全球锂电池需求猛增将耗尽钴资源,这家新创公司挑战“无钴”电池

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全球锂电池需求猛增将耗尽钴资源,这家新创公司挑战“无钴”电池
麻省理工科技评论 2018-06-24

2018-06-24

开发新型电池化学品的公司,面临的挑战是汽车制造商在电动车中使用新型电池前需要多年的严格测试。这意味着,这些进展还需要很长时间才能缓解迫在眉睫的钴紧缺。
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开发新型电池化学品的公司,面临的挑战是汽车制造商在电动车中使用新型电池前需要多年的严格测试。这意味着,这些进展还需要很长时间才能缓解迫在眉睫的钴紧缺。

Conamix,一家总部位于纽约州伊萨卡市的新兴公司,已融资数百万美元加速其无钴锂离子电池的发展。最新迹象表明,该公司正努力寻找这种日益稀少且昂贵的金属的替代品。随着全球对锂离子电池(用于电动汽车和智能手机)的需求激增,钴的价格在近几个月已经增长了一倍有余。钴主要在刚果民主共和国开采也是一个因素。该国的劳工和腐败问题严重。今年早些时候,刚果决定提高钴和其他金属的特许开采费。

据彭博新能源财经报道,鉴于锂离子电池生产商雄心勃勃的扩张计划,自 21 世纪 20 年代起,全世界都将面临钴短缺的问题。这使得锂离子电池的价格居高不下,各大汽车制造商都希望在合理价格下签署长期供应协议,但无法实现。材料短缺威胁电动汽车发展,也催生了越来越多试图探寻其他解决方案的公司。尽管未公布技术细节,但 Conamix 正在研发可在现有制造流程中实现的无钴电极材料。公司未披露融资规模,但彭博社预估 A 轮融资在 200 万美元。

新闻中称,这是来自几家公司的 800 万美元投资的一部分。主要投资方是 Volta Energy Technologies,该公司去年在锂巨头 Albemarle 和 Exelon 公司的支持下成立,旨在加速有前途的能源储存技术的发展。“Conamix 很高兴与 Volta 合作,加速推出用于锂离子电池的下一代电极材料。”Conamix 创始人兼首席执行官查尔斯·汉密尔顿(Charles Hamilton) 说:“我们专注于新型低成本和高能量材料,这些材料可以投入到全球锂离子电池市场的现有制造系统中。Volta 的合作为 Conamix 带来了技术和业务专长的独特组合。他们既有国家实验室系统的联系,又有经验和判断,以帮助我们在推出全球产品的道路上更好地应对挑战。”

虽然传统的风险投资基金往往缺乏将实验室创新推向市场所需的技术专长和耐心,但沃尔在投资创业努力和驾驭国家实验室系统的研发能力方面拥有丰富的经验。随着 Conamix 技术的进一步开发,该创业公司可以从 Volta 与阿贡国家实验室的合作中受益。“从催化过该领域 20 多家创业公司的组织角度来看,NEXUS-NY 对 Conamix 早期的成就感到非常兴奋。我们有信心,在沃尔的支持下,Conamix 将对电池行业产生深远的影响。Volta 的发展模式使得国家实验室系统的基础设施与团队的技术和投资专长相结合,大大提高了 Conamix 的成功概率。”清洁能源种子加速器 NEXUS-NY 的创始执行董事 Doug Buerkle 说。NEXUS-NY 自成立以来一直与 Conamix 合作。

Volta 于 2017 年 12 月推出了一种新模式,用于识别和投资对能源存储市场具有影响力的突破性技术。除了与 Argonne 的合作,Volta 与 Exelon 和 Albemarle 等战略投资者合作,最大限度地提高影响力和回报。作为一个新兴的创业公司,Conamix 的下一步对于其长期成功至关重要,在 Conamix 团队发展和扩展技术的转型期间,Volta 将向 Conamix 提供支持和建议。Volta 将在 Conamix 的董事会任职并协助 Conamix 的领导,它旨在降低锂基电池的成本,并对整个电池市场产生深远影响。

“我们热烈欢迎 Conamix 加入 Volta 的可持续智能技术投资组合,”沃尔塔首席执行官杰夫·张伯伦(Jeff Chamberlain)说。“Volta 的存在是为了确立和推动技术的发展,这些技术可以加速无处不在的电动汽车和可再生能源发电,同时,通过满足他们迎接新一代的战略需求,改变我们投资者的博弈。Volta 对 Conamix 同时降低成本,提高能源和消除钴电池需求的潜力感到特别兴奋。”Tesla 的电池合作商松下上个月宣布,它也在开发无钴汽车电池。LG Chem、三星和庄信万丰等其他公司也在转向具有更高能量密度和更少钴的化学制品。与此同时,企业也在加大力度,更有效地回收旧电池中的金属。

开发新型电池化学品的公司,面临的挑战是汽车制造商在电动车中使用新型电池前需要多年的严格测试。这意味着,这些进展还需要很长时间才能缓解迫在眉睫的钴紧缺。

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