Facebook真正的敌人是区块链!?暗流之中,区块链主导的社交网络正在显现

互联网
Facebook真正的敌人是区块链!?暗流之中,区块链主导的社交网络正在显现
麻省理工科技评论 2018年3月26日

2018年3月26日

现代人只看两本书:一是 Notebook(笔记本电脑)、二是 Facebook。
区块链 Facebook
现代人只看两本书:一是 Notebook(笔记本电脑)、二是 Facebook。

这几天的大新闻非 Facebook 爆出 5000 万用户资料遭滥用莫属,网上社交已经成为现代人的精神粮食,根据关注社交领域的调研机构 We Are Social 的报告,全球有多达将近 32 亿人在使用某种形式的社交网络,不论是 Facebook、Twitter、Instagram、还是微信朋友圈。几年前就有一个广为流传的笑话,现代人只看两本书:一是 Notebook(笔记本电脑)、二是 Facebook。Facebook 是目前全球最大的社交平台,数据丑闻案彰显出它已庞大到令人畏惧的问题,活跃用户高达 20 亿人、每一秒都有庞大的信息量在上头流通的大平台,以至于很难阻止它的品行不端,因此全球已经有一股声浪出现:或许应该到了该离开这个巨兽的时候!WhatsApp 共同创办人 Brian Acton 就呼吁,表示该是删除 Facebook 的时候了,连帮 Facebook 发送网络卫星的 SpaceX 创办人马斯克,都删除了旗下 SpaceX 和特斯拉两大公司的 Facebook 粉丝专页。Facebook 创始人扎克伯格正在经历一场自成立以来最大的危机。


注意力经济(Attention Economy)一直是创业热点

从互联网开始崛起到普及的这十几年,网上社交一直是很火的创业项目,Facebook 问世后,立刻干掉 MySpace。不过强调“专业”的职场社交平台 LinkedIn 也走出一片天,以俏皮、时髦之姿诞生的 Instagram 跟 Snapchat 更是让 Facebook 显得落伍,被嘲笑是老一辈才玩的,后来又有了 Tumblr、Reddit 等,现在有一群人看不惯这些社交巨头的贪婪、或是不满其不谨慎对待用户数据,因此他们利用当今最红的区块链技术,打造新的社交平台,为这个行业里的深层问题提供新的改进方案,带来了不同以往的思考。

区块链可以怎么改变现有的社交媒体?目前看来有几个方向:一是奖励分润,强调挖矿不必靠算力,而是用魅力,以新的合理奖励机制,将内容获利⾃动化,开创新的社交玩法,二是通过分散式架构,不让单一公司把持数据的拥有权,进而提升用户的数据隐私权。三是开始有人提出区块链或许是打击假新闻、不实讯息在社交平台上日趋浮滥的方法之一,特别是随着人工智能技术的演进,对抗生成网络(GAN)能创造以假乱真的图像,这个问题将是所有人得面对的。

位于加州湾区的知名风投 Signia Venture Partners 的合伙人 Sunny Dhillon 就指出,传统网络社交平台依赖以广告为生的商业模式,这些模式存在一个主要缺点:用户、创作者和平台之间的报酬不平等。像是前美国总统奥巴马在去年针对美国弗吉尼亚州(Virginia)夏洛茨维尔(Charlottesville)的暴力事件发了一条推文,创下 Twitter 有史以来获得最多“点赞”的纪录,但他没有得到任何奖励。另外,艺术家 Helen Green 为纪念传奇摇滚乐手 David Bowie 而设计了的 GIF,在 Instagram 和 Tumblr 广为流传,也没有什么报酬。

15220569333574682a194e0.jpg

图|前美国总统欧巴马针对暴力事件发的推文,创下 Twitter 有史以来获得最多“点赞”的纪录。

不论是互联网最初的精神或在这个虚拟世界里一直带有一股分享、开源、平等的色彩,许多人的创作本来就是出自传递某种信仰或价值观的我情我愿,绝非为了获利、赚钱,因此想要在网络中平等分配财富的想法或许有点激进,但是区块链提供的私有分类化帐本技术,可以把用户“创造价值”变为一种量化的可能,平台公司就可基于此而创造与用户更好的交互,以及更多的商业模式,例如给予奖励,借此吸引更多的用户使用。


社交挖矿,奖励分润

Steemit 可以说是上述这个模式的区块链社交先驱,它的官网开宗名义的说:“你的声音值得某些东西”,当用户创作出好的内容,如文章、音乐、照片等,被其他用户分享或称赞,创作者就可以获得奖励。如果你不是创作者,但当你在 Steemit 上看到很不错的帖子,可以称赞它或在底下发表评论,这种用户身份(在 Steemit 上称为 curators)也可以获得奖赏,所谓的奖励就是 Steemit 代币,称为 Steem。

和多数想要靠各种区块链货币来赚钱不同,Steemit 直接了当告诉你:“这不是一个‘快速致富’的计划”,不过靠着新型态的社交互动模式以及好创作就该有价值的精神,依旧吸引了一群用户,主要是文字工作者、摄影师等,2016 年 5 月推出 Beta 版,至今大约有 10 万名内容创作者,每月造访用户大约 900 万。Steem 价格在今年初大涨到了超过 8 美元,近期回跌到 2 美元左右,不过仍高于一年前的 16 美分。

严格说起来,Steemit 偏向作为一个内容发布平台,以多种方式奖励使用者,有社交意味但并不这么完全,与 Facebook 用户多写些生活琐事、抒发情绪、转贴网路搞笑内容,还是有程度上的差异。不过区块链与社交整合的概念也开始被注意到,之后陆续冒出了 Sociall。Sociall 锁定社交媒体和电商两大市场,平台上头有一个市集功能,用户可以在平台上卖买东西、做众筹,并使用 SCL 币交易,另一个就是强调希望做端对端加密的传讯功能,用户除了写博客之外,也可以传送即时通讯、视频,图片、表情符号给其他用户,而且通过区块链的安全设计,只有用户可以看得到内容,减少内容外泄或被黑的风险。根据其白皮书内容,3 月开始进行近 300 位用户的内部测试,预计 5 月份公开发布。


魔戒中的稀有金属

这股社交结合区块链的风潮近来也吹进亚洲,有一家跟知名文学家 J.R.R. 托尔金笔下奇幻小说里的珍贵金属“秘银”(Mithril)同名的公司,推出一个新的社交平台 Lit,可以传送即时讯息、发布动态、探索新朋友,只要用户在 Lit 上发的照片、影片获得越多人喜欢,秘银就会赠与“秘银币”来奖励有贡献的⽤户,而秘银是基于 ERC-20 标准的以太坊社群代币,使用者通过秘银钱包储存、使用秘银币,也可将它兑换成比特币或以太币。秘银,就是华人嘻哈圈始祖级的人物黄立成最新的创业项目,大家对于黄立成,习惯称呼他麻吉大哥,以前开夜店、后来投资电竞职业队、创立 17 直播平台、有一个漫画公司,也投资比特币、以太币,现在还自己搞起区块链社交。“从外界看来你一直很有生意头脑,你应该很喜欢做生意,”当 DT 君采访黄立成时对他说,而他随即给了一个否认的表情,“我很喜欢想东西,创作东西,我还想拍一部鲨鱼片、以及一部结合时间旅行(Time Travel)跟科技初创公司有关的科幻电影。”

152205693361220d16be53c.jpg

图|秘银创办人黄立成(左)、秘银产品经理林浩正(右)。(图片来源:DT 君)

为什么想做区块链社交,他也回答得更是直白,就是不爽现在的社交巨头们,“我对现有的社交平台不开心很久了,以前觉得不够资源打它们,区块链技术出来后,觉得是很好的机会,挖矿要靠算力,秘银靠的是魅力,矿工要靠工作量证明(POW),你发珍贵的动态就是工作量证明,我们把个人内容创造的价值和营收,去中心化(decentralize)给用户,这就是‘社交挖矿’”,“推倒 Facebook、打 Instagram,就是我想做的,”他说。所以秘银要做的跟 Steemit、Sociall 很像,就是分润,让内容获利自动化,让好的内容创造者能一边玩社交,一边获得回馈。而社交挖矿能获得多少奖励,这跟内容能否产生价值、以及在网络上的影响有直接关系,当你为平台带来越多网络价值,就能够赚取更多秘银币。

秘银产品经理林浩正表示,秘银的玩法是限时 24 小时动态,以浏览量和点赞等影响力为出发点,他也透露测试过程遇到最多问题是内容的审核,有些人会刻意张贴特殊或争议的内容,以吸引浏览量,所以系统的设计就具有图像鉴黄、鉴暴力等功能,会阻挡问题内容的发布,并将封锁帐户。目前秘银上的动态以照片跟影片为主,将陆续增加功能以打造一个生态系统,例如购物、约会服务、优质内容和直播应用等,都以秘银币支付,另外,也在与台湾与香港的零售、品牌服饰企业接洽,让秘银币能够通过移动钱包进行消费。

或许有人会问,这跟现在直播网红打赏有什么不同?简单来说,网红打赏是靠观众打赏,平台会跟网红抽分润,不过,社交挖矿不是靠观众打赏,观众也不必打赏,而是靠系统算法直接给予创作者奖励。另外,“用户族群不同,产生的内容也有差异,直播平台比较多是(PGC,Professional Generated Content),社交平台则是(UGC,User Generated Content),”,黄立成说。在 J. R. R. Tolkien 广受欢迎的《Lord Of The Rings》、《The Hobbit》小说里,描述有一种外表看似白银,但却坚固无比又很轻巧的珍贵金属,就被称作秘银,往往被用来打造威力强大的魔法武器,爱打电玩的黄立成便以此命名,架构于区块链上的秘银,就是他用来挑战现有社交巨人的武器。

当 DT 君询问黄立成,秘银目标希望达到多少用户?总是有话直说的他回答得很老实也很狂妄:“很多人做生意,都会说目标怎样怎样,我当然也有一个目标,达到像 Instagram 这种是 10 亿等级,但 When(什么时候)?How(怎么做)?I feel something(我可以感觉到一些东西)”,“未来只会有三种币存在,那就是比特币、以太币以及秘银币!”


不纪录用户信息,杜绝数据丑闻案

新一代的社交平台除强调创造价值的利润分配之外,也诉求数据安全,Facebook 闹出的风波,让全球惊醒网络数据很可能严重被滥用的问题,其实很多大型互联网公司包括 Google、Amazon 等都曾经被爆出侵犯用户隐私、窃取用户资料的负面消息,虽不能说 Facebook 已经被塑造成众人猎杀的女巫,是数据滥用愤怒出口下的牺牲者,但类似的事,相信绝对不只发生在 Facebook 一家公司,只是有没有掌握足以揭露事实的证据而已。大型社交平台都是提供集中式的服务架构,数据都存储在这些公司位于各地的大型机房里,就有区块链社交初创公司希望解决这样的问题,以色列公司 Synereo 打从创立就拒绝走这个模式,“Facebook 无法将你的社交经验与他们的资本主义动机分开,这是他们欠股东的,”Synereo 创始人 Dor Konforty 强调,因此他要打造的一个不通过收割用户信息进行变现的社交网络,要淘汰无法保证用户数据安全、中心式的通信服务模式。目前 Synereo 的加密货币 AMP 价格大约在 0.3 美元左右。

Synereo 推出 WildSpark 平台,用户可以发布内容,当其他用户看了之后喜欢这些内容,就可以对创作者发送加密货币作为奖励。听起来,跟其他企业没太大差别,不过 Synereo 的模式是让用户通过自己的装置运行节点,或是下载一个用户端软件,并与其他节点互联,用户数据都经过加密,并分布在多个节点之间,形成一个“分散云”(distributed cloud)。此外,在既有的社交平台上,用户的资料或喜好往往都会被平台业者记录下来,当你在 Facebook 上点击了一个服饰的广告,之后平台就会常常投放类似的广告给你。不过,Synereo 强调不会也无法记录或存储任何类型的用户个人信息,自然不会向你推送广告,或把你的信息卖给第三方企业,所以也就不会发生 Facebook 与剑桥分析(Cambridge Analytica)的数据丑闻案。


区块链,来得正是时候

人之所以能与其他动物不同,而发展成“智人”,历史学家 Yuval Noah Harari 的畅销书《人类简史》认为,有一项重要的因素在于人类善于利用语言、聊八卦,这种社交互动让人类得以发展出合作和秩序,而社交网络自诞生以来,引起的不论是心灵面、社会面、还是经济面的问题,一直都有许多的讨论,不论你要不要响应“# deletefacebook”(删除 Facebook)的活动,都不仿重新思考、评估你与社交网络关系的老问题。既然大多数的现代人永远无法抛下网络社交世界,我们就永远需要用新的技术或机制创造一个更好的网络社交世界,比特币的成功,为银行金融行业带来了危机感,那么,社交网络行业或许也到了必须改头换面的时刻,这个区块链风潮,来得正是时候。

麻省理工科技评论

From Tech to Deeptech