比尔•盖茨、空客和软银投资卫星视频初创公司,要对地球进行“直播”

商业
比尔•盖茨、空客和软银投资卫星视频初创公司,要对地球进行“直播”
麻省理工科技评论 2018-04-20

2018-04-20

我们的目标很简单:“在地球和你之间建立一个实时的影像连接。我们相信这种实时观察和探索原始地球影像资料的服务,将有助于我们所有人更好地欣赏和关爱我们独一无二的家园。”
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我们的目标很简单:“在地球和你之间建立一个实时的影像连接。我们相信这种实时观察和探索原始地球影像资料的服务,将有助于我们所有人更好地欣赏和关爱我们独一无二的家园。”

知名风投公司 Intellectual Ventures 透露的消息称,在微软联合创始人比尔•盖茨和其他知名投资人的支持下,一家名为 EarthNow 的初创公司走进了大众视野,这家公司,致力于发射并操控一批小型卫星,从地球轨道不间断地传输实时视频。这些卫星是 OneWeb 卫星宽带网络所用卫星的改良版本。

本周三发布的官方新闻中披露,除了比尔•盖茨以外,EarthNow 的投资者还包括空客,OneWeb 创始人兼执行主席 Greg Wyler 和软银集团。具体投资金额尚未公布,EarthNow 表示,这笔资金将主要用于完善地球观测系统的整体设计。EarthNow 的 CEO Russell Hannigan 表示,“我们很有野心,而且提供的服务前所未有。但我们的目标很简单:在地球和你之间建立一个实时的影像连接。我们相信这种实时观察和探索原始地球影像资料的服务,将有助于我们所有人更好地欣赏和关爱我们独一无二的家园。”

OneWeb 同时明确表示,EarthNow 将利用 OneWeb 已经完成的设计工作。Greg Wyler 表示,“我们创造了世界上第一批低成本、高性能的量产卫星,弥补了世界各地之间的互联网基础设施差距。EarthNow 利用这些相同的卫星功能,能够帮助人类了解和掌控其对地球的影响。”就像 OneWeb 的卫星一样,EarthNow 的卫星也将由空客在法国和佛罗里达的工厂生产。空客公司空间系统负责人 Nicolas Chamussy 表示,他的公司“一定会成为 EarthNow 的重要合作伙伴。”

EarthNow 表示,它将首先向政府和企业客户提供商业视频资料和智能视觉服务。潜在应用领域包括监测非法捕鱼、跟踪飓风和台风的演变、监测森林火灾、按需提供农作物的生长数据,以及观察世界各地的冲突地区和自然灾害。EarthNow 表示,它也在开发消费者级别的视频应用程序,可以支持在平板电脑等移动设备上使用。Hannigan 说:“我们很高兴能够为每个人提供一个壮观的实时窗口,让人们可以从太空的角度欣赏这个世界。借助 EarthNow,我们都将成为虚拟的宇航员。”其它公司诸如 Planet、BlackSky 和 Planetary Resources 等也计划提供接近实时的卫星图像服务,但他们提供的只是照片,跟 EarthNow 从太空传输连续实时视频的计划比起来,就有些小巫见大巫了。不过在实时视频传输的领域里,EarthNow 并不是唯一玩家。

与 OneWeb 竞争的就包括大名鼎鼎的 SpaceX,后者计划推出一套名为 Starlink 的卫星互联网系统,运行于近地轨道。去年,SpaceX 提交了有关 Starlink 名字的商标申请,表明其卫星群可用于地球观测和遥感。这对 EarthNow 和 OneWeb 来说未必是件好事,但是对未来可能会成为用户的我们来说,竞争的存在不是什么坏事,毕竟多了一家公司就多了一种选择。

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