华为“麒麟大匠”揭露“非常恐怖”背后的秘密|深度专访

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华为“麒麟大匠”揭露“非常恐怖”背后的秘密|深度专访
麻省理工科技评论 2018-09-04

2018-09-04

华为的年度大戏麒麟 980 横空出世,其背后的架构改善也带给终端市场很大的期待。而其中最大的变革在于 AI 部分,使用了双核心 NPU 配置,达成更高效的 AI 处理能力。
华为 芯片
华为的年度大戏麒麟 980 横空出世,其背后的架构改善也带给终端市场很大的期待。而其中最大的变革在于 AI 部分,使用了双核心 NPU 配置,达成更高效的 AI 处理能力。

华为的年度大戏麒麟 980 横空出世,其背后的架构改善也带给终端市场很大的期待。而其中最大的变革在于 AI 部分,使用了双核心 NPU 配置,达成更高效的 AI 处理能力。

而在 GPU 方面,麒麟 980 也使用了等效于 20 个 Mali-G72 的 10 核心 Mali-G76 来达到远超过前代平台的性能水平,不论在游戏玩家,甚至使用了 GPU 框架的 AI 应用,都能带来极为明显的性能成长,且不仅止于此,通过最新 7nm 工艺的导入,也为麒麟芯片带来了质的改善,不仅功耗更低,运行速度也能明显提升。

作为华为芯片方案背后的推手,身为华为 Fellow 的艾伟也在 4 日下午接受 DT 君的面对面专访,畅谈麒麟平台对于整个业界生态的发展与影响。

艾伟首先强调了 AI 处理能力,举例来说,麒麟 970 的 NPU 虽然可以做到每分钟 2005 张的图像识别,但是一次只能识别一个对象,而通过麒麟 980 强化的 AI 处理能力,不只每秒处理图像数目倍增,甚至可同时识别不同的对象。而这就让 AI 的应用场景可以大幅扩充,本来只能用在图像的处理,现在不仅能够直接使用在视频上,甚至能针对视频中的不同对象同时进行实时操作。

这样的功能升级,将可为未来的视频应用带来非常大的想象空间,可以此激发开发者社群的想象力与技术能力,进一步化为具体化的应用场景效果。比如说现在短视频在手机平台上极为风行,如果能通过麒麟芯片的 AI 能力对这些短视频来进行实时的处理,或者是同时对多人进行特效或美化工作,都会是相当有吸引力的应用方向。

但艾伟强调,硬件的改进只是过程,是为了要维持产品线竞争力的必要手段,要如何把这些额外增加的效能转化成对市场的影响力,又是另外一件事情。尤其在 AI 处理能力上,性能是华为呈现出来给市场的结果,然而应用就必须和开发者进行紧密的合作才有办法达成,华为能做的,就是确保能够为终端客户以及相关应用开发者提供有力的平台。

艾伟也提到,虽然目前华为强调 AI 能力在照相功能上的发展,但这是因为照相是最贴近终端消费者的应用场景,也是最为人所知的 AI 应用方向,但照相只会用到麒麟 980 芯片中的一小部分能力,如果这么庞大的 AI 算力被局限在这么小的应用中,那也是形同一种浪费。但这并不是说照相已经没有改善空间,在相片质量,或者是处理的实时性方面,华为也都努力在进行优化,但还是希望未来能有更多样化的应用来挖掘麒麟 980 芯片更大的潜力。

而针对这方面的需求,艾伟也提到,“华为研发团队正在努力优化整体开发环境,务必让开发者能够最有效率的取用麒麟芯片,或应该说要让开发者运用麒麟平台所提供的强大计算能量,进而创造出对消费者具有吸引力的应用。”

除了芯片的计算能力外,艾伟也认为传统手机传感器也必须做出相对应的变革,比如说传感器的信号质量、带宽、甚至反应速度,这些都不是只在麒麟芯片上动手脚就可以有效改善的。毕竟芯片能做的还是有限,也取代不了传统传感器不足的部分,芯片能做的就是,尽量在最短的时间内把传感器收集来的庞大信息在最短时间内处理完,而未来传感器效能若能进一步提升,那么手机终端使用者整体体验还能更上一层楼。

艾伟补充,目前仍有多家手机品牌活跃在市场上,手机款式数量也非常多样,各家手机厂商也在系统作了不同程度的修改,这造成了操作系统破碎化的问题,许多应用开发商为了要在不同手机之间达到一致的使用体验,其实要花费极高的时间成本。也因此,华为明确知道的是,不论华为在系统上做了什么优化,兼容性将是不能被轻忽不计的重点所在,也因此,华为也针对操作系统进行一系列的优化,务使相关应用体验能在麒麟平台上得到最佳效果。

以目前华为为开发者社区所提供的配套环境条件来看,开发者想要在现有框架上提升华为平台硬件功能的优化程度,基本上就是举手之劳,这种友善的开发流程也为开发者在麒麟平台上开发应用打下厚实的基础。

艾伟强调,即便麒麟 980 在硬件设计上已经达到前所未有的高度,但总归来讲,芯片本身其实是一种常规的升级,目的就是要带给市场新鲜感。

若回归芯片设计的角度,AI 计算单元的强化是最大亮点,而另外的重点,则是在 GPU 与连线能力的改良上。

艾伟指出,麒麟 980 使用了 Arm 最新的 Mali-G76,是业界第一。

或许有人认为华为在麒麟 980 中只使用了 10 个核心,甚至要比上一代产品更少,但艾伟特别提醒,要注意的是,Mali-G76 的单一核心在规模上其实等同上一代核心的两倍,换言之,10 个 Mali-G76 核心规模就相当于前代 G72 核心的 20 核心配置,所以不要只着眼于核心数量,核心架构的差异也值得探讨,通过核心规模的扩展,再加上华为的软件优化能力,可望进一步在应用上达到业界第一流的水平。

另外,Wi-Fi 连接能力的强化也是这次麒麟 980 芯片的重点,这部分不只用上了华为自有芯片,艾伟表示,华为的芯片更是业界首次在手机上支持 160MHz 超宽带谱,虽然可能有人会认为 160MHz 在业界其实普及度还不高,必要性不大。但华为的想法是,因为目前没有手机使用这样的技术,通过麒麟 980 的推出与终端的渗透,及对业界产生的带动作用,未来 160MHz 将有机会成为手机 Wi-Fi 连接技术主流。

另外,5G 的布局也是华为关心的重点所在,但由于最终标准今年 6 月才刚决定,所以在许多基础建设方面还有很多工作需要完备。因此,艾伟认为,在这个时间点上,还不需要在手机芯片中置入 5G 连接能力,而是以支持 Cat.21 的 4.5G 连接能力凸显麒麟 980 的超高速传输通讯实力,不论是在速度或者是支持能力方面,都能达到业界一流水平。而华为也提供了 Balong 5000 芯片作为外接方案使用,如果 5G 市场成熟的速度加快,也能在第一时间推出相关的组合方案给客户使用。

对华为而言,麒麟芯片过去成功为华为手机产品带来差异化,但是面对未来的挑战,华为希望把麒麟芯片打造成业界一流平台,让各类型应用可以在这个平台上拥有最好的应用体验和性能表现。硬件设计是一部分,而未来,开发环境的完备,甚至建立生态,就是麒麟芯片的下一个目标。

艾伟表示,路还很长,华为也会持续带给市场惊喜,麒麟 980 是让所有华为团队引以为傲的过程,他代表了目前华为技术力的展现,但如何把技术力化为市场影响力,的确是华为下一步必须证明自身实力的重点,为此,华为还会持续努力下去,而且会非常努力。

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