话宇专栏丨卫星地图“实时更新”时代将到来?亚马逊、洛马都入局

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话宇专栏丨卫星地图“实时更新”时代将到来?亚马逊、洛马都入局
麻省理工科技评论 2018-12-04

2018-12-04

每当我们打开地图时,很多地方依旧在使用着数月、一年甚至几年前的影像。幸好,现在这一现状很快就将被改变了。
卫星地图
每当我们打开地图时,很多地方依旧在使用着数月、一年甚至几年前的影像。幸好,现在这一现状很快就将被改变了。

对于经常接触地图的人来说,谷歌地图无疑是目前最受好评的卫星地图软件,详细的卫星影像不仅能真实地反映出被观察地区的真实环境,用户还能根据历史影像来一览一个地区地貌的历史变化。

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(来源:Google map)

但即便如此,谷歌地图也依旧存在着一个仍显尴尬的问题,那就是“地球”上大部分地区的卫星影像无法做到及时更新,每当我们打开地图时,很多地方依旧在使用着数月、一年甚至几年前的影像。幸好,现在这一现状很快就将被改变了。

今年 11 月 28 日 AWS re:Invent 大会上,亚马逊的 AWS 发布了 AWS Ground Station(卫星接收地面站),这项新的云服务可以让客户借助全球 12 个地面站蝶形天线来下载卫星图像数据,还能以较快的速度将数据上传至云储存中。

而与此同时,另外一家卫星地图公司 DigitalGlobe 则又在 AWS 的基础上更进了一步,该公司预计将在 2021 年开始组网下一代卫星星座,届时,DigitalGlobe 将具备在不到一分钟的时间内将地面站的图像数据传至云中的能力,速度远远快于目前的一个小时。

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图丨DigitalGlobe 的 WorldView-3 卫星今年 4 月 15 日拍到叙利亚大马士革一处科研中心被联军空袭后的图像(来源:DigitalGlobe)

按照之前的操作习惯,地面站从卫星上下载图像数据要遵循严格的时间表,等待几个小时往往是家常便饭。而 DigitalGlobe 下一代星座的优势在于,他们的卫星的“重访能力”极强,图像卫星每天可以对同一目标进行多达 15 次重复观测,而且卫星与地面站联系的次数也比过去增加一倍。

DigitalGlobe 业务支持主任 Jeff Carr 表示,“当消防员在扑灭山火时,他们需要最新的地图数据,当救护人员驾驶着橡皮艇追踪难民时,他们需要最新的地图数据。这反映出实时的、精确的天基数据正在得到越来越多的应用,终端用户对它的需求也在迅速增长。”

Aws 高级副总裁 Charlie Bell 此前也表示,“卫星数据在各个领域都有着广泛的应用,但一整套系统却超级复杂,而且建造和运营它所需的基础设施也非常昂贵。(我们)开发 AWS Ground Station 的目的就是让卫星用户能够根据实际需要动态调整地面站天线的使用,并且让他们将能够直接将数据传至 AWS 中,以完成后续的数据存储、分析和传输等工作。”

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图丨AWS Ground Station(来源:SiliconANGLE)

不过,既然现在卫星影像数据更新已经取得了技术上的突破,那么大众自然而然地就会联想到该技术在军事上的应用。

对于这一问题,不得不说各家公司早已付诸于行动。DigitalGlobe 公司已经和美国国家侦察局(National Reconnaissance Office)、美国国家地理空间情报局(National Geospatial-Intelligence Agency)签署了合同,为这些政府部门提供卫星图像数据。只是 Digitalglobe 公司拒绝就该公司将如何与美国政府合作的技术问题予以置评。

而除了 DigitalGlobe 之外,老牌的军工巨头洛克希德·马丁也看中了卫星影像这一领域。11 月 27 日,洛马和 AWS 宣布了一项新的合作计划,将允许用户更快、更频繁地同时从多个卫星下载卫星数据。

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(来源:Lockheed Martin)

为此,洛马公司还开发了一款迷你版的“地面站”,这款名为“Verge”的卫星接收器搭载的天线仅有鞋盒大小,造价也只有 20,000 美元,远远低于传统的造价超过 100 万美元的大型蝶形天线。尽管五角大楼不太可能依靠这种新技术来进行卫星数据下行,但洛克希德·马丁公司仍寄希望于军方会使用他们的地面站来测试低轨卫星,或用作一些更复杂卫星的备用地面站。

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