苹果“支援”英特尔基带技术成效不彰反成把柄,高通提出新指控

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苹果“支援”英特尔基带技术成效不彰反成把柄,高通提出新指控
麻省理工科技评论 2018-09-26

2018-09-26

高通在美国时间 9 月 25 日正式提出对苹果侵权的指控,指出苹果窃取高通的秘密,借以帮助英特尔提升其用以取代高通的基带方案的性能表现与稳定性。
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高通在美国时间 9 月 25 日正式提出对苹果侵权的指控,指出苹果窃取高通的秘密,借以帮助英特尔提升其用以取代高通的基带方案的性能表现与稳定性。

高通在美国时间 9 月 25 日正式提出对苹果侵权的指控,指出苹果窃取高通的秘密,借以帮助英特尔提升其用以取代高通的基带方案的性能表现与稳定性。

高通早在去年 11 月就对苹果提出法律控诉,诉讼中指出其与英特尔工程师分享基带的核心与软件信息,9 月 25 日当天更进一步指称苹果窃取了高通的商业机密。高通指出,该公司发现苹果多次使用高通的软件来帮助英特尔提升其低于高通方案平均水平的基带性能。

高通公司的基带产品依靠芯片和软件的组合来允许手机接收无线数据。高通公司允许苹果公司访问其源代码和软件开发工具,可以修改高通用于 iPhone 的软件,条件是苹果不使用代码或工具来帮助其他芯片制造商。

苹果“支援”英特尔基带技术成效不彰反成把柄,高通提出新指控

(来源:麻省理工科技评论)

在 25 日公布的文件中,高通声称苹果公司使用这些工具打开该公司所谓的“日志文件”,然后将这些文件交给英特尔工程师。日志文件包含由计算机硬件或软件生成的数据行,工程师经常对其进行分析以查明技术问题并优化芯片的性能。

高通并没有提出直接证据证明如何发现相关事实,苹果则是随后发出声明否认高通指控。英特尔由于没有在被告名单中,则是保持缄默。但高通 CEO 史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)上周曾对彭博记者表示,其与苹果的争端将可能很快进入和解阶段,可见高通手上的证据强度应该相当够力。

另一方面,根据市场反应,新款 iPhone 在基带性能表现上明显不如上一代,也可能为苹果与高通的重新牵手合作创造了契机。



苹果为确保获利而牺牲高通,终致全面法律战


过去几年苹果的出货成长陷入停顿,包含手机与平板产品线都面临严苛挑战,苹果在出货量难以提升的情况之下,只好转而寻求利润的增加,为了达此目的,就把拉高平均单价作为提升获利的最佳手段,而在前段时间发布的最新 iPhone,更是把价格拉到超过 12000 人民币,创下手机的天价纪录。

但这么一来,高通反而可能成为最大获利者,因为其专利费用的收取依据是以产品出货价的一定比例来收取,苹果提高产品单价,那么要付给高通的授权费用也会相对增加,因此,苹果和高通就此情况磋商多次,高通虽然提出以销货扣抵,以及终端计费天花板等方式降低因产品售价提升带来的冲击,但过程中仍多有摩擦。

而导致全面互撕的关键点,在于韩国公平委员会调查高通垄断事实时,苹果违反双方条约,提供南韩关于高通的不利关键因素,高通也因此扣下原本要给苹果的 10 亿美元销货扣抵款项,但苹果却不认为他的作法有问题,因此要求高通付款,但一方面又寻求如英特尔的基带产品作为替代方案,并逐年提高使用比例,高通为了维护其专利授权模式不遭受破坏,且苹果手段太污,因此坚持不在授权条件上退让。

苹果为了达到其目的,甚至也在当初博通恶意收购高通这个事件的背后推了一把,虽然博通的收购意图被美国政府强制叫停,导致其盘算失败,但高通也因此认清苹果完全没有想要谈判的意思,因此走入完全法律战的阶段。



即便使用了高通软件,新 iPhone 中英特尔基带与无线方案表现仍欠佳


虽然英特尔表示其基带方案已经足以和高通的技术相提并论,并且成功在全新一代 iPhone 产品中全面取代高通,但是在正式销售之后,不少消费者发现,采用英特尔基带方案的新 iPhone 产品在连接能力与信号质量表现方面要远逊于上一代采用高通基带方案的产品。

根据 iFixit 的拆解,iPhone XS 使用了来自 Intel 的 PMB9955 料件,基本上就是 XMM7560 基带。

然而根据专注于无线技术的博客 WiWavelength 还给出的量化数据,他们发现,iPhone XS/XS Max 在大多数蜂窝频段中,射频功率输出都不能超过 200mW 这一标准基线。WiWavelength 称,尽管 iPhone XS 系列设计了 4 根天线,但实测发现没有增益反而造成了衰减,这极有可能是结构设计本身出了差错,意味着今后即便是通过软件更新也很难改善。

苹果在通信结构设计的短版,以及英特尔基带技术的烂泥扶不上墙,也或许成为高通和苹果的重新合作的契机。



高通或将在法律战居上风,为将来和解铺平道路


高通也正对英特尔的基带方案施加法律压力,他认为英特尔从苹果手上拿到了不少关于基带软件的关键技术,而根据苹果与高通在主要软件的授权协议 (Master Software Agreement for Limited Use, MSA) 中,苹果具有履行数据保密的义务,但根据高通所提供的关键证据,证实苹果有将相关核心数据泄漏给英特尔,作为其改善基带技术的基础。若此案成立,苹果与英特尔的合作未来恐怕也将不容乐观。

通过针对苹果本身及英特尔双管齐下的法律战,高通期望能够取得谈判优势,作为不仅维护自身商业模式,也是要确保未来业务的发展,对高通而言,其与苹果之间的战争已经是无可退让。

苹果“支援”英特尔基带技术成效不彰反成把柄,高通提出新指控

(来源:麻省理工科技评论)

当然,短期间内,失去苹果的基带芯片订单对高通还是有一定的损失,但其实在过去两年苹果增加来自英特尔的基带比重之后,其对高通的芯片销售影响就逐渐降低,即便新款 iPhone 全面改用英特尔基带方案,但高通自身也积极拓展除了手机以外的基带应用空间,两相加减后,对高通影响已经有限。

当然,若高通的法律战成功,过去因法律争议而失去的获利也将一举收回,而因为营业模式的确保,未来营收表现也有机会再往上攀升,同时可收复市场信心,确保其在全球的市场地位。

值得注意的是,高通 CEO 史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)上周对彭博记者表示,该公司与苹果之间的僵局已经进入到双方和解意愿原来越强的阶段,暗示高通在法律战层面已经渐居优势。

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