日本数亿美元投卫星行业,这家公司如何用微小卫星撬动太空市场?

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日本数亿美元投卫星行业,这家公司如何用微小卫星撬动太空市场?
麻省理工科技评论 2019-01-21

2019-01-21

很多人知道,我们正处于人工智能时代的前夜,但是很少人会意识到,大航天时代也在消然到来,而它对人类的意义不亚于历史上的大航海时代。
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很多人知道,我们正处于人工智能时代的前夜,但是很少人会意识到,大航天时代也在消然到来,而它对人类的意义不亚于历史上的大航海时代。

很多人知道,我们正处于人工智能时代的前夜,但是很少人会意识到,大航天时代也在消然到来,而它对人类的意义不亚于历史上的大航海时代。

现在的航天产业规模还比较小,只前三四百亿美元的市场。但是有研究表明,在十年之后的2030年,航天产业会实现10倍以上的增长,形成一个至少五千亿美元的大市场。到那时,火箭发射成本会减少到现在的十分之一,发射一公斤货物可以减少到2000美元。火箭发射成本的降低,会促进卫星发射数量的增长。再加上微小卫星的出现,很可能会像以前电脑的大型机到微型机的转变,卫星产业获得巨大的发展。

作为最受关注的日本太空创业公司之一,专注于制造微小卫星的公司Axelspace 是这场产业革命中的重要参与者与推动者。 在2019年的#全球新兴科技峰会#上,Axelspace CEO 中村友哉来到现场,分享了他对微小卫星以及EO卫星群行业发展的一些看法。

日本数亿美元投卫星行业,这家公司如何用微小卫星撬动太空市场?

图丨中村友哉(来源:DeepTech)

EO卫星群:从另一个角度看地球


所谓EO (Earth Constellation) 卫星群,就是由绕地的几十个卫星组成的网络,用以提供地球的各种图片数据。目前EO卫星群领域的头部创业公司大部分来自美国,而日本、阿根廷也在正在参与到其中来。

中村友哉介绍了来自日本的EO卫星公司Axelspace。它旨在打造下一代微小卫星网络。它将发射50个微小卫星组成网络,实时捕捉地球的画面。Axelspace在2018年的最后一个月的B轮融资中筹集了2400万美元。

但是他同时指出,目前为止,投资者对这个市场持有悲观的态度。政府作为市场的主导者,掌握着大量的数据,但是政府天然的保守和机密行业的要求,这些数据并没有被开放。投资者预言,如果这种情况继续下去,这个市场不会太大。

小卫星技术获日本政府大力支持


不过,情况也在发生变化。如今,一大批以Planet和Axelspace为代表的卫星创业公司正在以发射小卫星的形式,进入太空数据领域。

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而据中村友哉介绍,多个微小卫星组合在一起可以帮助我们实现很多的功能,代替大型的卫星。而且通过微小卫星的制造,也可以大幅度的减少卫星生产的成本。日本就有很多的这样的公司,在过去的两年,这些公司发射的微小卫星通过分析地图洋流活动,选择最近的航线,给船支导航。这成为了一种非常安全有效的导航形式,也节省大量资源。除了担当导航任务,微小卫星还有很多的应用,比如Axelspace的AxelGlobe项目就是通过50个微小卫星组成的。

多个微小卫星组合在一起可以帮助我们实现很多的功能,代替大型的卫星。而且通过微小卫星的制造,也可以大幅度的减少卫星生产的成本。日本就有很多的这样的公司,在过去的两年,这些公司发射的微小卫星通过分析地图洋流活动,选择最近的航线,给船支导航。这成为了一种非常安全有效的导航形式,也节省大量资源。除了担当导航任务,微小卫星还有很多的应用,比如Axelspace的Axelspace项目就是通过一个50个卫星的“星座”提供大量的实时高清地图照片。

在这些颠覆者面前,政府也逐渐改变了态度,开始支持微小卫星产业。他透露,日本政府也大力支持了微小卫星产业。另外,在2017年,日本政府推出了“2030年卫星工业计划”的政策,即在2030年的时候,卫星工业将会翻番。而在2018年3月份,安倍晋三宣布将会投资数亿美元进入到卫星行业。

微小卫星是一片全新未开发的市场


在完成技术的成熟之后,小卫星下面临着商业模式上的挑战。一般来说,从创新的角度讲,颠覆性的技术要经历两个阶段的创新。

第一步是技术创新,前所未有的新技术会迅速替代传统技术,并且占领市场。在这种情况中,传统市场本身是存在的,比如电脑存储市场从软盘到磁碟硬盘再到芯片硬盘,不断地迭代。

而中村友哉指出,微小卫星技术是一项没有传统市场的颠覆性技术。这种情况下,微小卫星技术就要走向第二个阶段:“语义创新”。简单来说,就是创造新市场。

拿iPhone举例,iPhone并不是技术创新产品,之所以会改变全球,因为苹果完全创新了手机的概念,为我们提供了前所未有的用户体验。中村友哉指出,微小卫星就是卫星界的iphone,用户还没有做好准备使用这样的技术。换句话说,用户还没有得到足够的知识来运用这些空间数据。

商业模式的创新仍在路上


那么,其中有什么值得期待的商业机会?中村友哉从产品、定价和合作的角度给微小卫星的商业模式提了建议。

他说到,过去我们的卫星图像只会用于国防,所以尽管我们有很多的图像,但是这些图像并没有和其他的产业发生交互,这在商业上是一个很大问题。

而要解决这些问题就要进行商业模式上面的创新。从产品的角度,我们要做到提供便于机器处理的图像数据,从而可以利用机器学习,深度学习等技术来指处理数据。

其次是定价。我们要避免一次性的购买,转而以订阅的方式提供数据和服务。EO卫星它最大的优势就是它可以持续的提供这种卫星图像。我们需要去收集大量过去以及现在的数据,现在的商业模型是我们不停的出售这些图像。

最后,中村友哉强调了商业合作伙伴的重要性。我们需要形成平台化的产业,这样才可以包含更多的产业。我们基本的理念就是B2B2B或者B2B2C这样的业务,这样才可以让不同的产业当中公司加入到我们的工作当中。

“我相信我们一定会有许多具体的应用,通过我们的努力,我们可以一起突破临界点,可以在不远的将来让我们的市场继续发展。包括SpaceX这样的公司,我们已经做好了准备,准备好了我们空间经济的快速发展。” 中村友哉补充到。

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