话宇专栏丨法国太空创业最大融资诞生,入坑最 in 的电推进技术!

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话宇专栏丨法国太空创业最大融资诞生,入坑最 in 的电推进技术!
麻省理工科技评论 2018-09-07

2018-09-07

9 月 6 号,法国太空创业公司 Exotrail 在官网发布消息,称他们已经获得了 410 万美元的一笔投资,将用于开发适配于微小卫星的电推发动机和软件。
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9 月 6 号,法国太空创业公司 Exotrail 在官网发布消息,称他们已经获得了 410 万美元的一笔投资,将用于开发适配于微小卫星的电推发动机和软件。

昨天,又有一家商业航天初创公司获得了融资,它不来自美国,也不来自亚太,而是来自欧洲。9 月 6 号,法国太空创业公司 Exotrail 在官网发布消息,称他们已经获得了 410 万美元的一笔投资,将用于开发适配于微小卫星的电推发动机和软件。

这轮融资是由欧洲风险投资公司 360 Capital Partners 主导,Bpifrance、Irdi Soridec Gestion 和一些天使投资人跟投,SATT Paris-Saclay 也有参与。值得注意的是,这也是整个法国在太空创业领域最大的一笔融资。

总部位于巴黎附近的 Exotrail 公司是在 2017 年 8 月 1 日成立,专门研发用于微小卫星的电推进技术,走的依旧是霍尔发动机路线。目前,该公司旗下共有两款产品在研——ExoMG® - nano 和 ExoMG® - micro,其在研发过程中得到了法国科学研究中心 LAPLACE(Laboratoire Plasma et Conversion d’Energie)实验室的帮助。

Exotrail在文章中解释发展霍尔发动机的原因:https://arc.aiaa.org/doi/pdf/10.2514/6.2018-2729

ExoMG® - nano 推力为 1mN、功率 40W、冲量为 3 至 15kN.s,官方设定为适用于 10 公斤至 20 公斤之间的卫星平台。

ExoMG® - micro 的数据要相应的“好看一些”,推力为 5mN、功率 100W、冲量为 3 至 50kN.s,是为 100 公斤以上的卫星准备的。

当然,尽然从一开始就提出了两款产品并行研发的理念,那么搭配组合也必定也是在计划之中,Exotrail 就根据ΔV 的高低来分配这两款发动机使用,在 100 公斤以上卫星、高ΔV 的情况下还可以将多台 ExoMG® - micro 并用。

ΔV 为卫星机动变轨需要的速度变量,与卫星的轨道速度和轨道倾角关系密切

对于其自身的技术优势,Exotrail 公司联合创始人兼首席执行官 David Henri 提到,“我们发动机的推进能力是竞争对手解决方案的 3 至 6 倍,正因如此,使用我们产品的卫星可以在更短的时间内实现同样的动作调整,这有助于我们成为这个市场的领导者。”

在此轮融资完成之后,Exotrail 将会把主要精力放在发动机原型机的研发和首批产品交付上,他们预计将会在 2019 年年底前对外展示出发动机原型样机,而之后还会向首批的客户交付第一套推进系统,预计时间将会在 2019 年年底或 2020 年年初。

这还仅仅是在硬件层面,在软件产品谱系中,Exotrail 正在开发可以优化太空飞行控制的软件工具,其已经在法国的图卢兹专门成立了一支小组专注于该项目的推进,预计年底前可以将员工数扩展至 16 人以上,招聘正在火热进行中。

在市场方面,作为地地道道的欧洲企业,容量不小的欧洲市场自然是 Exotrail 首先关注的目标,根据 David Henri 介绍,他们已经和多家的欧洲小型商业公司达成合作关系,目前正在和美国与亚洲企业接洽。

“在不久的将来,全球范围内的遥感和卫星通信业务将会呈爆发式增长,虽然目前的大多数用户都是在美国,但欧洲的众多公司也很活跃,都有希望成为我们的潜在客户,所以我们的首要商业目标仍是在欧洲。”Henri 说。

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