MIT用卫星检测中国污染,硫排放量减少,但北京上海数据可能失实

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MIT用卫星检测中国污染,硫排放量减少,但北京上海数据可能失实
麻省理工科技评论 2018-06-26

2018-06-26

Karplus说:“环境政策需要各方面的参与。 这需要重塑对企业环境责任的普遍理解,并建立可靠的报告体系。中国还有很长的路要走,但最近的进展的确非常令人鼓舞。”
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Karplus说:“环境政策需要各方面的参与。 这需要重塑对企业环境责任的普遍理解,并建立可靠的报告体系。中国还有很长的路要走,但最近的进展的确非常令人鼓舞。”

近几十年来,空气污染成为了中国众多城市的主要问题。对此,中国政府已采取相关措施清理雾霾。但究竟这些政策是否有效?现在,一项来自麻省理工学院的新研究表明,中国的其中一项对抗污染的政策确实有效,但具体效果取决于地区,某些地区,排放机构难以达到新政策的要求。

该项政策要求燃煤发电厂从 2014 年 7 月开始大幅减少二氧化硫的排放,该污染物与呼吸系统疾病有关。最终,研究人员发现,随着政策的实施,这些煤电厂排放浓度成功下降了 13.9%。

“二氧化硫浓度有着显著下降,这真的很重要”, 麻省理工学院 Sloan 管理学院助理教授 Valerie Karplus 说。但是,这一项调查结果也发现了一些奇怪的地方。研究人员发现,政策要求在受污染程度更高、人口更多的地区(所谓的“关键”地区)更多地减少二氧化硫的排放量,但这些地方正是发电厂最不合规的地方。

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Karplus 指出:“我们看到,工厂报告的二氧化硫与关键地区的独立卫星测量结果之间的对应关系最低。其中包括北京和上海周边地区的燃煤电厂,以及其他人口众多、经济富饶的地方。”

实际上,研究人员之所以发现了这一点,正是因为他们在研究中采用的方法。他们将测量二氧化硫的卫星数据与来自相对较新的实地排放监测系统的数据进行比较。这种方法可以找出哪里排放量超过规定,即使报告没有发现过量污染。该论文将于本周在美国国家科学院院刊(PNAS)上发表。论文的作者为麻省理工学院斯隆管理学院全球经济与管理的助理教授 Karlus、科罗拉多大学 Boulder 分校经济学助理教授 Shuang Zhang 以及哥伦比亚大学国际和公共事务学院教授和经济学系教授 Douglas Almond。

为了进行这项研究,研究人员检查了烟气排放连续监测系统(CEMS)的二氧化硫数据,此款基于发电厂的传感器系统用于捕获中国排放的地面污染浓度。该团队查看了四个省256个工厂的数据。他们还使用美国航空航天局(NASA)的卫星数据来测量全球二氧化硫浓度水平和地理环境。研究人员在报告中写道,这提供了“不易监测的工厂排放量的数据来源”。也就是说,CEMS数据可能会受到发电厂幕后操纵的影响——例如发布不完整的报告,或者操纵传感器。但是NASA的数据不会受到地面读数更改的影响。然后,通过一起评估两个系统的结果,研究人员能够准确的查出每个发电站的污染排放量。“因为我们正在将CEMS中的数据与一个可信且完善的数据源(NASA的数据)进行比较,这有助于说明数据的真实性, ”Karplus说。

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有趣的是,两个监测系统的数据在研究人员称之为“非关键”的地区较为吻合,这些地区的二氧化硫的最大允许浓度从每立方米400毫克降低到每立方米200毫克。但是在严重污染和人口稠密的“关键”地区,也就是限制在每立方米50毫克的重点地区,两个系统的数据并不相符。对于发电厂来说,更严格的标准可能会更难以达到。因此,对于不同结果的一个潜在解释可能是,“严格的新标准产生的压力可能会使得工厂管理人员伪造或选择性地挑除一些浓度数据”,研究人员在报告中说。这项研究进一步发现,关键地区的合规报告从100%下降到50%左右,这进一步表明新标准对于许多工厂来说是艰难的。

因此,除了体现最基本的总体进展结果之外,这项新研究可能还指出了一些政策制定上的建议。首先,Karplus建议:“政府也应该使用远程数据作为独立检查发电厂排放量的方法。卫星数据有助于中央政府更好地遏制空气污染。”她指出,可以肯定的是,中国使用CEMS数据,是“中国环境管理实际发展的一个标志”。但卫星数据同样对准确监测至关重要。此外,Karplus补充说,收紧污染标准是必要的,但不具有可持续性。伴随着企业和地方政府更强大的实施能力以及关于准确报告的规定,已有的排放政策可能效果更好。

Karplus说:“环境政策需要各方面的参与。 这需要重塑对企业环境责任的普遍理解,并建立可靠的报告体系。中国还有很长的路要走,但最近的进展的确非常令人鼓舞。”

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