敲掉一个基因,就能瘦成一道闪电,而且怎么吃都不胖?

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敲掉一个基因,就能瘦成一道闪电,而且怎么吃都不胖?
麻省理工科技评论 2018-12-11

2018-12-11

在 12 月 1 日 EMBO reports 期刊上发表的一项最新研究中,来自澳大利亚弗林德斯大学(FLINDERS UNIVERSITY)的研究人员发现,在小鼠体内敲除一种称为 RCAN1 的基因,可以实现长时间进食高脂肪食物也不会增加体重。
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在 12 月 1 日 EMBO reports 期刊上发表的一项最新研究中,来自澳大利亚弗林德斯大学(FLINDERS UNIVERSITY)的研究人员发现,在小鼠体内敲除一种称为 RCAN1 的基因,可以实现长时间进食高脂肪食物也不会增加体重。

有时候气人的不是别人比你瘦,而是别人还可以想怎么吃就怎么吃。对于那些怎么吃都不胖的人,科学家们也想一探究竟。

在 12 月 1 日 EMBO reports 期刊上发表的一项最新研究中,来自澳大利亚弗林德斯大学(FLINDERS UNIVERSITY)的研究人员发现,在小鼠体内敲除一种称为 RCAN1 的基因,可以实现长时间进食高脂肪食物也不会增加体重。

这听起来有点令人难以置信,但在不久的将来,一种可以让你想吃什么就吃什么,想吃多少就吃多少且不会增加体重的新方法就会成为现实。

             

图 | EMBO reports 论文(图片来源:embopress.org)

根据世界卫生组织的报告,肥胖是一种病,而且是十大慢性疾病之一。目前全球肥胖人群数量高达 6 亿人,并且 40 年来肥胖人数一直呈迅速增加的趋势。

肥胖对“美”的影响还是次要的,有充足的研究证明表明,肥胖会导致心血管疾病、糖尿病甚至癌症等严重疾病的风险大幅增加。一直以来,对于肥胖的全球性流行,并没有有效的治疗手段。

             

(图片来源:shawacademy.com)

在这次由弗林德斯大学的 Damien Keating 教授领导的研究中,研究人员在啮齿动物中进行规模巨大的遗传筛选,来鉴定可能导致肥胖的新型遗传因素。

研究人员表示,人体内有两种类型的脂肪,棕色脂肪燃烧能量,而白色脂肪储存能量。阻断 RCAN1 基因有助于将不健康的白色脂肪转化为健康的棕色脂肪,为抗击肥胖提供了一种潜在的治疗方法。

当然,这并不是说要以敲除一个基因的代价来实现光吃不胖。研究人员表示,他们已经开发了一系列针对该基因表达的蛋白质的药物,并且正在测试这些药物是否能够抑制 RCAN1 的表达,以及是否能够成为潜在的新型抗肥胖药物。

Damien Keating 教授表示:“根据我们的研究结果,我们开发的靶向 RCAN1 的药物会在人们休息时燃烧更多的卡路里。这意味着能够让身体储存更少的脂肪,而不需要一个人减少进食或运动更多。”

“我们研究了各种时间跨度从八周到六个月的各种不同饮食,在没有 RCAN1 基因的情况下我们观察到了健康的改善。”

 研究人员表示,这些研究结果开辟了一种潜在的简单治疗方法,但用类似的方法来抑制这种基因,是否在人类中有效对抗肥胖和糖尿病等严重疾病,还需要进一步的研究来确定。

 “我们知道很多人会因为各种原因而控制体重甚至努力减肥。这项研究的结果可能意味着开发一种针对 RCAN1 功能的药丸,有望实现体重减轻。”Damien Keating 教授说道。

 “我们真的想要追求这一点,这是令人兴奋的,我们有来自澳大利亚政府通过国家健康与医学研究委员会的研究经费,继续探索可行的选择。这些结果表明我们可以在战胜肥胖方面做出真正的改变。”

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