科学与宗教混杂,印度伪科学势力居然成为主流

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科学与宗教混杂,印度伪科学势力居然成为主流
麻省理工科技评论 2019-01-25

2019-01-25

印度议员Ramesh Pokhriyal Nishank在2014年的发言引起了众怒,“在占星术面前,科学只是个侏儒”。他补充称,占星术是“最大的科学”,而印度在10多万年前就进行了核试验。
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印度议员Ramesh Pokhriyal Nishank在2014年的发言引起了众怒,“在占星术面前,科学只是个侏儒”。他补充称,占星术是“最大的科学”,而印度在10多万年前就进行了核试验。

最近举行的第106届印度科学大会( Indian Science Congress)在科学界引发轩然大波。受印度教古经文启发,一些科学家在会议中纷纷发表惊人言论。有人驳斥牛顿和爱因斯坦的理论大错特错,还有人提出是古代印度人发明了干细胞研究。

来自泰米尔纳德邦某所大学的科学家KJ Krishnan在会议中称,牛顿和爱因斯坦都错了。“牛顿的计算很完美,但他的物理学理论存在问题,” Krishnan说,“他未能理解引力斥力,这就是为什么他无法回答大多数与引力有关的问题。”

不过牛顿“并不是唯一一个对物理学知之甚少的人”,Krishnan声称爱因斯坦的相对论也误导了世界。研究人员认为,物体能以特定速度移动,不是因为重力,而是由于空间具有所谓“自压缩性”。“太空比太阳和其他任何行星都要重,因此它压缩了所有的行星,并对它们施加相同的压力,这就为什么行星会移动,” Krishnan说,“空间具有自压缩性,而牛顿和爱因斯坦都无法理解这一点。”

在《印度快报》的采访中,Krishnan说,正如20世纪属于爱因斯坦,本世纪也“将属于”他。“我比他们中的任何一个都更擅长物理学,因为我的研究将回答与物理学相关的所有问题。” Krishnan拥有澳大利亚维多利亚大学的再生能源系统博士学位,目前从事“宇宙起源”相关的研究,他现在的导师是一名瑜伽技师。

Krishnan还质疑了气候变化和引力对地球的影响。“如果存在引力这种东西,那为什么冰川融化流出来的水没有被地球拉下去,而是进入了土地?” Krishnan认为,一旦引力的概念改变,他的理论被接受,“引力波”将改称为“莫迪波”(Narendra Modi waves)。

印度神话和宗教理论印度科学大会的议程中占比越来越大。会议中,安得拉邦大学(Andhra University)的副校长G. Nageshwar Rao引用了印度史诗《摩诃婆罗多》(Mahabharata)中的故事,并认为证明干细胞研究数千年前就已经在印度被发现:“因为有干细胞和试管技术,俱卢族(Kauravas)能在只有一个母亲的情况下,生育100个儿子。”

Rao在接受《印度快报》的采访时说:“我是在给学生们讲科学,这些都是历史事实,并且在某种程度上与现代科技息息相关。”

在周日的大会中,地质学家Ashu Khosla也发表了一篇论文,声称是印度神梵天(Brahma)发现的恐龙,并将它们记录在了古印度经文中。

然而评论家们认为,尽管应该阅读和欣赏古文献,但要说它们代表科学,则完全是无稽之谈。印度科学大会协会对这些言论表示“严重关切”。“我们不认同他们的观点,并且他们的言论与我无关,”印度科学大会协会秘书长Premendu P Mathur告诉法新社,“学者应该是对言论负责任的人,他们发表这样的观点,令人感到担忧。”

事实上,在本次会议之前,印度的政治家和科学家就曾发表过其他奇葩观点。2017年,时任印度教育部长Satyapal Singh表示,飞机最早出现在古代印度教史诗《罗摩衍那》(Ramayana)中,而第一架可工作的飞机则是由一个名叫Shivakar Babuji Talpade的印度人发明的,比莱特兄弟要早8年。

同样是在2017年,时任印度西部拉贾斯坦邦的教育部长表示,“理解奶牛的科学意义”至关重要,因为奶牛是世界上唯一一种同时吸入和呼出氧气的动物。

而整容手术也据说“由印度人发明”。2014年,印度总理莫迪(Narendra Modi)在孟买一家医院对医护人员说,印度神伽内什(Ganesha)的故事表明,古印度存在整容手术:伽内什的头是大象,却附在人类的身体上。

印度总理莫迪认为,伽内什神的形象表明古印度存在整容术(图源:美联社)

     

(来源:美联社)

印度议员Ramesh Pokhriyal Nishank在2014年的发言引起了众怒,“在占星术面前,科学只是个侏儒”。他补充称,占星术是“最大的科学”,而印度在10多万年前就进行了核试验。

印度与科学的关系相当复杂。一方面,印度培育了许多杰出的科学家:例如希格斯玻色子(Higgs boson)的命名就部分取决于印度物理学家、与爱因斯坦同时代的萨特延德拉·纳特·玻色(Satyendra Nath Bose)。同时,印度粒子物理学家Ashoke Sen获得了基础物理学突破奖,这是全世界奖额最高的物理学奖。不过,印度也有着用神话来取代科学的悠久传统,并催生了伪科学这一边缘文化。

然而,随着莫迪领导的印度教民族主义人民党(BJP)的上台,伪科学在印度正从边缘走向主流。在莫迪提出印度人发明整容术后,许多政府官员也提出了类似的主张。例如,他们断言代数和毕达哥拉斯定理起源于印度,并对古印度人没有提及的达尔文进化论提出质疑。印度的顶尖科学峰会甚至开始邀请具有民族主义倾向的学者,他们同样也提出了一些奇特的观点。

为了支持宗教民族主义,这样的观点通常给人以印度教具有想象中的辉煌历史的错觉。长期以来,印度人民党及其强硬派盟友将神话和宗教混为一谈,以支持印度教政治化和民族主义。有批评家认为,将科学加入其中,只会助长伪科学的宣传,并腐蚀真正的科学精神。

正如印度经济学家Kaushik Basu所说:“如果一个国家想要发展,重点应该是关注于当下的科学、数学、文学,而非花时间展示五千年以前,他们的祖先曾在这些领域做出的贡献。”

麻省理工科技评论

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