话宇专栏丨被低估的 Starlink:将可能改变金融交易游戏规则

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话宇专栏丨被低估的 Starlink:将可能改变金融交易游戏规则
麻省理工科技评论 2018年11月7日

2018年11月7日

自从去年马斯克提出疯狂的 Starlink 计划之后,高达 12,000 颗的庞大卫星数量就使得外界对其实现的可能性将信将疑
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自从去年马斯克提出疯狂的 Starlink 计划之后,高达 12,000 颗的庞大卫星数量就使得外界对其实现的可能性将信将疑

自从去年马斯克提出疯狂的 Starlink 计划之后,高达 12,000 颗的庞大卫星数量就使得外界对其实现的可能性将信将疑。但存在质疑声音的同时,就会有支持和看好的人存在,伦敦大学学院 (University College London)的 Mark Handley 教授就是其中一员。

Handley 教授在他一篇尚未发表的论文中认为,SpaceX 公司的 Starlink 互联网卫星星座有可能会重塑全球网络经济和基础设施。能够得出这种结论,主要是 Handley 教授看到了 Starlink 低轨星座的高速网络将可以减少几毫秒的通信延迟,可不要小看这几毫秒的延迟,它对于金融机构、银行和交易员来说可意味着极大的领先优势,也正因此,Handley 教授将 Starlink 称为“印钞许可证”。

而通过进一步的模拟,Handley 教授得出结论,甚至不需要等 Starlink 全部建完,只需要第一阶段的 4,425 颗卫星中的三分之一——即大约 1,600 颗卫星在天上完成组网并投入运营之后,就可以为 SpaceX 公司带来大额的收入。

但 Handley 教授对 Starlink 看好的依据还远不止于此,他认为过去几十年的经验已经证明,“高频交易”对金融市场的交易越来越重要,而随着这种趋势的演变,其已经不单单是一种可以带来丰厚利润的技术,而是转变成了全球金融基础设施的一个重要组成部分。这种转变就如同互联网一样,从最早的通信方式到如今和水、电、公路铁路一样重要的基础设施。

特别是对于 SpaceX 来说,一旦其 Starlink 首批 4,425 颗卫星以及后续的 7,520 颗卫星建成,其竞争优势将有可能会赶超光纤电缆。当然,在上述愿景实现之前,SpaceX 公司还有大量工作要做。除了要接受监管、对可能产生的空间碎片做好预案外,在卫星生产上也要继续加速。

而从当前卫星星座的竞争格局来看,SpaceX 在今年 2 月发射了两颗验证卫星,看似领先,但其主要的竞争对手、由日本软银、芯片制造商高通和 Richard Branson 的维珍集团资助的 OneWeb 也将要在今年年底或明年年初开始发射卫星,最终希望用 2,500 颗低轨卫星实现全球网络覆盖。

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继 SpaceX 和 OneWeb 之后,Facebook 可能也很快就会加入卫星互联网竞争行列之中了。今年 4 月份,美国联邦通信委员会 (FCC) 提交了一份文件,披露了 Facebook 的子公司 PointView Tech LLC 将要开展的卫星星座计划,该公司试验卫星 Athena(雅典娜)甚至比 SpaceX 的试验星数据传输速度还要快 10 倍。

综上,虽然 Handley 教授的描述似乎有些过于“夸张”或“理想化”,但不可否认的一点是,技术正在深刻影响着越来越多的从事服务业的公司,甚至逐渐成为公司之间竞争力此起彼伏的一个关键性因素。而如果类似 Starlink 这样的卫星星座有希望扮演可以改变行业竞争格局的技术角色的话,那么马斯克的“赌博”行为或许就多了几分胜算。

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