被捕食不是末日!这种虫子被鸟吃掉也可以繁衍后代

科学
被捕食不是末日!这种虫子被鸟吃掉也可以繁衍后代
麻省理工科技评论 2018年5月31日

2018年5月31日

竹节虫卵的这些特征——被鸟类捕食和坚硬的外壳——引起了一队日本科学家的兴趣。
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竹节虫卵的这些特征——被鸟类捕食和坚硬的外壳——引起了一队日本科学家的兴趣。

对于大部分的昆虫和他们的虫卵来说,被鸟类捕食者吃掉就意味着生命的结束。但最新研究表明竹节虫卵可以在不被损伤的情况下通过捕食者的消化系统,这就意味着鸟类的捕食偏好可能会为这种移动缓慢的昆虫提供一种新的繁衍方式。

尽管竹节虫类可以很好地伪装自己,可禁不住鸟类仍非常喜欢以它们为食。竹节虫的虫卵错综分布着许多细小血管,虫卵的大小、颜色、形状都与竹节虫生长环境中的一种植物的种子非常相似。虫卵表面覆盖着一层草酸钙,这使得竹节虫卵的表面相比于其它虫卵更平滑结实。许多种类的竹节虫都可以对它们的卵进行授精——这是一种被称为单性繁殖的现象。鸟类捕食携带有受精卵的雌性竹节虫,(雌性竹节虫)看起来就像携带有种子的苹果或其它水果。竹节虫卵的这些特征——被鸟类捕食和坚硬的外壳——引起了一队日本科学家的兴趣。他们想通过研究知道竹节虫卵是否在被鸟类吞食和排泄后,依然可以孵化。

来自神户大学(Kobe University)的 Kenji Suetsugu 主导了这项研究。为了验证猜想,他们选择了在日本地区竹节虫的主要捕食者——棕耳夜莺,又称栗耳短脚鹎,并喂给它们三种日本本地竹节虫的虫卵(Ramulus irregulariterdentatus,日本棘竹节虫和 Micadina phluctaenoides)。

三种虫卵通过鸟类消化系统后的无损概率在 5% 到 20% 之间。科学家也证实,Ramulus irregulariterdentatus 的虫卵在被从鸟类排泄物分离后,成功孵化出新的竹节虫。这些研究结果表明,通过棕耳夜莺与其它鸟类实现竹节虫繁衍的方式是确实可行的。“我们接下来会分析竹节虫的基因结构,”研究小组的组长 Suetsugu 表示。“基于这项研究结果,我们希望调查其它与竹节虫有相似基因结构的昆虫是否也可以在鸟类的迁徙路径沿途被发现,以及竹节虫与昆虫都依赖鸟类繁衍后代的原因是否是它们具有基因相似性”。

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