这家公司刚刚推出了2K分辨率的AR/VR技术,苹果、LG、Valve纷纷入股

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这家公司刚刚推出了2K分辨率的AR/VR技术,苹果、LG、Valve纷纷入股
麻省理工科技评论 2018-02-13

2018-02-13

目前个人穿戴显示设备火热起来,能做到高画素密度(PPI),可靠性高,又有一定市场经验的小型显示屏供应者选择并不多。
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目前个人穿戴显示设备火热起来,能做到高画素密度(PPI),可靠性高,又有一定市场经验的小型显示屏供应者选择并不多。

放眼全球各大OLED品牌,eMagin的名字并不响亮。该企业于1996成立,并于2003年1月10日登陆纳斯达克,代码为EMAN。这家公司本来的业务是设计并生产小型OLED屏幕,用于手机、手表等设备的屏幕。

2018年2月12日,美国证管会(SEC)指出,苹果、LG、Valve三家企业入股了eMagin,总金额为1000万美元。诚然,自2017年开始,OLED就被誉为是次世代面板的首选。然而该领域早已是群雄割据,以eMagin的体量而言,它很难分在这个市场分到一块蛋糕。这要从eMagin的新业务说起。该企业目前正在大力推广一项名为OLED-XL的技术,eMagin称这种技术可以实现在低功耗水准的情况下实现高精度的图像,同时,这项技术也能有效扩大OLED工作温度范围,实现高可靠性。

OLED-XL技术早在2006年就已经发佈,基本上仍基于现有的AMOLED(Active-matrix organic light-emitting diode)结构,但是通过eMagin独有的材料设计,以及新型的顶部发光迭层器件结构,达到同时期AMOLED技术超过6倍以上亮度半衰期,且发光效率也较一般AMOLED技术高出3-5倍。过去小型显示应用并不普及,且消费终端相较起效果更重视成本,因此即便eMagin技术优于同时期的竞争对手,但在市场上仍默默无闻。eMagin也转向军武、医疗等专业客户,虽然出货量不大,但一边维持现金流,一边也持续改良技术,等待市场风向转变。

除了专业客户外,eMagin自己也在发展AR/VR技术,同时生产原型设备。由于相关技术又重新火热起来,包含苹果、LG等重要投资者的风向也终于吹往eMagin。在2018年的CES上,eMagin向到场的观众展示了被称为最高亮度的2K解析度VR设备。该公司表示,这款设备是唯一一个解析度达到2048 * 2048,70%填充因子的AR/VR设备。此外,eMagin表示,在OLED-XL技术的支援下,还可以解决VR设备长久以来的“纱窗效应”。

eMagin CEO Andrew Sculley表示,他们会向合作企业提供高亮度的OLED面板,并且还会提供面板和介面设计解决方案。当然,投资这种事情一个巴掌拍不响。苹果、LG、Valve三方都对AR/VR有著一定的渴望。2018年2月9日,苹果曾申请了这样一项技术专利:轻巧的一体化智慧头戴设备,包含AR/VR眼镜和耳机。这个产品听起来和Hololens很像,但是在视觉技术上却有著很大区别。苹果採用了一种折反射系统,通过曲面镜和透镜把反射和折射结合到了一起。该企业在专利中声明,这种结合可以降低长期使用AR/VR设备所造成的视觉疲劳。

但为何要选择eMagin,苹果过去在标准AMOLED以及Micro LED技术都投入了不少资金,为何如今又看上eMagin?首先,1000万美元对苹果和LG而言都只是个微不足道的小钱,与其说这是投资,不如说是作为产品先期开发所需要的订金,eMagin资金并不充裕,虽然有技术,但过去市场并未成功开展,以致于只能守在小规模的冷门应用,无法打进主流消费市场。

但目前个人穿戴显示设备火热起来,能做到高画素密度(PPI),可靠性高,又有一定市场经验的小型显示屏供应者选择并不多,因此苹果多方出击,从传统LCD、AMOLED,量产还遥遥无期的Micro LED,再到eMagin的OLED-XL,基本上都没有放过。当然,就技术特性而言,Micro LED的低功耗、高亮度,可小型化又兼具高PPI,才是苹果未来在相关显示设备上想要主打的主轴,但是在此之前的过渡时期,还是需要一个比AMOLED更可靠的显示技术来满足中短期相关产品设计上的需求。另外,Valve近来虽然开始佈局一体式移动VR设备,且高端VR市场中合作对象所推出的hTC市场态势也不错,但未来面临来自微软的Mix Reality相关产品的挑战,推出显示规格更高,且可靠性更好,且更符合人体工学的产品已经是不得不走的路。

无独有偶,LG曾发佈了VR手机LG 360,Valve曾和HTC合作开发了VR设备HTC Vive。所以,如果从战略入股的角度去思考,这三家都有可能想和eMagin保持技术合作伙伴的关系,以此提升自己产品的使用者体验。在2017财年第四财季中,eMagin的订单金额达到了980万美元,较去年同期增长了53%。Sculley对此表示,主要增长点是OLED-XL技术所对应的AR/VR设备,它为eMagin带来了前所未有的收入。

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