往往都会秀出最新的面板显示技术,大型又绚丽的色彩吸引参展设,今年除了 OLED 技术持续热门之外,还有一个不可错过的就是微发光二极体(Micro LED)技术。微发光二极体可说是 2017 年最受市场瞩目的新兴技术之一,不仅仅是苹果收购了 LuxVue,成为全球拥有最多 Micro LED 技术及专利的公司,具备体积微缩化、高色彩亮度、高省电等特色,也吸引了许多企业如鸿海集团、三星、Google 投入,使得 Micro LED 被视为是继 TF T-LCD 和 AMOLED 后的新一代显示技术。

在今年的 CES 上,面板龙头三星就计划发表 150 寸的 Micro LED 电视,并预估会在 2018 年下半年之后正式上市,瞄准家庭剧院市场。另外,韩国 LED 企业 Lumens 已经开始生产小型车用显示器以及 100 寸以上的数字广告牌原型机,同样计划在 CES 上展示。短期来说,Micro LED 要大规模实现量产的难度相当高,若企业在今年内能开卖 Micro LED 产品,对其技术发展及市场应用无疑是好事一桩,可望加速产业成型。简单来说,Micro LED 是将 LED 的像素从毫米级(mm)降到微米级(μm)。什么意思呢?目前现有的 LED 芯片约 200~300 μm,小间距显示器芯片约 150 μm,而可视为是 Micro LED 前身的 Mini LED 则是 100~150 μm,Micro LED 定义是小于 100 μm,但产业界对 Micro LED 未来实现商品化的目标是在 10 μm 以下。

但 Micro LED 是融合了 LED、面板以及半导体三大产业的技术、研发及制程难度均相当高,特别是 LED 晶粒“巨量转移”技术的良率尚低、电流驱动的控制,以及全彩化制作,导致目前技术尚停留在研究开发的阶段。因此何时能问世也呈现乐观及保守两派意见,例如不少韩国、台湾企业陆续放出有机会在今年量产产品的消息。但是,也有业界人士保守认为未来两年内都不容易见到 Micro LED 量产,较先问世的应该会是技术难度相对较易突破的 Mini LED,因此已有不少企业选择先走一条比较实在的路线,预估第二季左右 Mini LED 就可望小幅量产。

Micro LED 技术可能的应用范围包含智能手表、手机、AR/VR、显示屏及电视等领域,考量其技术困难及加工成本,Micro LED 更适合应用在高端的电视、显示屏及车用显示器。调研机构 LEDinside 研究协理储于超指出,受限于 Micro LED 仍有相当多的技术障碍,以及对比目前市面上 LCD TV、OLED TV 的零售价格后,初期有机会出现的 Micro LED TV 尺寸会在 100 寸上下,估计 2019~2020 年就有机会实现商业化。而主打高端以及大尺寸的电视顶级市场,初期肯定是非常小量的高端机种,需要等到技术进一步成熟,成本下降后,Micro LED LED TV 才有机会慢慢进入 65 寸左右的电视市场。

因此目前看来,大尺寸显示器、车用显示器、以及 VR 设备,看来是最有机会率先量产的 Micor LED 应用。大尺寸显示器像是索尼、三星都已展示产品。在车用显示器部分,Lumens 就是锁定抬头显示器(HUD),使用 8μm LED 芯片制成的 0.57 寸显示器,初期将主攻后装市场,但预计 2~3 年内可整合至汽车挡风玻璃上,在 2018 年推出 100 英寸数字标牌显示器。另一个具有潜力的应用就是 VR 显示器。台湾工研院早在 2009 年便投入 Micro LED 开发,据了解,目前正建立一条 Micro LED 试产线,最快第三季就会把应用在 VR 设备的产品提供给合作的厂商。而从瑞典隆德大学(Lund University)独立出来的纳米技术公司 Glo,专门研发用于 Micro LED 显示器的纳米线(nanowire)技术,在去年获得 Google 投资,就是为了布局 VR 和手机技术。Glo 公开的资料显示,正在与现有的显示屏和电子产品制造商合作,第一批采用 Glo 技术的商业产品将于 2018 年下半年推出。

 

手机企业布局新应用,多镜头势在必行

虽然 CES 不太是手机企业发布新机的地方,不过,盛传华为可能在 CES 亮相另一条旗舰战线 P 系新机,并展出高端机种 P20,特色之一就是采取三个后置镜头(Pro Triple Lens)的设计,如果再加上前置镜头,一支手机可能共享了四或五颗镜头。未来,智能手机的镜头绝对是越用越多,完全不用怀疑! 

目前的双镜头手机是采用了两颗后置镜头(也就是主镜头)、搭配一颗前置镜头,总共用了三颗镜头。先回顾一下双镜头手机的发展历史,HTC 和 LG 曾在 2011 年推出一只双镜头手机,当时是为了主打裸眼 3D 功能。到了 2014 年 HTC 的 M8 使用景深双镜头,到了 2016 年 LG、华为、苹果纷纷推出双镜头手机,趋势就从此确立了,到了 2017 年几乎所有手机厂都跟进,也有人推出四镜头机种,甚至五镜头手机都即将现身。

除了上述的华为之外,vivo 有意推出全球首款搭载五颗镜头的手机 Xplay7 的消息也是传了许久,后置镜头采用三颗镜头,前置镜头则采用双镜头规格,加起来共五颗,预计将会在 2018 年问世。苹果及华为重要的镜头供应商大立光,其董事长林恩舟先前就透露,除了现有的双镜头,2018 年智能手机用来拍照的镜头数量还会更多,四个、五个都有可能。从零组件企业的说法不难出看手机品牌厂增加镜头使用量已是势在必行。

究竟为什么需要这么多镜头?究竟是要来拍什么?调研机构 TrendForce 手机分析师黄郁琁认为,因为手机端的相机像素成长空间有限,为了优化消费者感受,搭载多镜头的趋势就应运而生,主要优化方向为景深、夜景、以及增强现实(AR)应用。当然,最直接联想到的应用是提升拍照清晰及细致度,或是加强自拍效果。像是美图的 V6 和华为的 nova 2i 均搭载了四个镜头,也就是两个前置镜头加上两个后置镜头,都是诉求美颜人像照。 

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除了用来拍照之外,新兴应用其实才是更重要的考量,例如苹果 iPhone X 带起的 3D 感测脸部识别风潮,iPhone X 的原深感摄像头系统(TrueDepth Camera)包含了 700 万像素前置相机,以及一个红外镜头(Infrared Camera)。当然,苹果使用 3D 感测脸部识别除了用于身份认证,像是手机解锁、移动支付之外,还有一个 Animoji 的娱乐功能,原深感摄像头能对 50 多种不同的面部肌肉运动进行分析,转化为动物、机器人的脸部表情。按照苹果的惯例,未来绝对会推出更多基于 3D 感测脸部识别技术而衍生的功能,AR 就是一个非常可能的方向,特别是苹果对于 AR 已经布局许久,预料在今年将会有更多与伙伴开发的 AR 应用问世。 

另外,华硕与 Google 合作先前推出的 Zenfone AR 就强调 TriCam 三镜系统,在机身后方搭载了三颗镜头:动态追踪镜头、深度感测镜头、 2300 万像素的高解析相机镜头,这三个主镜头让手机能运算出周遭的三度空间并纪录动态变化。在华为和苹果推出支援 AI 的手机后,越来越多企业也希望把 AI 功能放进手机之中,各种可能的新应用也会陆续出现,与镜头结合的应用便是一例,因此继双镜头逐渐成为手机的标准配备后,多镜头已经成为众多企业追逐的新方向。

 

马斯克都想要的家用机器人开始走入大众生活 

机器人,这三个字很容易直接就让人联想到是具有人类外观的智能机器,人类甚至还可能会担心被他们抢走工作,不过如果是一些枯燥无聊的工作或家用,人类就非常乐意交给机器代劳。像是最早走入家中,而且销售量良好的机器人其实是扫地机器人,例如 iRobot 公司销售的 Roomba,由于 Roomba 机器人的优势之一就是具备详细的空间测绘技术,对于推动智能家居的企业来说,家庭空间、家庭地图是下一个前沿技术,正因如此 iRobot 在去年中旬股价一度突破 100 美元,目前股价在 80 美元区间,市值接近 22.9 亿美元。

相比一些挂着可爱萌脸、但市场定位很模糊的陪伴机器人,生活帮手类的机器人因为可以协助解决的问题很明确,而且实用性高,反而更容易被一般大众接受。像是 Tesla CEO 马斯克(Elon Musk)都表示他的下一个目标是设计家用机器人,并与非营利组织 Open AI 共同宣布,将致力于让机器人协助人类处理家务。而在今年的 CES 上也可以看到这个趋势,包括叠衣服机器人 FoldiMate、以及行李箱机器人 Travelmate Robotics 都是诉求生活帮手市场,这些新技术和小工具可能不会是 CES 上的头条新闻,倒是令人感到新奇及有趣。

叠衣服机器人是由美国新创团队 FoldiMate 所开发,当初只是因为 FoldiMate CEO Gal Rozov 很讨厌叠衣服,但又想要帮忙太太做家务。用户只要把衣服依次挂在它外部的支架上,机器就会自动把衣服吸进机器开始折叠,因为概念良好在 CES 2017 获得设计大奖,而在今年的 CES 展上除会展示新一代的叠衣服机器人,也宣布与旗下拥有球 Bosch、西门子、Gaggenau 等品牌的欧洲最大家电企业 BSH 合作,将一同把产品推向市场。事实上,叠衣服机器人吸引了许多家电企业以及自助洗衣连锁店企业的兴趣,除了 FoldiMate 之外,另一个家电大厂 Panasonic 也与日本专门开发新颖产品的公司 Seven Dreamers 合作打造叠衣服机器人 Laundroid。

另外,在今年 CES 上还可以看到会跟着你走的智能行李箱。Travelmate 公司开发的行李箱具备感测器,当用户把手机与行李箱连结,行李箱就会自动跟着用户行走,遇到障碍物也会自己绕道,移动最快时速为 6.75 英里。目前开发的行李箱机器人有三个尺寸,售价分别为 1,099 美元、 1,295 美元、 1495 美元。

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