硅谷四巨头联合发布全新数据传输计划,打破“数据孤岛”

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硅谷四巨头联合发布全新数据传输计划,打破“数据孤岛”
麻省理工科技评论 2018-07-22

2018-07-22

谷歌将该项目描述为:一款无需下载再重新上传的跨平台数据传输工具。
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谷歌将该项目描述为:一款无需下载再重新上传的跨平台数据传输工具。

昨日,谷歌,脸书,微软和推特宣布合作一个数据传输项目(Data Transfer Project)的项目,该项目旨在革新数据在不同平台间的流通方式。在一篇博客中,谷歌将该项目描述为:一款无需下载再重新上传的跨平台数据传输工具。

该系统使用来自 Google,Microsoft,Twitter,Flickr,Instagram,Remember the Milk 和 SmugMug 的公开 API,目前支持照片,邮件,电话簿,日历等数据跨平台传输。这种传输方式目前本可以通过其他途径完成,但巨头们希望该项目可以成为一种比传统 API 更稳定,更灵活的传输手段。

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图丨项目在Github上开源:https://github.com/google/data-transfer-project

该项目的现有代码在 GitHub 上是开源的,还有一份描述其应用范围的白皮书。大部分代码库由“适配器”组成,可以将单向 API 转换为互动式的传输,这样 Instagram 的数据可用于 Flickr 平台,反之亦然。在这些适配器之间,工程师还构建了一个系统来加密传输中的数据,为每个传输文件传输前加密。值得注意的是,该系统目前只适用于数据一次性传输,而不是许多 API 支持的持续性传输。

“数据的转移在未来将需要更全面,更灵活和更开放,”白皮书写道。“我们对这个项目的希望是,它将在多个公共服务公司之间建立连接,改善数据导入和导出。”

到目前为止,大部分编码都是由谷歌和微软工程师完成的,他们长期以来一直在完善更稳定的数据传输系统。根据 Google Takeout 产品经理 Greg Fair 的说法,开发这个项目的起因是他们认为数据下载后的管理异常繁琐。如果没有明确的途径将数据导入到不同的服务中,像 Takeout 这样的工具只是解决问题的一半。

大多数平台已经提供了数据下载工具,但这些工具很少与其他服务连接。欧洲新的 GDPR 法规要求产品披露所有用户信息,这意味着法规的要求非常全面。除了电子邮件或照片,位置历史记录和面部识别配置文件数据也被包含其中。

这一联合项目是开源的,许多相关工程师表示,如果成功,现有数据管理模式需要一次转变。“从长远来看,我们希望有一个由行业领导者,消费者团体,政府组成的委员会,”Fair 说。“但是直到我们达到一定的数据流量,这都为时太早。”

这对数据共享项目是一个微妙的时间点。Facebook 的 API 还没摆脱剑桥分析丑闻的影响,业界仍然在探索用户数据所有权的问题。谷歌一直在努力应对自己的 API 丑闻,第三方电子邮件应用程序对 Gmail 用户数据处理不当引发了强烈抗议。在某些方面,拟议的委员会将是一种管理风险的方法,可以把责任分散出去。

“用户数据安全是第一位的,”负责 Facebook 数据下载产品的 David Baser 说。“API 的一个优点是,作为数据提供者,我们能够关闭渠道或对如何使用它施加使用条件。如果使用数据下载工具,数据离开我们之后,就无法再做任何有效的控制和保护了。”

与此同时,科技公司面临着比以往严重的反垄断的质疑,许多质疑都指向了数据访问。大型科技公司竞争对手很少,当他们面临关于联邦监管和市场垄断的问题时,共享数据将成为他们痛感最小的应对方式。

对于那些因数据隐私丑闻而陷入困境的公司来说,这个项目可能不是一个好的选择,但是Open Technology Institute 所长 Kevin Bankston 等外界人士推动力一直不断推动这个项目的进行。“我的主要目标是确保公众明白数据开放的价值,”Bankston 说。“如果你担心这些平台的强大功能,这种可移动性会帮助我们找到一个合适的平衡点。”

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