挖掘太空时代的万亿财富:私营企业在太空探索中占的比重逐步上升

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挖掘太空时代的万亿财富:私营企业在太空探索中占的比重逐步上升
麻省理工科技评论 2019-01-21

2019-01-21

如果说2015年是商业航天发展的元年,那么2018年商业航天则是迎来了春天。随着SpaceX、Blue Origin等商业航天创业公司的快速发展,在中国也陆续有了商业火箭公司进行了首次发射。
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如果说2015年是商业航天发展的元年,那么2018年商业航天则是迎来了春天。随着SpaceX、Blue Origin等商业航天创业公司的快速发展,在中国也陆续有了商业火箭公司进行了首次发射。

我们正处于一个什么样的时代?太空革命是否已然发生?

如果说2015年是商业航天发展的元年,那么2018年商业航天则是迎来了春天。随着SpaceX、Blue Origin等商业航天创业公司的快速发展,在中国也陆续有了商业火箭公司进行了首次发射。“太空采矿”、“星际旅游”、“太空移民”等科幻小说中的词汇似乎已是未来可期。

星际航天,未来已来。

在2019 EmTech China “全球新兴科技峰会”上,行星资源 CEO Chris Lewicki,为我们分享他对商业航天的一些思考。行星资源公司成立于2012年美国太空城西雅图,是当前太空探索的领军者,其创始人是在航天领域有着多年经验的亿万富翁Eric Anderson和奇点大学联合创始人Peter Diamandis;大导演James Cameron担任公司顾问,谷歌创始人Larry Page和Eric Schmidt、维珍集团的Richard Branson。

图|Chris Lewicki 行星资源公司总裁兼CEO,ConsenSys Space联合创始人 (来源:DeepTech)

现在是一个什么样的时代? Chris Lewicki提出,随着投资数量的增加,私营企业在太空探索中占的比重逐步上升,太空已经成为了商业经济,在此基础上将诞生出全新的业态。

“如果我们能够在月球上着陆,这意味着什么? ”,Chris Lewicki畅想到,“我们如何能够进行太空贸易?如果我们想做太空贸易的话,太空中的银行又应该以什么样的形式存在着?”,在太空之上,似乎正孕育着无限可能。

Chris Lewicki 在现场展示着手中的彗星样本,“25年前,人们甚至不知道小行星的样子。而25年后,人们已经可以从太空中带来行星样本。人是太空探索中最重要的资源,而能源将是人的资源。”在商业航天发展的今天,民营公司可以抓住机遇,在太空经济的全新业态中占得一席。

那么,太空革命关键的是什么呢?Chris Lewicki以工业革命进行类比,工业革命中能源产生了深远影响,逐渐引领着通讯、金融、交通等的重要变革。太空革命中同样也有能源问题,它将成为我们开发新技术的基础,促使我们思考如何更好的保护宇宙、如何使能源成为商业生活的一部分。

“在太空中什么最重要?不是距离,而是你的重力与速度“,Chris Lewicki用一位科幻小说家的话举例,“如果你能够进入到地球轨道,那么你的太空旅行其实已经完成了一半。” 在进入太空的时刻,火箭发射的有效载荷直接关系到承载能源量的大小,继而对成本产生直接影响。

太空中有多种重要能源存在,如Os、Ir、Pt等珍稀金属,将为地球新技术的开发应用提供有效支持,例如3D金属打印。还有Co作为重要的有色金属,将帮助我们在太空中构建出基础设施平台。而氮、氧、氢气等是生命的必备物质,尤其是氢气,更是火箭燃料的重要部分。传统意义上来说,目前最大的有效负载目前大概是8mT,但是它的成本大概是1600万美元/mT,当有效载荷上升至26mT时,成本则会降低至1000万美元mT。

Chris Lewicki指出,如果人类能在小行星上开发矿产资源的,能实现在太空中进行燃料补给,就不再需要一次性从地球上带出大量燃料,也不需要在地球上备齐所有的资源,这将会极大节约成本、带来革命性变革。正如美国商务部长Wilbur Ross所说,“太空采矿、星际旅游、太空移民很快都不再仅仅是科幻小说,而将成为现实。”

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