来了!三星“暧昧”发布可折叠手机,近10年最大换机潮将启动?

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来了!三星“暧昧”发布可折叠手机,近10年最大换机潮将启动?
麻省理工科技评论 2018-11-08

2018-11-08

三星在美国时间 11 月 7 日举办三星开发者大会
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三星在美国时间 11 月 7 日举办三星开发者大会

2007 年前苹果创始人乔布斯推出 iPhone,彻底颠覆了整个手机产业,但不可讳言,近年来智能手机行业的创新出现停滞,苹果三款新 iPhone 开卖后销售欲振无力,不过,现在,再度颠覆产业的重担很可能将由可折叠屏幕手机来接棒。

来了!三星“暧昧”发布可折叠手机,近10年最大换机潮将启动?

图|三星的可折叠屏幕手机(来源:DeepTech)

三星在美国时间 11 月 7 日举办三星开发者大会(SDC),由于事前三星暗示将展示可折叠式屏幕手机,让外界对于今年的 SDC 备受期待,再经过冗长枯燥关于智能语音助理 Bixby 和三星 Android Pie 的更新信息后,压轴终于来了,三星移动产品营销高级副总裁 Justin Denison 展示一款可折叠屏幕手机的原型机,打开之后就成为平板电脑,使用最新的 One UI,并将此折叠屏幕技术称为 Infinity Flex Display,手机可以同时运行 3 个应用程序,三星将此称为 Multi Active Window。

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图|三星移动产品营销高级副总裁 Justin Denison 解说可折叠屏幕的架构(来源:DeepTech)

Infinity Flex Display 为 OLED 屏幕,与传统的差异在于舍弃了玻璃基板,改为使用先进的复合聚合物材料来覆盖显示器,三星表示,再加上一种将显示器盖粘合的新型柔性粘合剂,可以使显示器折叠“数十万次”而不会降低性能。并且预计在未来几个月内大规模生产。

另外作为 Android 大家长的谷歌也同步响应,宣布 Android 所支持的设备新增加一个类别——折叠式(Foldables),谷歌 Android UX 负责人 Glen Murphy 表示 Android 将支持新的可折叠显示技术。

不过,三星此次让研发多年的秘密武器亮相,却换来了外界不小的失望,首先,三星刻意调暗舞台灯光,让 Justin Denison 在微弱的光线下展示可折叠屏幕手机,而且没有透露太多产品的细节,现场并没有操作手机的细节演示,只是简单地打开和合上手机,并且在展开的 7.3 英寸屏幕上滑动调出了应用程序菜单,没有详细展示某个 APP 的效果。这种刻意掩饰手机设计细节,给人雾里看花的尴尬,其实可能暗示着三星的技术并未完全准备好,原因在于可折叠式屏幕手机的制作难度真的很高。

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图|三星移动产品营销高级副总裁 Justin Denison(来源:DeepTech)



三大难度考验供应链的创新力


可折叠屏幕手机制作非常困难,首先得解决面板良率,之后还得面对手机的机构设计,苹果重要的机壳供应链可成董事长洪水树表示,折叠会使得机身结构变得更复杂,对于屏幕尺寸的配合度必须更高,可以预料供应链会不断做出创新的设计,同时带来新的商机。

对于目前供应链企业还需要突破的问题有哪些?调研机构 WitsView 研究协理范博毓在接受 DT 君采访时指出三大难度,一是面板相关,面板生产上要考虑到折叠半径曲率,屏幕是采“外折”或“内折”设计则有不同,并且涉及面板厂本身的技术水准,内折的曲率半径小,生产难度较高,同时也会考虑到零组件的选用,内折式可能会考虑塑胶保护膜,外折式考虑强度问题,玻璃保护膜会比较适合。但目前塑胶式或玻璃式保护膜的成熟度也是关键,玻璃强度高,但折叠半径大,塑胶保护膜的折叠半径较小,但较易有色偏问题。

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图|三星的可折叠屏幕手机(来源:DeepTech)

二是折叠功能的信赖性测试,包括折叠与非折叠状态下,面板能否正常显示,触控功能是否可持续运作。

三是整机设计,此层面涉及到折叠厚度、电池大小、折叠承轴的设计等,要整合的零部件很多,目前观察起来,仅有三星较具量产性,其他面板厂都还在努力跟进的阶段。范博毓进一步指出,“可折叠屏幕的折叠区是最脆弱的部分,必须做强度上的补强与保护,目前看起来多轴联动精密铰链的方式可能是比较适合。”



传苹果 2020 年推出可折叠屏幕 iPhone


可折叠屏幕手机,无疑将是手机行业 2019 年的最大热点,日前柔宇科技发布了“柔派”(FlexPai)可折叠屏幕手机,4 寸屏幕手机打开之后屏幕立刻变大成 7.8 寸。

但平心而论,虽然柔宇抢下了全球第一的封号,但仅在中国限量开卖,未来有可能在欧洲、北美等提供开发者版本,供开发者购买,可想而知,出货量会非常有限,再加上,做手机并不是件容易的事,系统稳定度及耐用度、后续的维修服务,都会是从面板起家的柔宇得克服的挑战,因此,想要真正能让可折叠屏幕走入全球消费市场,掀起新一波的换机大潮,进而带动整个供应链迈向成熟,还是得靠手机大厂像是三星、华为等这些企业。

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图丨“柔派”(来源:柔宇)

其中三星的技术算是领先,又具备垂直整合能力,从自家的面板、电池到手机制造,可说是可折叠式屏幕手机大战中,最具竞争优势的公司。但是,此次三星在开发者大会上只让可折叠屏幕手机匆匆一瞥,显示可折叠终端产品的量产商用成熟度可能还存有许多问题。

目前可折叠屏幕手机可说是所有一线大厂都在投入研究的新产品,除了华为之外,同样具有面板研发生产能力的 LG,被国际知名的爆料达人 Evan Blass 在推特上先剧透,指出 LG 有意在 CES 2019 发表可折叠屏幕手机。另一个重量级的苹果,其实已经申请了相关专利,传言苹果将在 2020 年推出可折叠屏幕 iPhone。

苹果最早在 2016 年申请了一项柔性显示设备的专利,该专利描述了具有可折叠全屏显示器的手机,当时是屏幕折叠处是采取轴承(hinge)机构件的设计。2018 年苹果又申请了另一项专利,在屏幕折叠处提出几个方案,除了采用 4 连杆轴承之外,另一种则是完全没有使用轴承,而是利用磁吸式结构、以及类似魔术贴、钩和凹口等结构来配合,在机壳材料上则有多种可能方案,像是软性织物材料、陶瓷(ceramics)、纤维复合材料、金属合金等。

很明显,对于追求美学至上的苹果,一直在研究“隐藏式轴承”、甚至是没有接缝的技术,因为外观上有明显的轴承暴露在外,其实并不好看,而且显得很笨重,但要做到完全不见或没有采用轴承,还有赖技术的突破。另外,平板电脑 iPad 仍占苹果营收贡献不小的比重,可折叠屏幕手机的定位其实是取代平板电脑,因此如何不让可折叠屏幕 iPhone 影响到 iPad 的生存空间,应该是苹果最头痛的问题。



换机潮值得期待,但需时间等待


为什么所有手机品牌都对可折叠屏幕手机深感兴趣,理由很简单,现在全球手机出货量不仅停止成长,根据调研机构 IDC 最新报告,甚至是连续 4 个季度呈现衰退,而可折叠屏幕手机符合消费者追求大屏幕的需求,加上未来 5G 就位,可以提供速度更快、分辨率更高的视频服务,另一个诱因是“一机两用”的特色,对消费者来说,只要花一台手机的钱,就可以获得手机、平板电脑两种产品的体验,外出也只要带一个手机,便利性提高,因此不论是在体验、成本、便利性上都很有吸引力,因此,可折叠屏幕手机非常有机会掀起一波换机大潮,就像过去从功能型手机转进智能型手机一样,这对所有手机企业来说是难得的庞大商机。

范博毓认为,可折叠屏幕手机的确是在低迷的手机市场中ㄧ个崭新的指标,“但我认为在量产初期,仍受制于成本售价,加上这样的产品能带给消费者什么样的附加价值目前并不清晰”,初期此类产品渗透率不高,预估 2019 年仅占整体智能型手机市场约 0.1%,2020 年往 1% 迈进,相信要等到手机厂商在市场上作更多的尝试后,才有机会开始明显拉升渗透率。

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