MWC 2018开幕,华为、英特尔、高通等明星厂商均携5G产品入场,唯独不提5G移动芯片

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MWC 2018开幕,华为、英特尔、高通等明星厂商均携5G产品入场,唯独不提5G移动芯片
麻省理工科技评论 2018年2月26日

2018年2月26日

平昌冬奥会和MWC 2018都在2018年的2月举行,除此之外两者还有一个共同点,那就是5G。
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平昌冬奥会和MWC 2018都在2018年的2月举行,除此之外两者还有一个共同点,那就是5G。

平昌冬奥会和MWC 2018都在2018年的2月举行,除此之外两者还有一个共同点,那就是5G。本来MWC是一个手机展览会,用于OEM厂商发布手机,以及促进厂商和运营商之间的交流。随着该通讯技术的进步,以及社会对5G商业化的需求增加,各大厂商早已把MWC看成了一场技术擂台。


华为,发布首款3GPP标准5G商用芯片和终端

作为中国的明星厂商,华为其实也是世界范围内的通信巨头。在MWC 2018上,华为发布了首款商用的、基于3GPP标准的5G芯片,Balong 5G01。该芯片支持全球主流的5G频段,包括Sub6GHz(低频)和mmWave(高频),理论上可实现最高2.3Gbps的数据下载速率, 支持NSA(Non Standalone,5G非独立组网)和SA(Standalone ,5G独立组网)两种组网方式。

当然,好马配好鞍,好船配好帆。光有芯片是不够用的,于是华为又在同一时间发布了基于该芯片的首款3GPP标准5G商用终端,华为5GCPE。该终端分为低频(Sub6GHz)CPE和高频(mmWave)CPE两种。华为5G低频CPE重3kg,体积为2L,实测峰值下行速率可达2Gbps,是100M光纤峰值速率的20倍,同时兼容4G和5G网络。而华为5G高频CPE则是在原有基础上,增加了室外ODU(OutdoorUnit,数字微波收发信机)和室内IDU(IndoorUnit,接口数据单元)。

与此同时华为还宣布了这样一个消息:华为首款5G智能手机将在2019年四季度上市。其实这条消息是一种暗示,智能手机是消费者终端设备之一,如果该设备支持5G网络,那就证明在2019年第四季度之前,他们已经准备好了5G移动芯片。华为之所以敢给出这样的暗示是有原因的,他们已经与中国移动、中国电信、中国联通、Vodafone、SoftBank、T-Mobile、英国电信、Telefonica等全球30余家顶级运营商在5G方面展开合作。结合华为对NSA和SA的了解,该企业很可能摸清了5G的门路,从而进入一种等运营商们释放发令枪的阶段。


英特尔,新挑战者

英特尔这个名字是家喻户晓的,不过在移动通信领域,英特尔并没有那么出名。他们错过了4G时代,这是无可厚非的,然而英特尔却在5G时代选择逆流直上。在MWC 2018上,英特尔宣布与戴尔、惠普、联想和微软展开合作,推出基于英特尔XMM8000 系列的商用 5G 调制解调器。调制解调器是一种用于数字信号和模拟信号之间来回转换的硬件设备,鉴于其英文发音为Modem,所以被国人俗称为“猫”。XMM 8000系列则是英特尔5G的多模数据机,可于sub-6千兆赫(sub-6GHz)及毫米波频段运行,将多种装置连接至5G网路,包括PC、手机、固定无线用户端设备(CPE),甚至车辆等。英特尔还推出了 XMM 8060系列,英特尔首款5G数据机能够提供多模支持,包括完整5G非独立与独立新无线电(NR)、多种2G、3G网路(包括CDMA),以及4G既有模式。

除了发布新产品外,英特尔还公布了他们在平昌冬奥会上的“战绩”。英特尔和南韩通信公司(SKT),使用基于英特尔的5G技术,共同交付了冬奥会最大规模的5G网络,包括在 10 个奥运场馆部署了22个5G链路,支持3800TB的网络容量。同时,英特尔表示将要和日本通信服务提供商NTT DOCOMO公司展开合作,为即将到来的2020年奥运会的网络基础设施和连接提供5G技术支持。


高通,姜还是老的辣

说到调制解调器,高通才是真正的老手。该企业于2016年时发布了全球首款5G调制解调器骁龙X50。在MWC 2018上,高通公布了5G网络实地测试结果:在法拉克福进行的模拟试验中,该基础网络基于100 MHz的3.5 GHz频段和5个LTE频段下的千兆LTE。测试结果是,4G用户的浏览速度从56 Mbps跃升至5G用户的490Mbps以上,浏览响应速度大约是此前的7倍。下载速度也得到大幅提升,超过90%的用户在5G网络上达到了100Mbps的下载速度,而在采用 LTE连接技术的情况下的下载速度为8 Mbps。

另外一个测试位于旧金山,高通在当地建立了一个运行于800 MHz的28 GHz毫米波频段网络,除了许可辅助接入频段(LAA)外,该网络还构建在4个许可频段上的千兆LTE网络上。旧金山测试的浏览速度从4G用户的71 Mbps上升至5G用户的1.4Gbps,响应速度大约快了23倍。在5 G网络中,90%的用户下载速度从10 Mbps上升到186 Mbps,最高速度达到了442 Mbps。此外,在MWC 2018上,三星和高通共同宣布,双方计划将长达十年的代工合作关系扩展至EUV光刻制程工艺,包括采用三星7纳米LPP(Low PowerPlus)EUV制程工艺制造未来的Qualcomm骁龙5G移动芯片组。

7纳米EUV技术诞生于2017年5月,相较于10纳米FinEET,前者不仅极大地降低了工艺复杂性,也带来了高达40%的面积效率,同时实现10%的性能提升或高达35%的功耗降低。而在调制解调器方面,高通已和华硕、富士通、HMD等企业达成了合作关系,OEM厂商将会开发基于骁龙X50 5G新空口调制解调器系列的解决方案,自2019年开始实现支持6 GHz以下和毫米波(mmWave)频谱频段的5G移动终端的商用。


为何没有5G移动芯片?

三大明星厂商均没有带着5G移动芯片来到MWC 2018的会场,可是智能手机才是移动网络的最大接入点。于是很多MWC的观众就会有一种“我裤子都脱了,就给我看这个?”的失望感。在DT君看来,厂商没有带5G移动芯片来MWC反而是正确的。其一是5G的运营权仍在电信运营商手里,也就意味着最终仍要他们拍板定案。而且不同国家5G的运营条款是不同的,比如我国在2018年1月时,就5G技术就已经进入第三阶段试验了,但是有些国家至今还没有开启相关测试。MWC是一场世界性质的大会,很难找到一个多国电信运营商们的共同点,再加上各国的移动网络制式不同,各大明星厂商其实并不适合在会上发表相关产品和成果。

其二是5G与1到4G的区别。1G到4G主要解决人与人之间的沟通 ,而5G则是要实现人与物、物与物之间的沟通,应用场景涉及连续广域覆盖、热点高容量、低功耗大连接和低时延高可靠。5G将通过低频段来满足大覆盖、高移动性应用场景 ,同时利用高频段丰富的频谱资源,来满足热点高容量的用户体验速率和系统容量需求,因此5G频谱包含6GHz 以下低频段和6GHz以上高频段。5G在用户体验速率、连接数密度、端到端时延、流量密度、移动 性和用户峰值速率等关键性能指标上相比较于4G都会有巨大提升。如上文提到的高通测试结果,5G与4G之间的跨越,要比4G与1G之间的跨越还要大上几十倍。此外,5G芯片还面临小型化以及集成化等等问题。高通研发高级副总裁 Durga Prasad Malladi指出,目前一天充一次电大家还可以接受,但没有人能够接受一小时就给手机充一次电。

其三是一个先有鸡还是先有蛋的问题。一般来说,每到移动网络演进迭代的时候,移动芯片和通信基站是同时进行革新的。在基站和终端之中,基带芯片和射频芯片是最为重要的,它可以用来进行数字信号处理、信道编解码、调制解调等运算工作,射频芯片及射频前端是处理无线信号所需的全部芯片和相关器件的总称,包括收发器、滤波器、功率放大器(PA)、低噪声放大器等。而事实上英特尔和高通还在为基带芯片进行激烈地搏斗,也就是说鸡和蛋之间的体系还没有成熟,所以后续的产品也就难以孵化。


厂商的暗示

虽然大家都没带来5G移动芯片,不过厂商们都在纷纷暗示2019年下半年将会有一场龙争虎斗。如果从已有的产品和技术来看,高通仍然会是最大的赢家。但问题是时代发展的同时,各国运营商之间的国别意识逐渐增强。以中国电信运营商为例,比起CDMA时代的多国引入,他们从4G时代开始就强调了自主研发。在得到了华为这样强而有力的合作伙伴以后,中国的5G势必要“关上国门”。作为全球最大的经济体,中国有着7亿的移动联网用户,所有人看见这样的数字都会心动。而几大明星厂商的5G技术、相关产品发布日期等等都有很大的重叠。这是否在暗示未来的5G技术将会是世界大同呢?

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