丰田正式宣布自己“不再是汽车厂”!这家传统汽车巨头,竟抛出了一份最大胆的竞争对手名单:谷歌、苹果、Facebook

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丰田正式宣布自己“不再是汽车厂”!这家传统汽车巨头,竟抛出了一份最大胆的竞争对手名单:谷歌、苹果、Facebook
麻省理工科技评论 6天前 0

6天前

丰田是一家以保守着称的传统车厂,但掌舵人丰田章男却在本次CES上抛出了一份令所有人意外的竞争对手名单:苹果、谷歌、Facebook赫然在列……
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丰田是一家以保守着称的传统车厂,但掌舵人丰田章男却在本次CES上抛出了一份令所有人意外的竞争对手名单:苹果、谷歌、Facebook赫然在列……

美国当地时间1月8日,英伟达CEO黄仁勋在拉斯维加斯CES现场的“I Am AI”主题演讲引爆全场,但在这之后,还有一场热度几乎不逊于此的发布会,那就是丰田汽车(Toyota)的CES专场发布。活动开始前一小时,丰田的场子就已经排起了长长人龙,入场后座无虚席。而 Toyota 也没让大家失望,推出 e-Palette 无人驾驶商用概念车,锁定物流、快递、零售、电子商务、共乘服务等领域。这款概念车也会在2020年的东京奥运上提供服务。

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图丨丰田章男在本届 CES 上正式推出  e-Palette 概念车 (图片来源:DT君)

丰田是一家以保守着称的传统车厂,但掌舵人丰田章男(Akio Toyoda)却在本次CES上抛出了一份令所有人意外的竞争对手名单:苹果、谷歌、Facebook赫然在列……

流着丰田家族传承血液的丰田章男,要面对的挑战,不是在他手中开创出新的30年一代的事业,而是打破“一代一业”的传统,因为世界变得已经不同。而丰田口中的竞争的对手,苹果成立30年、亚马逊,Facebook都不过二十年,但这些对手都已经在过去的历程中,经过不只一次的转型变革,一代一业的传统,对丰田而言,不再是遗产,而是包袱。那么,保守的丰田为何突然宣布如此重大的转型?何为如此急于革自己的命?丰田手上又有什么牌可以去与全球科技巨头抗衡?这要先从 e-Palette 概念车这次在CES上的亮相说起。e-Palette 概念车其实是一辆具有完全开放性的车辆,简单的说你可以把这辆车当做一台会移动的计算机来看,不同用户可以在 e-Palette 概念车上部署自己的车辆管理、自动驾驶软件,也可以对软件系统进行事实调整,以满足不同的功能。

整个平台的两大核心技术,一个是车辆控制交互界面(Vehicle Control Interface)。技术开发者可以通过开放式 API 获取车辆状态、控制等数据,并用于包括自动驾驶软件、摄像头、各类传感器在内的自动驾驶系统的开发。此外,这套控制交互界面还支持 OTA 软件升级,以满足用户对系统进行实时调整的需要。第二大核心技术则是移动服务平台(MSPF),该平台通过车载数据通讯模块(DCM)收集车辆信息,并全部储存在丰田大数据中心(TBDC)。服务提供商可在 MSPF 平台上调用数据,来进行车辆状态监控和动态管理。当然,丰田会对这些数据的使用进行收费,毕竟,维护这样一个复杂的全球数据库也需要付出高昂的成本。

如果说上述技术概念不太好理解,那么举个简单的例子:必胜客的 e-Palette 车队可在中午的外卖高峰期集体切换到“外卖”模式,作为送餐车辆往返于写字楼之间;在下班后的用餐高峰期,可集体切换成“餐厅”模式,停在路边供人就餐。同样的道理,e-Palette 概念车也可变身为送货车、野营车、穿梭巴士,甚至临时居所、移动酒店、小型超市等。

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图丨e-Palette 各类不同的应用场景展示 (图片来源:DT君)

所以说,不同的用户在部署完各自的管理软件之后,车队的功能也随切换。为了保障车队调度和运行的效率,丰田还专门开发了称之为 Guardian 的技术对车队进行引导。丰田 e-Palette 概念车的外形看上去像一辆小型巴士,目前有三种尺寸的车型可供选择,车身长度从 4 米到 7 米不等。丰田计划于 2020 年初开始在美国等地对车队进行实测,而且计划在 2020 年东京奥运会上进行实际部署。

作为一辆车,它并没有那么简单

每辆概念车的意义都代表了整车厂未来的造车理念,这也就是一些概念车会实际投产的原因。以往的概念车体现的都是生产技术和设计思路,但是 e-Palette 所代表的则是丰田全新的商业模式。这次丰田并未“闭门造车”,而也玩起了“生态”的概念:从试图通过从硬件到软件的全新设计,帮助各个行业来充分利用移动技术。目前,已经加入 e-Palette 联盟的公司包括:亚马逊、滴滴出行、马自达、必胜客、Uber 等来自各个行业的大厂,他们将与丰田一起,对车辆规划、应用概念,以及车辆应用场景等方面进行验证。

“毫无疑问,传统汽车行业正在处于一场巨大的技术变革之中,电动化、互联化、自动化等领域都取得了重大进展。丰田的宗旨只有一个,制造更好的汽车。”丰田公司总裁丰田章男表示。“同等重要的是,我们正致力于开发让每个人生活更便捷的移动解决方案,我们的目标是下一个 100 年。”同时,丰田章男也毫不掩饰自己对 e-Palette 平台的重视程度,他表示,该平台的推出标志着丰田将进化到一个全新的阶段,以可持续机动性为核心,全方位改造传统家用车及卡车,为客户带来全新的价值。

再说回到 e-Palette 联盟本身,丰田并未将自动驾驶或电动车作为一项单一的业务,而是一种类似 SaaS(软件即服务)的概念:基于全自动驾驶、下一代电池动力电动车(BEV),按客户需求来定制的一种可规模化 MaaS(移动性即服务)的全新商业模式。

 

新的竞争对手

而对 DT 君来说,当天丰田章男的演讲中,最令人难忘的部分便是他透露的“丰田竞争对手名单”。丰田章男说,正是这份名单让他夜不能寐。名单里都有谁呢?没有福特、通用和奔驰,取而代之的是苹果、谷歌和 Facebook。这不是丰田第一次对竞争对手这一话题进行表态。就在不久前的 2017 年 11 月,公司董事长 内山田竹志就曾表示,“特斯拉并不是我们的对手,也不是我们所要追逐的榜样。我认为,德国的汽车制造商更愿意将特斯拉视为竞争对手”。

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图丨e-Palette 现场照片

而在 CES 当天的活动上,丰田章男指出,汽车行业已经发生变革,很多公司都在进军汽车市场,类似 Google 这样的公司也成为了汽车公司的竞争者。“汽车将成为手机和电脑的延伸。它涉及的是平台,而不是硬件和软件”,丰田章男说,“我的目标就是把丰田从一家汽车公司转变成一家移动出行公司”。所谓像移动出行公司转型,本质上就是要重新塑造汽车产商与消费者之间的关系。遗憾的是,这个想法其实并不新颖。近几年我们也看到,越来越多的汽车公司正在投资或者与像 Uber 和 Lyft 这样的公司合作,以满足人们希望在不买车的情况下享受出行便利的强烈需求。对于广大汽车厂商以及关注汽车的读者们来说,这个主题已经颇为熟悉,熟悉到我们会认为“哦,丰田又慢了一步”。

早在几年前的 CES,前福特首席执行官 Mark Shields 就在采访说过同样的话。2016 年,福特迈出了实质性的一步,推出了“FordPass”平台,Mark Shields 称其为继福特为世界发明创造汽车以来最具革命性的全新平台。尽管奔驰、通用等汽车厂商此前均以各自方式表达或透露出相同的转型愿景,但以实施时间及推进成效来看,福特确实走得更快。不过,尽管丰田慢了一步,作为其转型的“敲门砖”,e-Pallete 仍然保持了其特别之处,那就是上文所提到的联盟概念。因此就算慢一些,也值得市场的等待。

而对于丰田本身而言,其“一代一业”的传统也将在这次转型中得以继承。作为一家典型的日本家族企业,丰田在其近百年的创业历程中一直延续着这个传统:1918 年,丰田佐吉创办丰田棉纱纺织公司,成功研制了自动换梭织机,使得日本织机制造技术迈入新高度;之后,丰田佐吉的长子丰田喜一郎在织机公司负责织机产品开发的同时,逐步引领着家族事业迈进汽车制造领域;而丰田喜一郎的长子丰田章一郎则是把丰田的业务拓展到住宅业;现在,接力棒终于交到了丰田章男手上。

 

万事俱备只欠东风

e-Pallete 有概念、有技术,甚至连运营模式都已经写好了,似乎前程似锦。但是做生意讲究的是天时地利人和,现有的业务和期望市场是双向的,再加上现在移动出行市场的买家导向,e-Pallete 要想过好日子,势必要先通过市场的考验。通过上文可以得知,e-Pallete 的商业模式,多半会和国家职能部门的地面公共交通系统接触,甚至交叉。放在日本还好,但是丰田作为一个国际企业,又是在 CES 上发布的 e-Pallete。那就意味着该业务势必要出海而行,因此丰田很可能会和各国的国家地面交通系统进行硬碰硬。

戴姆勒 2008 年推出 Car2go,宝马 2011 年推出 DriveNow,大众 2012 年推出 Quicar,这些业务都在和 e-Pallete 有相似之处。前三者也没少和国家交通系统打交道,不过无功而返的概率较大,直到今天这三项业务也没有达到三大厂的预期目标。这些职能部门也有自己所思考的东西,比如担心民企控制交通系统等等。所以他们必须小心谨慎地前进,这和一窝蜂般涌入该领域的整车厂形成了鲜明的对比。除了相关系统外,业内人士还表示,e-Pallete 属于重资产模式,尚存在停车难、网点少、用户待培养等问题

除了上述市场问题外,一些存在经济杠杆的国家还需要额外担忧一个问题,那就是汽车保险:当用户参与汽车共享服务时, 如果发生了事故, 由于我国法律在这方面处于空白, 保险公司很有可能会拒绝赔偿。但是反观其预期市场,仅通过中国来看仍是一片蓝海。我国公安部门的统计数据显示, 截至 2016 年年底, 我国私家车持有量为 2.05 亿辆, 拥有驾驶证的人约为 4.18 亿。这就意味着 2 亿左右的驾照持有者有驾驶需求却没有私家车。多个城市受限购、限牌等政策以及用车需求的影响, 私家车需求量还会继续攀升, 汽车的供需差距将会进一步增大。

同时, 人们的消费理念正在发生转变。2016 年, 零点研究对有闲置车辆的私家车主进行了调查。结果表明, 56.3% 的私家车主愿意通过网络平台将闲置车辆出租给有用车需求的人, 其中 80 后的出租意愿竟高达 66.7%, 其次是 90 后和 70 后;出租分享的意愿和学历与收入呈正相关。 所以丰田这个时候最需要的,就是社会工作和建立 e-Pallete 独有的汽车金融,以此作为奠基才能推广 e-Pallete 业务本身。正所谓木桶原则,最短的那一边影响了这个木桶能装多少水,只有打好这样的底子,东风才能吹到。

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