FTC的反垄断三国战:苹果、高通庭外CEO大打口水战,庭内鏖战正酣

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FTC的反垄断三国战:苹果、高通庭外CEO大打口水战,庭内鏖战正酣
麻省理工科技评论 2019-01-17

2019-01-17

,FTC 和苹果的强强联手能否力压高通仍是一个问题。并且,苹果与高通证词互博,苹果的“受害者”形象是伪装,还是的确如此,对于高通反垄断案的判决,至关重要。
高通 苹果
,FTC 和苹果的强强联手能否力压高通仍是一个问题。并且,苹果与高通证词互博,苹果的“受害者”形象是伪装,还是的确如此,对于高通反垄断案的判决,至关重要。

苹果与高通在 2019 年开年就打了起来,此前,我们报道了苹果危急时刻迎来救兵,FTC 加州舌战高通,反垄断战争能否打得赢?FTC 发起、苹果助攻、高通防守的三国演义越发精彩,但是从前方发来的报道来看,FTC 和苹果的强强联手能否力压高通仍是一个问题。并且,苹果与高通证词互博,苹果的“受害者”形象是伪装,还是的确如此,对于高通反垄断案的判决,至关重要。

接下来,让我们回顾一下苹果高通专利战高潮前后的几个焦点:

庭外CEO助阵,苹果生猛


1 月 8 日,库克在 CNBC 的一个电视采访中回应了主持人吉姆·克莱默(Jim Cramer)提出的问题,即在高通公司宣布其在中国福州和德国慕尼黑的专利诉讼取得胜利后,苹果是否会与之达成和解。库克说道:“事实是,自去年第三季度以来,我们没有与他们进行任何和解方面的讨论。这是事实。所以我不知道那种想法(指苹果会与高通和解)从何而来。”

图 | 苹果公司CEO库克(来源:东方IC)

库克的言论与高通的反应形成鲜明对比。“过去 18 个月里,我们一直在明确表示,我们已经多次与苹果就解决许可纠纷的可能方案进行讨论”,高通公司发言人在一份声明中说,“我们也已经多次明确表示,我们相信在不久的将来,无论是通过和解还是法院判决,它都会以某种方式得到解决。”

CEO 一出场,苹果的强势立场就彰显无疑,高通的发言显得有些软,事实是高通也不得不软,FTC 为了这场反垄断诉讼,已经准备了将近两年。

FTC 给的垄断实锤,高通不接


高通利用自己的先进技术,胁迫手机厂商签署独家协议,并向手机厂商征收“芯片税”,抬高了机价,损害了市场竞争和创新力。这是 FTC 给出的高通垄断的实锤,为证明这一观点,FTC 请来了智能手机界的超豪华阵容。

FTC 提起的反垄断诉讼显示,高通向苹果等公司收取手机总价一定比例的费用,以换取使用其技术的权利。根据高通提交的一份材料,这一比例各不相同,但高通通常收取设备价格 5% 的费用,最高可达每台设备 20 美元左右。苹果和华为等手机制造商声称,高通要求从每部手机的销售中获得高于公平水平的分成,但他们之所以这么做,是因为高通威胁说,如果他们不这么做,高通就会切断他们无线芯片的供应。FTC 称这是对手机征收的“税”,会推高价格,损害竞争。

在 1 月 11 日的法庭上,苹果高管 Tony Blevins 指控这家芯片制造商采取了高压手段。据 CNET 报道,Blevins 说,在 2013 年的谈判中,高通总裁 Cristiano Amon 对他说,“我是你唯一的选择,我知道苹果有能力支付这笔费用。”

Blevins 还表示,苹果曾考虑在 iPad Mini 2 中使用英特尔的芯片,但高通只对使用自家芯片提供折扣,苹果不得不放弃这个想法。FTC 称,这阻止了苹果采用英特尔支持的 WiMax 3G 标准。

但是高通对苹果的证词和 FTC 的垄断推论予以否认。高通 CEO Steven Mollenkopf 1 月 11 日作证时说,是苹果公司寻求独家协议。苹果从 2016 年开始使用英特尔无线芯片,于去年停止使用高通芯片。

图 | 高通CEO(来源:东方IC)

Mollenkopf 还证实高通确实要求购买其芯片的公司也要获得其专利许可,这一行为没毛病,FOSS 专利博客博主 Florian Mueller 认为这个做法也没错,在商业实践上没毛病。

那高通为什么要单独收取专利使用费?那是因为它没有将其知识产权的价格计入芯片。高通的说法是,签订专利使用费协议的政策可以追溯到几十年前,那时该公司还没有像现在这样拥有市场影响力。而且,高通并没有随着市场份额的增长提高专利使用费率。

既然是应对反垄断诉讼,高通还主动展示了自己脆弱的一面。高通援引 2010 年至 2017 年智能手机平均价格下降 34% 的证据,证明它没有损害竞争。高通还表示,由于英特尔、联发科和三星等新竞争对手在无线芯片业务上取得了进展,高通的市场份额在过去一年有所下降。截止 2018 年 9 月底,高通过去一个财年亏损了将近 50 亿美元,之前的 2017 财年高通净利润约 25 亿美元。

疑窦丛生,苹果高通到底谁在演戏?


高通、苹果法庭对峙最精彩的部分,也是疑点最多的部分,就是双方反目的环节。

苹果手机要能用美国电信运营商 Verizon 的网,必须购买高通兼容 CDMA 的 iPhone 调制解调器。在此背景下,2011 年,苹果公司与高通公司就 CDMA 调制解调器的采购进行了谈判,高通要求获取 iPhone 成本的一个百分比。苹果公司希望每部手机只支付 1.5 美元,但最终以每部手机 7.5 美元的价格敲定,同时给予高通基带芯片的独家垄断权。当然,苹果也不是吃素的,高通 CEO 在法庭上证实,苹果最初要求高通支付 10 亿美元的费用,以弥补“换芯”成本。

两年后,高通试图将 7.5 美元的费用再提高 8-10 美元,而这将使苹果每年的芯片授权成本增加 10 亿美元。最终高通还是降低了费用,作为交换,苹果同意不去挑战专利使用费。然而,在成功地从高通和英特尔两家公司同时采购芯片(高通称此举依赖苹果非法使用高通技术支持英特尔)后,苹果提起诉讼,并采取相关行动,攻击高通的许可费。

对于同时采购高通和英特尔芯片的行为,苹果 COO 的解释是:苹果的战略是在 2018 年实现双重来源,苹果曾努力与高通合作,但高通不予支持,并且停供芯片,而苹果希望继续接触高通的技术。

但高通提供的解释是另一个故事版本。高通 CEO 表示,他希望在庭审前与苹果一起解决掉这些问题。此外,高通向苹果提供了可用于 2018 年 iPhone 的调制解调器,并公开表示,高通致力于支持苹果的新设备,并没有歧视苹果公司。同时,高通宣布降低每台设备的专利许可费,以改善与高端设备制造商的关系。

换句话说,高通希望以提供最好的调制解调器为条件,换取诉讼的和解。

而随着高通率先将速度更快的 5G 蜂窝技术商业化,芯片供应和许可问题在过去一年里变得更加严重。这显然让苹果无法发布 5G iPhone,除非找到另一家公司为其提供 5G 调制解调器。与此同时英特尔一直在努力完成 5G 调制解调器的研发,这也给竞争对手三星和联发科带来了潜在的机遇。

图 | 英特尔在CES上发布了其5G芯片(来源:英特尔)

将苹果和高通的证词结合起来,苹果希望继续接触高通的技术,高通愿意降价提供新品。郎情妾意,分明应该一拍即合,但最后却闹的一地鸡毛。根据双方提供的证词,我们可以做几个设想:

1、苹果公司不急于装上 5G 芯片,5G 在手机的大规模成熟商用可能需要时间,或者苹果公司对于英特尔抱有希望;

2、苹果是高通的金主,英特尔是高通的竞争对手,但高通在多个芯片技术领域遥遥领先,专利技术是其生命线。苹果想少付钱、高通想多收钱、还能一直收钱,英特尔主动或被动地插足是最大的变量,英特尔也是这场战争毫无疑问的赢家。

后续进展如何,让我们拭目以待。

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