45亿美元!高通喊话苹果缴清拖欠专利费,双方上演“追债”罗生门

商业
45亿美元!高通喊话苹果缴清拖欠专利费,双方上演“追债”罗生门
麻省理工科技评论 2018-06-12

2018-06-12

苹果认为高通利用不公平竞争收取过高的专利费用,而高通认为苹果拒绝支付专利费用的行为与窃盗没两样。
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苹果认为高通利用不公平竞争收取过高的专利费用,而高通认为苹果拒绝支付专利费用的行为与窃盗没两样。

在纠缠了一年多的时间之后,高通和苹果之间的专利授权比重问题又有了新进展。苹果借口高通在专利授权部分的收取比例过高,采取拒绝支付的态度恐怕要面临很大的压力。根据 DT 君的观察,若按过去高通的收取比例来估算,苹果这一年多因产品出货所需缴纳的授权金额可能将高达 45 亿美元之多,而情势正逐渐转为有利于高通。

闹剧的最终结果就是,苹果认为高通利用不公平竞争收取过高的专利费用,而高通认为苹果拒绝支付专利费用的行为与窃盗没两样。

自事件伊始,苹果仿佛就打定主意不想支付这么高的金额,高通也只能一边诉诸法律行动,一边展开谈判,希望能够将损失降到最低。但随后博通发起恶意收购,高通接应不暇,三星、华为等一线大厂也一度加入苹果反高通的行列,拒绝支付专利费,让高通的营收与获利一度跌入谷底。然而高通在摆脱博通的苦苦纠缠,并在今年初谈妥其与三星及华为之间的专利授权条件,加上对 NXP 的收购案件可望获得中国政府审批之后,终于可以心无旁骛的和拖欠授权费超过一年的苹果全面展开法律战。

根据 Bloomberg 的情报分析师 Matt Larson 表示,虽然两家公司把法律战推向全球各市场,在包含 6 个国家的 16 个司法管辖区中,发起了超过 50 个独立的知识产权和反垄断诉讼,但预期最快在 2018 下半年就可以看到结果尘埃落定。

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值得注意的是,虽然苹果在手机设计上拥有独到的见解,并获得市场的认可,但其在通信标准的经营与专利的确保方面并不积极。不论是采用英特尔的基带,或者是自行发展基带技术来取代高通方案,如果关键专利无法回避,那么最终还是免不了会受限于高通的专利授权框架之下。所以,就现实状况来看,苹果其实摆脱不了高通,之所以提起法律诉讼,也是为了给自己在授权费计算方面争取更好的条件。

另一方面,苹果是高通的单一最大客户,占其专利授权收入超过2成,过去高通面对客户的责难,通常不会直接硬碰硬处理,而是采用迂回的方式,谈妥授权条件以及优惠方式。过去对包含苹果在内大客户的合约就是授权费照收,但高通会反馈一定比例的金额,变相做为折扣,但苹果仍不满足,拒绝支付授权费,高通则是扣下十几亿美元的反馈金,双方都将对方告上法庭,然后演变至现在的状况。以战止战,向来是大企业间平息纠纷的最佳手段,当然,最后的妥协是必走的过程,而高通和苹果之间的法律战看来还会持续一段时间。


高昂专利费用屡启争端

高通在专利费用收取比例上的拿捏向来为各家手机厂商所诟病,由于高通掌握 3G、4G 等关键专利,若拒绝支付,基本上产品也就不可能出货,而早些年手机产品价格尚低,以整机出货价比例来收取仍可接受,但随着各家手机厂商推出高端手机的比重越来越高,所负担的专利费用也越来越沉重。其实不仅苹果早有怨言,包含韩国、中国在内的多个市场都曾对高通下重手,逼迫其调降专利费用的收取比例。

早在 2014 年,中国发改委就对高通进行反垄断调查,要求高通支付将近 9.75 亿美元罚金,2015 年则是被欧盟起诉,最终裁定重罚 9.97 亿欧元,2016 年则又遭到韩国公平交易委员会罚款 1 万亿韩元,次年又遭到美国公平交易协会的控告,高通面对这些处罚,基本上都是干脆的缴钱了事,而最具争议的专利费用收取比例则是在 2014 年被中国裁罚后进行调整,但后续针对其他市场就不动如山。


高通在中国退让后反增获利基础,对其他国家裁罚皆选择付钱了事

原本各国希望高通能改变整机按比例收取专利费用的作法,改以专利使用项目来计价,但高通不肯退让,想尽办法维持现有专利费用收取模式。

比如说在中国市场,高通在应对政府方面,通过下大单给中芯,并且将原本整机出货价计费的方式改以出货价的 65% 为基础来计算,给足了中国政府面子。而依靠这股底气,高通也积极展开与中国客户的谈判,利用威迫利诱的手段来对付如魅族等过去不采用高通方案也不缴专利费的手机公司,虽然在中国的授权费用收取条件打了折扣,但因为加入授权付费的家数明显成长,结果获利反而提升。

而面对欧盟、韩国等国家的裁罚,高通则都是选择缴钱了事。而为何高通没有对欧盟和韩国同样调整专利费比例?主要是因为当时高通早就已经看出中国手机厂商的潜力极大,相较之下,欧洲客户不断的消失,基本上调整授权金比例意义已经不大。而韩国两大手机厂都已经是以出口为主,不像当初中国手机厂是以内销为主,所以高通退让的必要性也不大之故。


苹果的釜底抽薪之计失灵,立场转陷于被动

当初苹果对高通发起的拒绝缴交授权费手段,基本上可视为创造博通对收购高通有利条件的作法。毕竟博通向来与苹果关系密切,若博通成功收购高通,那么专利费的收取会相对好谈许多,但苹果没想到高通能得特朗普之助,否决了博通收购请求。也因此,苹果的如意算盘失算,但为确保每年庞大的手机利润,也只好硬着头皮继续打下去。

为了让高通退让,苹果甚至使出拒用高通基带的手段,一方面增加采用来自英特尔基带的比例,一方面加快研发自有基带技术。不过对高通而言,基带销售收入的利润虽然也相当可观,但随之而来的整机专利费用才是摇钱树,苹果即便转移基带的来源,但只要高通掌握相关通信专利,就无法躲过高通的天罗地网。高通随后在欧盟对英特尔发起诉讼,控诉其基带产品侵犯了高通的专利,并初步取得法官的认可,虽然欧洲专利局仍在进行相关专利效力的认定,最终判决仍未裁定,但这对苹果而言又是一声噩耗。

苹果的连环计失效:先是背地推动博通收购高通破局,而联合业界站起来对抗高通专利霸权的策略也在三星和华为先后被高通成功安抚后失灵,且中国这个最大的手机进出口市场和相关厂商更被高通彻底掌握,基本上这些中国手机厂商就是驻足旁观,不会与苹果站在同一阵线;甚至英特尔的基带也被高通钳制,如果英特尔躲避不了高通的专利,那未来苹果自行研发的基带恐怕也会面临相同的命运。至此,苹果手上仅剩的筹码已经相当有限。


一场谁都不能输的战役

高通在 2017 年的营收与获利创下新低纪录,对高通而言,确保来自苹果的专利费用收入已经是迫在眉睫的工作。相较之下,苹果因为不支付高通专利费用,即便销售数字不特别出色,但每季财报仍亮眼过前一季,在股票市场的推动之下,市值直逼 1 万亿美元,但若不能从高通争取到更好的专利费用条件,恐怕会面临资本市场的无情打击。目前苹果在中国对高通提起的相关专利无效要求诉讼将在本月和下个月由中国专利审查委员会开始进行听证程序,而类似的程序也正在美国国际贸易委员会 (ITC) 和德国法院进行中。苹果希望能把高通手上的最大武器毁掉,若未来走到和解阶段,也能争取最大的利益。

但高通也予以反击,在 ITC 发起对苹果的专利侵犯诉讼,下周将在华盛顿对高通的说法举行听证会,而这场诉讼关乎苹果 7 款 iPhone 手机能否在美国销售。当然,这场世纪法律战对中国、美国都是两难的抉择,两家公司都为两个国家贡献了许多技术来源、市场空间,并提供许多工作机会,不论偏向哪一方,对两个国家都可能造成严重的负面影响。

市场其实普遍期待两大巨兽公司能够真正坐下来协议、和解,而非你死我活,但由于两家公司都有各自不能退让的利益考量,因此这场法律战恐怕还有的打。

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