MIT联合研究:假新闻也有大科学,真相几乎“没鞋穿”!

科学
MIT联合研究:假新闻也有大科学,真相几乎“没鞋穿”!
麻省理工科技评论 2018-03-11

2018-03-11

这项研究会让你对假新闻的数量,以及造成其数量的原因——新闻本身内容及人们转发习惯有一定认识。
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这项研究会让你对假新闻的数量,以及造成其数量的原因——新闻本身内容及人们转发习惯有一定认识。

2016年美国总统大选期间,一则关于弗洛伊德·梅威瑟(Floyd Mayweather)头戴穆斯林头巾参加特朗普竞选集会,以挑衅的方式反对特朗普反穆言论的新闻,引起网络舆论一片哗然。这个编造的故事发源于一个体育娱乐网站,但很快就在社交媒体上传播开来,引起了人们的重视。

从俄国“bots(搜索引擎抓取机器人)”到传播假新闻的指控,新闻头条中充斥着各种病毒式传播的可疑信息。你可能认为传播这些网络信息是bot的错(或者说是自动化系统的错)。但是一项刊登在《Science》的最新研究表明,人类才是通过社交网络传播错误信息的罪魁祸首。而人们对此也很拿手:该研究显示,含有虚假内容的推文在Twitter上传播给1500人的速度比内容真实的推文要快6倍。

“对我们来说,bot还是个新物件,它新到我们对其行为和这些行为所造成的影响还没有多少清晰的认识”,埃姆斯市爱荷华州立大学的社会科学家Shawn Dorius说,他并没有参与这项研究。同时,他指出,我们通常认为,是bot歪曲了传播到公众的信息。但至少在这项研究中,bot似乎并没有把头条引向虚假新闻,它们传播真假新闻的速度差不多。

本新研究的灵感来源于2013年波士顿发生马拉松爆炸事件。麻省理工学院数据科学家、本研究第一作者Soroush Vosoughi说,攻击事件发生后,社交媒体上的很多内容都是错误的。有传言称,布朗大学的一名失踪的学生遭到警方怀疑。但后来,人们发现他与袭击无关,并且已经自杀身亡(原因与爆炸无关)。当时,Vosoughi意识到“这些传闻不仅仅是Twitter上的玩笑话。它们确实可以对人们的生活造成影响,并且真的会对人们构成严重伤害。”那时,还是一名博士生的他决定将研究重点转移到检测和描述社交媒体信息的错误传播问题上。

他和他的同事收集了自2006年该社交媒体平台创办以来12年的数据。然后,提取了与PolitiFact、Snopes和FactCheck.org等六家独立核实组织已调查的新闻相关的推文。最终得到了一组共含有126,000条新闻(被300万人分享了450万次)的数据,并将这些推文的传播范围与已经被证实或证伪的新闻进行比较。从中,他们发现,真实新闻所覆盖的Twitter用户很少过千,而有害的假新闻(如梅威瑟的所谓抗议)的受众往往在一万以上。假新闻,尤其是政治方面的新闻,通过各种渠道传播得越来越快、越来越广。

都说“当真相还在穿鞋,谣言已经走遍天下”,这样看来,真相几乎没鞋穿。起初,研究人员认为bot应对此负责。为此,他们使用先进的bot-检测技术移除了由bot传播的“转发”。但结果依然如故:假消息传播的速度和人数仍然大致相同。显然,这意味着人类要对假新闻的病毒式传播负责。这一结果让科学家把“人”的因素也考虑在内。一开始,他们猜想,这些传播虚假新闻的Twitter用户“粉丝”可能更多。但结果却恰恰相反:这些人的粉丝反而更少。

最后,该团队决定更仔细地审视推文本身。事实证明,含有虚假信息的推文比内容真实的推文更新奇,因为这些消息是Twitter用户闻所未闻的,它们引发出不同的观感,使得人们更加惊喜或是厌恶。而这种新奇和感观则会引起更多转发。“如果某件事听起来很疯狂或是很愚蠢,那么你可能认为它并不抓人眼球”,加州帕萨迪纳Snopes的事实调查记者Alex Kasprak说,“但是,它却能像大规模病毒一样传播。”

这项研究会让你对假新闻的数量,以及造成其数量的原因——新闻本身内容及人们转发习惯有一定认识,波士顿东北大学的计算社会科学家David Lazer说。他参与撰写的“关于假新闻的政策观点”也发表在《Science》上。他认为,在短期内,“全世界的Facebook、谷歌和Twitter”都需要做更多的工作来完善保障措施,从而减少这个问题的严重程度。但是从长远来看,我们还需要进行更多的研究。

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