SpaceX 完成 2018 首次火箭发射,系政府秘密任务,价格创新高

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SpaceX 完成 2018 首次火箭发射,系政府秘密任务,价格创新高
麻省理工科技评论 2018年1月8日

2018年1月8日

北京时间 1 月 8 日早上 9 点多,SpaceX 公司成功进行了 2018 年的第一次发射任务。
航空航天
北京时间 1 月 8 日早上 9 点多,SpaceX 公司成功进行了 2018 年的第一次发射任务。

北京时间 1 月 8 日早上 9 点多,SpaceX 公司成功进行了 2018 年的第一次发射任务,如往常一样,猎鹰 9 号火箭从位于美国佛州的卡纳维拉尔角空军基地 LC-40 发射台发射,完美的实现了发射—回收的流程。不过,这次发射的亮点不在火箭本身,而在于其所搭载的间谍卫星和美国军方保持有密切的关系,所以任务内容显得异常神秘。

根据了解,本次猎鹰 9 号火箭搭载的神秘卫星代号为“ZUMA”,名字和我们熟悉的祖玛游戏如出一辙。其应该是由美国的军火巨头诺斯罗普·格鲁曼公司研制,整体造价估计可能会达到 10 亿美元左右,超过 SpaceX 以往任何一次任务的价值,也难怪 SpaceX 这次会这么的重视。除了价格奇高之外,另一个值得关注的亮点就是此次发射任务的客户也不同寻常,外界普遍猜测的有两家,分别是美国国家侦察局(NRO)或美国国家安全局(NSA)。 

其实,从此前发布出来的部分蛛丝马迹就可以发现此次发射任务的一些反常之处。首先,SpaceX 并没有按照惯例将此次发射任务提前一年对外公布,仅仅在距离发射不到一个月的时间点突然放出消息;其次,这个任务也是被搁置了好久,最早是原定于 2017 年 11 月中旬发射,虽说 SpaceX 历来有拖沓的毛病,不过,在没有重大事故的情况下,可以从 11 月推至次年 1 月 5 号,又推至今天发射,足可见 SpaceX 对此次任务的重视程度。当然,作为 NASA 扶持下成长起来的航天新秀,SpaceX 也并非第一次与军方开展合作,2017 年 5 月 1 日,他们就替美国国家侦察局发射了代号为 NROL-76 的间谍卫星,而到了 9 月 7 日,SpaceX 发射的载荷更是变成了 X-37B 空天飞行器,夸张程度更上一层楼。而这也从侧面证明了美国军方已经对 SpaceX 有了相当程度的信任。

不过,对于 SpaceX 自身来说,以上的一系列发射还只是小插曲,真正值得关注的依旧是月底将要首飞的重型猎鹰火箭和本年内将要完成的首次载人飞行。

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