即使从未谋面,动物们也能通过便便“认出”敌人

科学
即使从未谋面,动物们也能通过便便“认出”敌人
麻省理工科技评论 2018-03-13

2018-03-13

研究结果表明,即使是从未见过的生物,动物们也能对其粪便产生反射性反应。
科学
研究结果表明,即使是从未见过的生物,动物们也能对其粪便产生反射性反应。

研究结果表明,即使是从未见过的生物,动物们也能对其粪便产生反射性反应。

在过去几千年间,兔耳袋狸(bilby,Macrotis lagotis,一种有袋动物)一直与澳洲野犬(dingoes,一种人类引进的野生犬类)共存于澳大利亚,这就为每一只兔耳袋狸烙上了与生俱来的信念:狗屎即麻烦。也就是说,对兔耳袋狸来说,澳洲野犬的粪便等同于一种“周围有捕食者”的信号。为了检验这种躲避粪便的行为是天生固有还是后天习得的,来自新南威尔士州澳大利亚大学的科学家们对一群兔耳袋狸进行了研究。这群兔耳袋狸生活的环境,是一个16年前就已经清除了所有其他物种的封闭自然保护区。

研究人员首先捕捉了18只野生兔耳袋狸,然后分别安上追踪装置后放生。同时,他们还在小动物的窝洞边装上了摄像机。接下来的一段时间,以Lisa Steindler为首的科学家们在兔耳袋狸洞口边分别放上狗、猫和兔的粪便,并且录下了兔耳袋狸们的反应。狗粪作为澳洲野犬粪便的替代,是因为二者化学成分较相似。研究团队发现,当兔耳袋狸嗅到狗的粪便的气息时,它们变得只愿意从洞口部分探出身子并且等待,对并无伤害力的兔子粪便则无类似反应,甚至是对大多数澳大利亚野生生物都存在捕食威胁的猫的粪便也无动于衷。

该研究的通讯作者Mike Letnic认为,这个结果不仅与兔耳袋狸有关,对澳洲野犬物种也同样重要。“我们的研究结果表示,现在澳洲野犬可以被认为是本地物种了,因为当地的猎物们天生就把它们当作一种威胁”,Letnic解释道,“这项研究支持了‘曾经的捕食者鬼魂’假说(ghosts of predators past),即猎物对捕食者们气味和外形的反应会随着二者共存时间的延长而增加。” 

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