NASA到2020年代将为太空补给多付4亿美元,SpaceX或成最大赢家

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NASA到2020年代将为太空补给多付4亿美元,SpaceX或成最大赢家
麻省理工科技评论 2018-05-05

2018-05-05

NASA检察长提到了SpaceX涨价的原因,主要是将飞船升级到Dragon 2,飞船货运量增加30%,并支持执行时间更长的任务。
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NASA检察长提到了SpaceX涨价的原因,主要是将飞船升级到Dragon 2,飞船货运量增加30%,并支持执行时间更长的任务。

根据NASA检察长Paul Martin近日公布的一份报告,尽管2020年代NASA向国际空间站第二轮补给的货物量相比第一轮减少6吨,并且技术正逐渐成熟,但是,NASA要支付的费用却将增加4亿美元,相当于运费上涨14%。

NASA将目前向国际空间站补给的任务分成两个阶段:第一轮在2010年代,民营公司SpaceX和Orbital ATK拿到合同,总共有31次太空运输任务,;第二轮在2020年代,140亿美元订单由3家公司共同获得:SpaceX、Orbital ATK和Sierra Nevada。


价格变高的原因是什么?

该报告称,成本增长的主要原因之一是重要供应商SpaceX的价格上涨了50%。一直以来,NASA的很多太空商业货运任务由SpaceX的Dragon飞船和Falcon 9火箭完成。很多人对此感到意外。在2012年开始的第一轮太空运货任务中,SpaceX的价格比另一个供应商 Orbital ATK的价格要低很多。31次运输任务中,SpaceX承担20次飞行,平均每次任务需要1.521亿美元;Orbital ATK计划完成11次任务,平均每次任务需要2.626亿美元。

但是,到第二轮运输中两家的成本差距将大幅减少。SpaceX将会提高价格,而Orbital ATK则会将其价格削减15%。根据检察长的这份报告,在第二轮太空补给竞标中,波音和Lockheed Martin公司也参与了投标,但是没中。

检察长指出,第二轮太空运输的支出在每千克71,800美元,相比第二轮的63,200美元有所上升。太空运货成本升高的原因包括主要供应商SpaceX因为升级Dragon 2飞船涨价50%,以及NASA选择与前面提到的三家公司,而不是两家,签订运货合同,将几家公司的三种航天器停泊并对接到国际空间站的成本更高。

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不过,NASA表示第二轮运输中使用的技术更先进,使得密封驾驶室的性能增强,而这将减少航天器飞行的总次数,并相应减少宇航员捕获货物补给航天器,为航天器装货卸货所需的时间。而NASA选择三家供应商,而不是两个,可以更好地应对其中一家供应商发生事故的情况,保证按时运输。在第一轮运输过程中,SpaceX和Orbital ATK都发生过火箭爆炸事故。


SpaceX提价

NASA检察长提到了SpaceX涨价的原因,主要是将飞船升级到Dragon 2,飞船货运量增加30%,并支持执行时间更长的任务。而SpaceX对于第二轮任务的定价表明存在两种可能:它在第一轮竞标时提出的价格过低,或者第一轮执行太空运输任务时没能实现原定的成本缩减。无论哪一种,都表明SpaceX正随着太空补给任务的进行在定价方面也正在成熟。

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即便价格上调,SpaceX相比另外两家公司仍然有其优势,它还可以在完成补给任务后将货物送回地球。SpaceX与NASA联合开发的Falcon 9火箭推动了发射行业的成本下降。检察长的这份报告称,2013年Falcon 9火箭开始承担太空任务,此后每次标准发射任务的支出减少了2000万美元。

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