话宇专栏丨俄罗斯创业公司要建“太空广告牌”,引起天文学家反对

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话宇专栏丨俄罗斯创业公司要建“太空广告牌”,引起天文学家反对
麻省理工科技评论 2019-01-18

2019-01-18

日前,俄罗斯的太空创业公司 StartRocket 正计划使用立方星 (Cubesats) 在太空中搭建起广告牌,可以显示企业的名字或 logo,预计在 2021 年发射升空。
航空航天
日前,俄罗斯的太空创业公司 StartRocket 正计划使用立方星 (Cubesats) 在太空中搭建起广告牌,可以显示企业的名字或 logo,预计在 2021 年发射升空。

我们仰起头看到的星空即将变成创业者心里盘算的商机。日前,俄罗斯的太空创业公司 StartRocket 正计划使用立方星 (Cubesats) 在太空中搭建起广告牌,可以显示企业的名字或 logo,预计在 2021 年发射升空。

图丨“太空广告牌”(来源:Startrocket)

按照规划,他们将在约 450 公里的高度部署若干颗卫星,每颗卫星在就位后可以展开一张边长约 9 米的聚酯薄膜帆。借助反射太阳光,每颗卫星将会成为广告牌中的一个“像素点”。据估计,最终建成的整个广告牌的可视面积将达到 50 平方公里,最佳的广告播放时间将会是早晨以及黄昏时分。

Startrocket 认为他们的“太空广告牌”是一种媒体传播方式的创新,甚至还给这个东西起了个名字——轨道显示器(Orbital Displays)。据了解,每一个轨道显示器有约一年左右的使用寿命,以亮度来看,它们也不会过于明亮,在晴朗的夜晚,亮度大约只有 8 级,相较之下满月是 13 级,白天的太阳是 27 级。

从应用场景的角度来考量,“轨道显示器”的最大用途还是广告。如果这一构想能够实现,那么无疑会对大型的跨国公司极具吸引力,毕竟,从市场营销的角度来看,“海上生广告,天涯共此时”的想法实在太诱人、太让人难以抗拒。

另外,“轨道显示器”还可以用作娱乐。按 Startroket 说法,在如元旦跨年之类的全球性节日活动期间,出于娱乐目的,轨道显示器可以显示出与当时氛围相匹配的信息或图像。

最后,“轨道显示器”的一个潜在应用场景就是紧急预警系统。例如,在发生地震、台风之类的自然灾害时,一旦手机等地面联络方式被切断、道路交通被毁,那么政府就可以借助轨道显示器与灾区的民众交流沟通。

图丨“轨道显示器”的用途(来源:Startrocket)

当然,以上的种种构想还仅仅是构想,并未经过具体实际应用的验证,至于能否如设想的一样发挥巨大的价值,一切还要等到卫星上天之后才能知晓。

太空中的“公地悲剧”?


一直以来,外界对于太空创业都是处于一个普遍支持鼓励的态度,然而在“太空广告牌”项目被提出之后,它立即引起了天文学家的反对,较为直接的反对理由是,随着夜空中天体数量的增加,观测和研究宇宙将变得更加困难。

还有反对者认为在太空设置广告牌并不是一件“善待自然”的事情,为了推销更多的产品,是否必须利用尽每一处自然空间?难道就不能留下一些自然的东西并享受它现在的样子?难道我们不能在夜空下独自沉思而不受广告的影响吗?

(来源:Startrocket)

的确,近些年来,随着商业航天的喷涌发展,发射成本越来越低,卫星体积越来越小,规划入轨的卫星越来越多,仅 SpaceX 公司就计划将接近 12,000 颗卫星送入太空。但从另外一个角度来看,在太空比前任何时候都更容易触及的当下,是否意味着我们也要对太空进行趋近于 100% 的开发。

“太空广告牌”到底能不能成真,一切还要看 StartRocket 公司接下来的进展。有可能在整个项目策划中,StartRocket 都只是借助“太空广告牌”来制造轰动效应和吸引关注,以达到他们吸引投资者和外界关注的目的。也有可能正如该公司 CEO Vladilin Sitnikov 所说的那样,“这是一个疯狂的想法!”

(来源:Startrocket)

但即便如他们所愿最终将“太空广告牌”建了出来,每天有形形色色的公司 logo 在我们头上飞过,或许大众也会对此漠不关心。毕竟如今地球上的大多数人都生活在城市中,长期的光污染早已掩盖掉了夜空本来的面貌,既然周围已经布满广告,多一个又何妨?

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