话宇专栏丨波音太空激光通信布局新进展,领投BridgeSat 1000万美元融资

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话宇专栏丨波音太空激光通信布局新进展,领投BridgeSat 1000万美元融资
麻省理工科技评论 2018年9月11日

2018年9月11日

9 月 10 号,波音公司下属的 HorizonX 投资机构对外宣布了其最新的一项投资计划,以主要投资人的身份完成了卫星通信公司 BridgeSat 1000 万美元的融资,以帮助该公司加速在天地激光数据传输领域的研发进程。
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9 月 10 号,波音公司下属的 HorizonX 投资机构对外宣布了其最新的一项投资计划,以主要投资人的身份完成了卫星通信公司 BridgeSat 1000 万美元的融资,以帮助该公司加速在天地激光数据传输领域的研发进程。

9 月 10 号,波音公司下属的 HorizonX 投资机构对外宣布了其最新的一项投资计划,以主要投资人的身份完成了卫星通信公司 BridgeSat 1000 万美元的融资,以帮助该公司加速在天地激光数据传输领域的研发进程。

总部位于丹佛的 Bridgesat 成立于 2015 年,其主要目标是针对近地轨道和地球静止轨道开发一个光学地面站和专有空间终端网络,以改善卫星、其它航天器、无人机和高空飞行器之间的高带宽安全数据传输。

作为被普遍看好的下一代空间通信技术,激光通信有着传统微波通信无法比拟的众多优势:

速度快、容量大:空间激光通信的载波频率为几百 THz,相较于微波通信的 300 MHz~300 GHz 频率至少有成百上千倍的提升。而在 THz 波段下,卫星通信可以轻易获得 10 GB/s 以上的无线传输速度,是当前的超宽带技术快几百至一千多倍。当然,这一速度的实现有赖于发射和接收设备的革新。

设备简单:由于激光波长小于微波,光的衍射作用小,同时激光束发散角小,方向性好,所以,激光通信所需的发射天线和接收天线都可做的很小。一般天线直径为几十厘米,重量不过几公斤,而功能类似的微波天线,重量则以几吨、十几吨计。这尤其是对于在太空中设备小型化的要求很有帮助。

安全保密性高:同样是由于激光束发散角小,且可采用不可见光,因此其信息不易被他人设备截获,保密性好。

也正因此,包括美国在内的航天强国都在倾力发展这一技术。例如,NASA 就曾经开展过“激光通信演示系统”(OCD)、“转型卫星通信系统”(TSAT)、“月球激光通信演示验证”(LLCD)等项目,验证了激光用于空间通信的可行性和可靠性。

当下,NASA 正在进行中的还包括“激光通信中继演示验证”(LCRD)项目和验证超远距离深空激光通信可行性的“深空光学通信”(DSOC)和“一体化射频与光学通信”(IROC)项目。

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今年 3 月,Bridgesat 公司宣布与 NASA 达成一项协议,或可为未来空间任务中使用基于激光的商业通信系统开辟道路。该协议要求在今年年底前完成地面站演示,并在明年 5 月完成在轨试验。同时,BridgeSat 公司还为 ICEYE 商用卫星雷达星座提供激光终端和数据服务。

在 HorizonX 最新发布的投资公告中,BridgeSat CEO Barry Matsumori 表示,“随着光学地面站和空间网络的发展,这笔资金的注入将有助于用户尽早的获取高效低价的数据传输服务。”

同时,这项投资也是波音公司空间布局中的一环,HorizonX 的董事总经理 Brian Schettler 表示,“这笔交易也将提振波音的卫星业务,帮助我们继续引领在在卫星通信领域的优势,今早谋划下一代的空间技术。”

作为波音公司新技术投资的重要渠道,Horizonx 重点关注航空航天、制造和通信领域的新创项目。目前已经投资的项目有专注于金属增材制造的 Digital Alloys、开发自主飞行控制系统的 Near Earth Autonomy 和制造混合动力飞机的 Zunum Aero 等等。 

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