话宇专栏丨“嫦娥”带去的棉花发芽了,月球基地也不远了

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话宇专栏丨“嫦娥”带去的棉花发芽了,月球基地也不远了
麻省理工科技评论 2019-01-15

2019-01-15

据了解,此次科普试验的生物物种筛选有着非常严苛的要求。
航空航天
据了解,此次科普试验的生物物种筛选有着非常严苛的要求。

嫦娥四号和玉兔二号完成了互拍,但关于月球的故事却远远没有结束。1 月 15 日,根据中国探月工程的官方消息,嫦娥四号上搭载的棉花种子已经长出了嫩芽,这也标志着嫦娥四号完成了人类在月面进行的首次生物实验。

     

图丨本次搭载的项目为重庆大学的“生物科普试验载荷项目”(来源:重庆大学)


最新传回的图片显示,棉花的嫩芽长势良好,这是在经历月球低重力、强辐射、高温差等严峻环境考验后,在月球上长出的第一株植物嫩芽,实现了人类首次月面的生物生长培育实验。而除了棉花之外,此次科研人员还将油菜、土豆、拟南芥、酵母和果蝇的种子或虫卵带到月球上进行培育。

据了解,此次科普试验的生物物种筛选有着非常严苛的要求。由于载荷大小有限,要求里面的动植物不能占用过多空间。因此首要条件就是“个子小”。同时,还要能够适应月球表面的极端条件,要求动植物能耐高温、耐冻,并且能抗辐射和抗干扰。后续,这株成功培育出的植物嫩芽还将继续生长,有望成为月球上的第一片绿叶。

也就在棉花发芽的前一天,在 1 月 14 日下午中国国务院新闻办公室举行的新闻发布会上,中国国家航天局的负责人还对嫦娥工程的后续项目进行了介绍,其中不乏着手筹备月球基地的规划。

 根据国家航天局副局长、探月工程副总指挥吴艳华介绍,中国探月工程到 2020 年前将实现“绕、落、回”三步走目标,最后一步“回”,将以今年年底左右实施的嫦娥五号月面采样返回任务为标准,届时三步走任务将全部完成,探月工程开始进入新的阶段。

     

图丨嫦娥五号探测器工作场景模拟(来源:中国航天科技集团)


有一点值得注意的是,嫦娥四号本来是嫦娥三号的备份星,嫦娥三号成功以后,经充分论证,把嫦娥四号作为探月四期的首次任务,实现了这次更有意义的人类首次月背软着陆。因此,以嫦娥四号任务圆满成功为标志,我国探月工程四期和深空探测工程全面拉开序幕。

同时,国家航天局正在组织国内专家对后续规划进行论证,目前基本明确在嫦娥五号任务之后的三次任务:嫦娥六号、嫦娥七号和嫦娥八号。

嫦娥六号计划在月球南极进行采样返回,到底是月背还是正面,要根据嫦娥五号的采样情况来确定;

嫦娥七号是在月球南极一次综合探测,包括对月球的地形地貌、物质成分、空间环境等进行一次综合探测;

嫦娥八号除了继续进行科学探测试验以外,还计划进行更多关键技术的月面试验,包括要不要在月球建立科研基地或科研站、月面如何进行 3D 打印、能否利用月壤建造房屋等,为各国共同构建月球科研基地做一些前期探索。

嫦娥五号采样返回演示

而关于月球科研基地的话题,探月工程总设计师吴伟仁还做了补充,受限于月球自转周期和公转周期都是 27.3 天,人类在月球上长期进行科学研究,或者进行长期工作,必然经受月夜-180 度的温度或者月昼 100 多的温度,这种环境条件肯定受不了的。

而根据月球和地球以及太阳这三者的关系,黄道面和白道面基本上在一个大平面,因此有可能月球南极或者北极可能存在着连续光照,通过初步推算,在月球南极可能有超过 180 天左右的连续光照,这样就给人类提供了长期从事科研研究的基础环境,这是最难得的。因此中国后续的月球探测,以及其他一些国家的计划都瞄准了月球南极或者北极。

     

图丨中国火星车概念图

此外,发布会还介绍,中国计划在 2030 年前实施火星探测、小行星、木星探测等四次深空探测任务,预计 2020 年首次发射火星探测器,实施火星环绕着陆巡视探测,后续还计划开展火星采样返回、小行星探测、木星系及行星穿越探测等三次任务。

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