欧业者用"示威者”劲拳回击 SpaceX,运载火箭市场竞速点火

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欧业者用"示威者”劲拳回击 SpaceX,运载火箭市场竞速点火
麻省理工科技评论 2019-02-27

2019-02-27

在艳羡了 SpaceX 的猎鹰 9 号许久之后,欧洲人也公布了他们自己的可重复使用火箭!上周,欧洲火箭制造商阿丽亚娜集团 (Ariane Group) 和法国国家空间研究中心 (CNES) 共同宣布搭建一个名为 ArianeWorks 的“加速平台”,来加快未来运载火箭的发展。
航空航天
在艳羡了 SpaceX 的猎鹰 9 号许久之后,欧洲人也公布了他们自己的可重复使用火箭!上周,欧洲火箭制造商阿丽亚娜集团 (Ariane Group) 和法国国家空间研究中心 (CNES) 共同宣布搭建一个名为 ArianeWorks 的“加速平台”,来加快未来运载火箭的发展。

在艳羡了 SpaceX 的猎鹰 9 号许久之后,欧洲人也公布了他们自己的可重复使用火箭!上周,欧洲火箭制造商阿丽亚娜集团 (Ariane Group) 和法国国家空间研究中心 (CNES) 共同宣布搭建一个名为 ArianeWorks 的“加速平台”,来加快未来运载火箭的发展。

图丨ArianeWorks 加速平台(来源:Ariane Group)

阿丽亚娜集团官方称,该计划将欢迎团队在高度灵活的环境中共同工作,并积极向新的参与者和国际参与者开放,“在 NewSpace 时代激烈竞争的背景下,ArianeWorks 将加快基础创新,支持中等规模的公司和初创企业,承诺将降低成本作为首要任务。”

而在声明中,一段不足一分钟的视频却吸引了大部分人的目光。这段宣传视频介绍了一个名为“忒弥斯示威者”(Themis demonstrator)的计划,目标是打造一款三引擎的一级火箭,可以实现就近垂直回收。

根据了解,该发动机正是欧空局的普罗米修斯引擎(Prometheus),作为一款液氧甲烷发动机,普罗米修斯不仅可以实现重复使用,而且制造成本也达到新低——可能低至 100 万美元。

当然,在外界初看起来,“忒弥斯示威者”项目与 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭非常相似,甚至普罗米修斯 100 吨左右的发动机推力也与猎鹰 9 号的梅林 1 D 发动机相似。不过,这至少还是显示了欧洲人参与竞争的决心和勇气。

图丨“忒弥斯示威者”项目(来源:ArianeWorks)

其实,在 SpaceX 闯入国际发射市场之前,欧空局一直牢牢占据着业界的头把交椅。不过,随着猎鹰 9 号的出现,阿丽亚娜系列火箭的好光景开始急转直下,甚至还在去年传出阿丽亚娜集团要在 2022 年前裁员 2300 人的消息,规模约占全集团 9000 人的 1/4 左右。

也许是面对激烈的竞争饥不择食,欧洲人开始肆无忌惮地抄袭他们的美国同行。作为其开发计划的一部分,阿丽亚娜集团和法国国家空间研究中心还计划开发一种类似于 SpaceX 蚱蜢垂直起降验证飞行器(Grasshopper)的“Callisto”飞行器,以展示垂直着陆能力。

在去年的一次演讲中,法国航天局运载火箭项目负责人 Jean marc-astoria 更是直截了当的说,“Callisto 就是蚱蜢,我可以毫不犹豫地说,我们没有做任何的发明和创新。”

图丨同时进行起飞和回收(来源:ArianeWorks)

当然,Callisto 和 Themis 的开发项目能否成功还取决于欧洲各国政府的资助。目前,阿丽亚娜集团已接近完成阿丽亚娜 6 号火箭的制造,预计在 2020 年进行首次飞行。虽然该火箭无法进行回收,但官员们表示,与猎鹰 9 号和其他提供商业发射服务的火箭相比,阿丽亚娜 6 号的成本更具竞争力。

至于“忒弥斯示威者”项目的时间表,欧空局似乎显得信心不足,毕竟作为优先级低于阿丽亚娜 6 号火箭的项目,无论从人员、技术还是资金的角度都要为阿丽亚娜 6 号让路,所以,“忒弥斯示威者”首次亮相的时间被预估在了 2028 年或 2030 年之前。

毫无疑问,十年之后,SpaceX 肯定已经完成了猎鹰 9 号火箭的常态化重复使用,Starship 可能都已经首飞了,还有蓝色起源的 New Glenn 火箭也早已加入市场竞争了,更不要说众多中国的可重复使用火箭。这样来看,欧洲人的前景不免让人担忧起来。

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