7纳米是芯片业的“有钱大户”,“贫富差距”将持续扩大

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7纳米是芯片业的“有钱大户”,“贫富差距”将持续扩大
麻省理工科技评论 2018年10月5日

2018年10月5日

进入 7 纳米大战需要技术到位、资金充裕,更要有关键客户的相挺,这是个“有钱大户”才玩得起的游戏!
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进入 7 纳米大战需要技术到位、资金充裕,更要有关键客户的相挺,这是个“有钱大户”才玩得起的游戏!

追着摩尔定律跑不是一件容易的事,在这场马拉松赛事的过程中,由于 7 纳米的门票越来越昂贵,联电、 GlobalFoundries 纷纷宣布弃赛,这个发展不让人意外,未来摩尔定律的路径发展,将由台积电、三星、英特尔三强筑起。

进入 7 纳米大战需要技术到位、资金充裕,更要有关键客户的相挺,这是个“有钱大户”才玩得起的游戏!况且,现在芯片制造产业越来越“贫富不均”,有钱人家就这么几户,且看起来这几户只会越来越有钱,“贫富差距”会越来越大。

台积电和三星一向是捉对厮杀,由于英特尔的高阶工艺制程落后,因此在 7 纳米工艺上,只剩下把彼此掐很紧的台积电和三星,双方几乎是你打我一拳,我就用力还你一脚。

台积电率先导入量产 7 纳米工艺,在此役中是大赢家,更在年初宣布在台湾台南科学园区启动 5 纳米建厂计画,正式投入 5 纳米工艺技术的研发,相信这样的飞快进度也让三星非常着急。

7纳米是芯片业的“有钱大户”,“贫富差距”将持续扩大

(来源:麻省理工科技评论)

但这是三星的策略选择,三星为了追赶台积电,在首代的 7 纳米 LPP(Low Power Plus) 制程中导入 ASML 的 EUV 机台,这也延后了三星 7 纳米量产的时间点,让台积电抢得先机,不过,三星对于投入 5 纳米 LPE(Low Power Early)制程也非常的积极,追求更低功耗,以及更小的面积,进一步提升效能。

三星的 7 纳米问世时间晚了一点点,但积极在技术上扎根,更与 ARM 发表一连串的技术合作。ARM 发表以三星 7 纳米 LPP 工艺和 5 纳米 LPE 工艺为基础的 Artisan 物理 IP,包括高解析逻辑架构、存储编译器综合套件、1.8V 及 3.3V 通用型之输入输出(GPIO)库等。此外,ARM 也在三星 7 纳米 LPP 制程及 5 纳米 LPE 制程上支援 DynamIQ 技术的处理器提供 Artisan POP IP,该技术可达成最佳化 ARM 处理器,并更快推向市场。

对比台积电、三星对于 7 纳米的积极冲刺,日前 GlobalFoundries 宣布放弃 7 纳米研发,同时也等于放弃 AMD 这个大客户的高端芯片大单,引发业界高度讨论,这是继联电后,第二家宣布放弃高端技术开发的半导体大厂。

其实也不难理解,进入 7 纳米研发、买机台设备制造的门槛实在太高了,要承担良率和量产的风险之外,即使芯片做出来了,还不一定有足够的客户和订单,一来全球有能力投片 7 纳米的客户十分有限,二来要跟台积电抢客户的难度太高,前方路遥遥,因此,选择放弃是可以理解的。

7 纳米往下走到 5 纳米、3 纳米,难度挑战会越来越高,各家大厂现在都关起门来埋头研发,除了技术难度提升,机台设备的门槛会更上一层楼,也潜藏设备业者的另一波庞大商机。

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