独家体验!Magic Leap首款AR设备(终于)正式发售

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独家体验!Magic Leap首款AR设备(终于)正式发售
麻省理工科技评论 2018-08-09

2018-08-09

就在今天,著名“卖关子”公司 Magic Leap 终于宣布其首款硬件产品 Magic Leap One 正式发售!
机器人
就在今天,著名“卖关子”公司 Magic Leap 终于宣布其首款硬件产品 Magic Leap One 正式发售!

就在今天,著名“卖关子”公司 Magic Leap 终于宣布其首款硬件产品 Magic Leap One 正式发售!

这款姗姗来迟的产品售价 2295 美元,但不是所有人都能买到。用户首先要注册成为一名开发者,Magic Leap 希望有一个开发者社区来为耳机开发应用程序。此外还必须至少年满 18 岁,并且只有在美国几个城市 (比如纽约或西雅图) 才能送货到家。只有跨过这些障碍,你才能买到这个 AR 眼镜。

Magic Leap One 由三部分组成,分别是一个头戴式设备、与其连接的小型可穿戴计算机,以及一个手持控制器。整个系统由可充电电池供电,续航时间为 3 个小时。

自 2011 年以来,Magic Leap One 一直是公司 CEO Rony Abovitz 和他的团队所从事工作的重点。公司设想了一种善于将数字创作与现实世界融合在一起的产品,它会激发用户孩子般的好奇心。这款新的 AR 眼镜的发售意味着着 Magic Leap 终于有了达成愿望的机会。

而 DT 君的美国同事、《麻省理工科技评论》记者 Rachel Metz 也在近期受邀前往 Magic Leap 公司,亲自体验了这款产品,以下为她的独家体验:

在很多方面,这款产品确实能实现这些功能。当我上个月去参观这家公司时,我戴上眼镜,看到海龟在房间里游来游去,它们身后还会留下细小的气泡轨迹,当我伸手触碰时,作出反应。总体来说,Magic Leap One 的视觉效果清晰而且生动,在某些情况下,我还能同时看到几种不同深度的数字图像。

这款新眼镜比早期原型机要小得多,也便携得多。当时,我透过一个像脚手架一般巨大的装置上固定镜头,看到了一个非常逼真的蓝色怪物。这是一种基于汽车的设备 (但仍然不能携带),让我可以观察和拨动一个微型蒸汽朋克式飞行机器人。即便如此,当时称之为“电影现实”(movie reality) 的技术还是给我留下了深刻的印象。

这是迄今为止外界对 Magic Leap 所知的为数不多的几个信息之一。它已经筹集了超过 23 亿美元的资金,并获得了数十项与增强现实相关的专利。然而,在那段时间里,Magic Leap 将极度严格的保密措施和夸张的营销噱头结合在一起,让许多开发人员和技术消费者认为,该公司不过在空想而已。

该公司曾在2015年发布了一段 YouTube 视频,视频中机器人从天花板上掉入办公室,并表示这是目前公司在办公室里玩的“游戏”。但事实上,这只是一个游戏预告片。而在最近的一次 Twitch 视频直播中,该公司用 Magic Leap One 展示了一小段视频,是一个扔石头的小怪兽,看起来很蹩脚,并遭到了无情的嘲笑。

所以,今年夏天,当我被邀请回到佛罗里达,在 ML One 发布之前试玩的时候,我做好了看到保密的、可能相当蹩脚的视觉效果的准备。但现在,我认为 ML One 可能是现在最好的增强现实眼镜。

Magic Leap 已经完成了很多人说它做不到的事情, 但它还有一个重任,那就是说服开发人员做出吸引人的内容,但做到这一点并不容易。



还是从 Magic Leap 说起


Abovitz 介绍这几年来 Magic Leap 发生的事情。他说,如果生活是一部电视剧,那么2014 年就是试播季,而现在是第四季。他给我演示了一组幻灯片,展示了多年来的原型机,从我看到的那个大“家伙”到越来越小的版本 。他想把产品弄得更加精致,多年来,他们一直在构建原型机,微调不同的零部件,只为得到 ML One。

Magic Leap 不会明确解释其 AR 眼镜如何将数字图像与现实世界融合得如此完美。不过,从本质上讲,它是通过内置在镜片里的透明晶片实现的,这些晶片将光线指向眼睛。公司通过这种方式创造了一个数字模拟光场,所有的光在一定范围内向各个方向移动,你就会看到物体是否真的在你周围的空间里。Abovitz 说,有了 ML One,人们能近距离清楚地看到 3d 图像,虚拟光场从距离脸部 14.6 英寸延伸到无限远,并且是完全自然的。

在结束了讨论之后,之后 Magic Leap 首席技术营销经理 Shanna De luliis 向我展示了戴 AR 眼镜的正确方法:轻轻拉开头带,把它戴在头上,固定好角度,最后系好。这个眼镜是有色的,所以戴上有点像在室内戴太阳镜。Abovitz 说,较暗的色调会使图像看起来更像是纯色,而不会使产品发出的光太刺眼。

由于我穿着一件没有口袋的连衣裙,我必须把与眼镜连在一起的 Lightpack 电脑夹在肩上的带子上。这个设备基本上就是用来处理图形的。Magic Leap 的 AR 眼镜重 325 克,而 Lightpack 则重 415 克。这就像戴着沉重的滑雪护目镜,却连着一个相当轻的钱包。De Iuliis 递给我一个黑色控制器,上面是触摸板,下面是触发器。我尝试了一系列的演示操作,所有的演示需要在 ML One 上预装,或者在公司的应用商店 Magic Leap World 上使用。

该公司在数字图像与现实相结合方面也做了一些令人满意的工作。AR 最大的挑战之一是让人造物体真实地阻挡真实物体,这是一件很难做到的事情,因为你必须非常精确地控制光线。我所看到的大多数演示都能很好地做到这一点。有时,机器人会从房间里的沙发后面出现。然而,当我试着蹲在椅子后面看它们是否会消失时,机器人的图像就会跟着我弯下腰来,而不是被家具完全挡住。

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还有一款名为 Create 的应用,可以让我用眼镜和控制器构建自己的 AR 世界。我可以抓住像霸王龙、骑士、海龟这样的小角色,把他们放到现实中。我抓起一只霸王龙,把它放在土耳其凳上,它咆哮着翻了个身,然后站了起来,看上去就像站在绷紧的织物表面。

我把海龟拖到半空中,它们懒洋洋地游开了。当我打它们的时候,它们会对我的手做出反应,如果我用控制器戳它们,我会感到有轻微的触感。我抓起一把紫色的画笔,在 Abovitz 身上乱涂乱画,他站在房间的另一边,仿佛有效地挡住了他的去路。

这时,画面里弹入了一条错误信息。显然这台 AR 头戴设备不能支持更多的创作。

还有一些小问题,在快速摇头的时候,画面无法跟上,且视觉效果变得模糊。戴着四处走动的时候,画面甚至会分裂成多个色块。

系统工程团队主管 Sam Miller 表示,这是软件和硬件不兼容造成的。

此外,还有一些问题不仅仅 Magic Leap 一家在面对,也是行业内普遍存在的问题——视场角。

ML One 视场角为 50 度,比微软 HoloLens 的 35 度大,但能装下的画面也非常有限,相比之下人类双眼视觉的广度约为 120 度。其他 VR 设备通常有着比 ML One 更宽的视野,AR 设备比 VR 设备在技术上更难突破视场角问题。



还需要再等下一代?


我能明显感受到 Magic Leap 的员工很兴奋,其中不少人已经为今天的成果奋斗了很多年。但即使演示时候的体验挺有趣,画面也令人印象深刻,这款产品也没能真正让人满意。

我想感受到那些机器人是在跟着我,也喜欢看到鲸鱼从木地板上跳出来。一直戴着这样一台“缩小版电脑”,还要盯着上面的小屏幕的体验并不好。要改善这些体验的话,设备必须变得更小且效果要更好。

还有一个重要的问题:Magic Leap 可以将其变为一项赚钱的业务吗?

Abovitz 此前曾表示,第一个版本会是面向消费者的产品,而不是像 ML One 这种面向开发者的测试版本。但他现在改变了想法:“我们意识到我们不能忽视应用和游戏开发者,他们是创作者,应该被放在首位。”

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当下,这款头戴设备在技术、硬件还有用途等方面,都还不足以让多数消费者为其掏钱买单。Abovitz 表示,要做到让多数人接受和喜欢上这个设备,可能要等到第四代以后。

Magic Leap 的首席内容官 Rio Caraeff 告诉我,Magic Leap 的初衷是想找回你内心深处的年少梦想,让你可以伸手触摸到整个世界,而不是为了帮助提高工作效率或是用在医疗领域。公司交互主管 Aleissia Laidacker 也表达了类似想法:“我觉得这款设备完成后,我们就能看到很多开发者真正想做的奇妙的事情”。

Abovitz 为了吸引更多开发者到来,曾经说过:“在这里成为一个开发者,你不一定要是一个大公司,你甚至可以是一个在车库里玩耍的孩子。”

嗯,不过要是一个手握上万元资金的孩子。

这正是 Magic Leap 面临的大问题。和市面上其他 VR 设备一样,它也在寻找它的杀手级应用。但这些年来,还没有开发者能在平台上做出好的作品。

Abovitz 也承认这款产品并不符合预期,且处于“失控”的状态,但他并不后悔。“你不能后悔,”他简单地说道。

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