狗狗撒尿也“虚张声势”?体型越小,角度越刁钻

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狗狗撒尿也“虚张声势”?体型越小,角度越刁钻
麻省理工科技评论 2018-08-11

2018-08-11

根据一项新的研究表明,狗狗的体型越小,就会把腿抬得越高去标记灯柱、树木还有其他物体,用这些尿液的角度去欺骗其他同类,让它们都以为这里有一只大狗。
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根据一项新的研究表明,狗狗的体型越小,就会把腿抬得越高去标记灯柱、树木还有其他物体,用这些尿液的角度去欺骗其他同类,让它们都以为这里有一只大狗。

狗狗撒尿具有占领地盘的意味,但其中的“玄妙”还不只这一处。根据一项新的研究表明,狗狗的体型越小,就会把腿抬得越高去标记灯柱、树木还有其他物体,用这些尿液的角度去欺骗其他同类,让它们都以为这里有一只大狗。

来自澳大利亚国立大学的生态学家 Lynda Sharpe表示:“这项研究很重要,因为它着眼于一个可被忽视的气味标记。”Sharpe 没有参与这项工作,她研究的是小猫鼬,这种动物通过做倒立从肛门腺留下气味信号,小的雄性可以留下更高的标记。因此她认为,狗也会做同样的事情,这都是有理可循的。

进行这项研究并不容易。康奈尔大学的行为生态学家Betty McGuire 和她的团队从纽约动物收容所找了 45 只狗进行研究,这些狗基本都是混种的,而且也都是成年的雄性犬,因为它们在小便时抬腿更容易。

研究人员把他们带到户外区域去诱惑它们,这些区域一般有树木、长椅、消防栓等等,与此同时,研究人员会用 iPhone 录制下来狗狗的撒尿视频。在干燥之前精确测量尿痕,不在它们小便时进行这项工作的确是个挑战。虽然有些狗喜欢标记树木和杆子,但是很多狗更喜欢在茂密的草丛里,而在那里他们的尿液更难被找到。有些狗在嗅了嗅一个地方之后抬起一条腿后,往往这些观测点就这样被错过了。

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当狗狗做标记时,研究人员测量其高度,然后从视频中估算狗狗抬起腿的角度。整个研究团队分析了近两年来这些狗狗的几百次抬腿动作。

在他们发表在《动物学杂志》上的报道中,他们写道:“狗的平均排尿角度在 85°到 147°之间,随着体型的变化,狗的排尿角度变得更加不同。”小型犬更喜欢抬高自己的腿,试图夸大它们的体型,而且它们还会给其他动物发射一种“离我远点”的信号,或许是为了避免与其他可能在战斗中超越它们的动物进行正面冲突。

当然也有研究人员认为事情并非如此。

宾夕法尼亚大学的行为研究者 James Serpell 表示,狗狗不可能说谎。他认为狗狗通常喜欢用自己的尿液来掩盖其他狗的,所以小型犬总试图抬高腿仅仅是因为它们想要遮盖比它们体型更大的狗的尿痕。

另外,Serpell 说,这种解释非常简单,也许所有的雄性犬都可以尽可能的抬高腿去小便,但是小型犬的身体更柔软更加容易。

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