借助商业卫星的力量,NASA 首次深入太空气象的研究

科学
借助商业卫星的力量,NASA 首次深入太空气象的研究
麻省理工科技评论 2018-01-19

2018-01-19

据悉,在本月底,NASA(美国宇航局)就将发射一颗商业卫星,其搭载的科学仪器可以有利于科学家更好地了解高能粒子和地球大气上层的气象。
太空
据悉,在本月底,NASA(美国宇航局)就将发射一颗商业卫星,其搭载的科学仪器可以有利于科学家更好地了解高能粒子和地球大气上层的气象。

自从人造卫星诞生的那一天起,其在科学研究领域的应用就十分深入。据悉,在本月底,NASA(美国宇航局)就将发射一颗商业卫星,其搭载的科学仪器可以有利于科学家更好地了解高能粒子和地球大气上层的气象。这颗名为 SES-14 的卫星将搭乘欧洲阿丽亚娜 5 号火箭,最终运行在地球上方约 35,000km 高的轨道上,然后这颗卫星上搭载的 GOLD 仪器将有效收集电离层的相关数据,因为这里是重大的空间气象事件最可能发生的地方。

按照用途,GOLD 收集的数据将帮助科学家更好地预测电离层如何对海浪、海啸或飓风等自然现象做出反应。其中,最值得关注的研究就是太阳如何与电离层相互作用。例如,太阳每时每刻都在发射出强烈的紫外线辐射,幸好有地球大气层中臭氧的吸收保护,人类才免于被辐射所伤害,但这也会使电离层中的粒子升温并发出光——即所谓的气辉。还比如太阳的日冕层也会周期性地向地球喷射一堆能量粒子,这可能会严重干扰地球的磁场。当这样的地磁风暴发生时,电离层中的粒子会因为升温而不断向上移动并持续扩张,逐渐改变高层大气的密度。

这些事件毫无疑问会对我们的生活产生重大的影响,因为电离层是很多人类技术得以实现的关键所在,例如各种 GPS 和通信卫星以及国际空间站,用于与船舶和飞机通信的无线电信号以及与地球电网相互作用的电流。然而,电离层的风暴很有可能会让飞船偏离轨道,堵塞通讯系统,造成电力波动。除了 SES-14 之外,NASA 还将在今年晚些时候发射一颗卫星,进行另一个名为 ICON 的任务,该卫星将运行在一个低得多的轨道上,在那里它可以收集关于电离层的更多近距离数据。

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