青春永驻?科学家在小鼠实验中证明清除老化细胞能够延缓衰老

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青春永驻?科学家在小鼠实验中证明清除老化细胞能够延缓衰老
麻省理工科技评论 2019-01-07

2019-01-07

近日,来自以色列魏茨曼科学研究所 (Weizmann Institute of Science) 的一项新研究表明,这个梦想有望在未来部分实现。这项由分子细胞生物系 Valery Krizhanovsky 教授和 Yossi Ovadya 博士领导的研究结果最近发表在 Nature Communications 杂志上。
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近日,来自以色列魏茨曼科学研究所 (Weizmann Institute of Science) 的一项新研究表明,这个梦想有望在未来部分实现。这项由分子细胞生物系 Valery Krizhanovsky 教授和 Yossi Ovadya 博士领导的研究结果最近发表在 Nature Communications 杂志上。

当智慧随着年龄的增长不断累积的时候,如果身体还可以保持年轻时一样健康且精力充沛,这怕是很多人的梦想。

近日,来自以色列魏茨曼科学研究所 (Weizmann Institute of Science) 的一项新研究表明,这个梦想有望在未来部分实现。这项由分子细胞生物系 Valery Krizhanovsky 教授和 Yossi Ovadya 博士领导的研究结果最近发表在 Nature Communications 杂志上。

研究的切入点是探究免疫系统在生物体中发挥的关键作用,免疫系统本身会清除衰老的、凋亡的细胞,从而使生物体保持年轻状态。

而给身体带来麻烦的衰老细胞并非是完全死亡的细胞,它们是一些功能丧失或受到无法弥补的损害的细胞,会引发局部炎症从而对机体造成伤害。

图|小鼠(图源:WIKI)

为了验证衰老细胞滞留在体内,会引起生物整体机能下降。研究人员用缺少清除老化细胞基因的小鼠来做实验。

结果发现,两年来与正常小鼠相比,缺少清除老化细胞基因的小鼠体内积累了较多的衰老细胞,并且其体内的各种机能似乎都减弱了。同时,它们看起来也比同龄的正常小鼠更老,也更早死亡。

接下来,研究人员给老鼠注射了一种可以抑制某些特定蛋白质表达的药物。这些蛋白质可以帮助细胞在衰老状态下存活,研究人员想知道这种药物是否有助于将衰老细胞从体内去除。

研究人员将这些药物用于那些由免疫系统功能失调或基因错误导致过早衰老的老鼠身上。接受药物治疗的老鼠对药物的反应很好,在它们的血液测试和活动测试中,均显现出了改善,它们的组织看起来更接近年轻老鼠的组织。

科学家们对衰老细胞进行了计数,发现在接受治疗的小鼠体内残留的衰老细胞与正常小鼠相比,要少得多。当他们在小鼠体内寻找炎症的迹象时,他们发现这一数值也显著降低,接受药物治疗的小鼠更加活泼,其平均寿命也相对延长了。

科学家们打算继续探索可以减少人体体内衰老细胞的方法,特别通过激活免疫系统来完成这项工作的方法。如果未来的实验证明研究人员的理论是正确的,他们有望创造出真正的“抗衰老”疗法。

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