灭绝长臂猿骨骼现身中国古墓,为其绝迹原由提供线索

生活文化
灭绝长臂猿骨骼现身中国古墓,为其绝迹原由提供线索
麻省理工科技评论 2018-06-27

2018-06-27

日前,已经灭绝的长臂猿存在的实证在一个意想不到的地方现身,那就是一座古墓。墓主疑似夏太后(秦始皇的祖母),该墓距今已有 2300 年历史。
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日前,已经灭绝的长臂猿存在的实证在一个意想不到的地方现身,那就是一座古墓。墓主疑似夏太后(秦始皇的祖母),该墓距今已有 2300 年历史。

树枝间游荡的身影和高亢优美的啼声让长臂猿成为丛林中的“明星”。8 世纪时,著名诗人李白诗云:“两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山。”而今,李白穿过的长江两岸,长臂猿已经绝迹,中国现存长臂猿的皮毛样式也与中国国画中所描绘的大相径庭。但考虑到其在艺术中的超凡地位,研究人员认为这种长臂猿一定曾在华中地区的树梢间穿梭嬉戏。

在这些藏品中,灵长类动物的骨骼引起了 Turvey 的注意。他说:“在华中地区,历史上曾有大量长臂猿,而今找到长臂猿却很难很难。”陕西省考古研究院研究员胡松梅说,夏太后墓还出土了豹、猞猁、黑熊、鹤及一些家畜的骨骼。出土的野生动物均来自该区域,因此,这种长臂猿也可能生活在附近。同时,她说,长臂猿是常见的高品级宠物,给它们安排在陪葬墓室的情况并不少见,这是为了使墓主“可以继续生前的享受”。由于秦始皇可能参与了其祖母墓葬的筹备工作,Turvey 说:“秦始皇可能真的亲眼见到过这种特殊的长臂猿,这种长臂猿的存在并非仅是幻想。”

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Turvey 还没有机会对所发现的骨骼进行 DNA 采样以确定其与现存长臂猿之间的亲缘关系,但 Turvey 与伦敦大学学院的长臂猿专家 Helen Chatterjee 及其同事们一起测量了头骨和牙齿上的关键点,并将这些尺寸与 4 个长臂猿现有科属的尺寸进行了比较。他们的统计分析发现,该头骨和臼齿与现存所有长臂猿的尺寸都大相径庭,从而说明该化石应为一个独立的属。Chatterjee 说,这与我们对长臂猿的了解一致。由于这些猿猴的一生只能在树梢中穿梭,却无法越过河流等障碍,长臂猿种属很容易出现隔离。她指出,这激发了极端的遗传多样性,现存的 4 个种属其染色体数量都不相同。

该团队将这一新物种命名为“帝国君子长臂猿”。“君子”指士大夫。古人常把长臂猿和士大夫联系在一起,因为与淘气的猴子相比,长臂猿更加聪敏、高贵。有人认为,猿臂有助于通气,“有点像绝地武士”,Chatterjee 说。至于帝国君子长臂猿的长相,古典绘画也许能提供一些线索。绘画中的长臂猿色彩、表情各异,与现存的长臂猿种属大不相同。Turvey 说,帝国君子长臂猿“可能是冰山一角”,过去几个世纪,中国常见的一整批长臂猿都已灭绝。

古代中国人对长臂猿的崇敬并没有延伸到对其栖息地的保护。近几个世纪以来农业对森林的破坏,再加上华中地区气候变得更凉更干,对于“帝国君子长臂猿”来说,显然是一场灾难。英国剑桥大学退休的灵长类动物学家 David Chivers 说,对于现存长臂猿来说也是如此。海南岛上某种猿类仅剩 20余只。谈到这种猿猴时,他说:“森林没了,他们就消失了。停止砍伐森林是保护他们的唯一途径。”

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