脸书加州神秘团队成军,密谋弯道超车追赶微信

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脸书加州神秘团队成军,密谋弯道超车追赶微信
麻省理工科技评论 2019-03-13

2019-03-13

据纽约时报 2 月 28 日披露,总部位于加州门洛帕克的脸书,内部一支神秘团队正在开发一款加密货币供 WhatsApp 用户使用,可能会在未来一年内发币。
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据纽约时报 2 月 28 日披露,总部位于加州门洛帕克的脸书,内部一支神秘团队正在开发一款加密货币供 WhatsApp 用户使用,可能会在未来一年内发币。

曾经成功跨越到移动互联网时代、主宰了智能手机用户的脸书,正在经历又一重大变革。若是成功,脸书很可能将再度重新定义什么是社交媒体。

据纽约时报 2 月 28 日披露,总部位于加州门洛帕克的脸书,内部一支神秘团队正在开发一款加密货币供 WhatsApp 用户使用,可能会在未来一年内发币。

报道指出,脸书计画推出脸书币并预计整合旗下信息网路:WhatsApp,Facebook Messenger和Instagram,且已向加密货币交易所针対这款Facebook Coin(脸书币)进行讨论,并打算与一篮子的传统货币(如美元和欧元)挂钩以兼顾汇率稳定。

这项计划一旦问市,拥有全球27亿用户的脸书将立即成为全球最重要的金融科技公司之一。

巴克莱互联网分析师Ross Sandler周一在对客户的报告中预测,假使脸书成功开发出这一加密货币,预计到2021年,“脸书币”( Facebook coin)将可望带来最高达190亿美元的收入。即便最保守估计也可增加30亿美元收入。

图|脸书首席执行官扎克柏格 (来源:facebook | Mark Zuckerberg)

事实上,脸书首席执行官扎克柏格在今年1月的公司财报电话会议上,就曾经透露要加速扩大支付服务。外界揣测,以WhatsApp的用户规模与国际范围,打造这样的跨国的金融服务,势必要考量跨国的汇兑成本以取得优势,而采用加密货币是一个相当合理的选项。

这是脸书的一场赌注。尽管遭遇了质疑以及一连串的高层出走的事件,但这也是扎克伯格也认为这是必要的一次改革。

毕竟看到腾讯在中国的成功,微信集所有应用于一体的作法,吸引了扎克伯格的关注,并绝对将之视为竞争对手。

事实上,腾讯在历经过去一年股价狂跌之后,近来股价已在不知不觉中恢复失地,港股市值回升至4400亿美元左右,与脸书的4900亿美元相比,差距再度缩小。这势必也让扎克伯格再度感受到腾讯的强势威胁。

扎克伯格认为脸书不该受美国的反托拉斯法限制进行分拆,一旦脸书遭到分拆,对微信这样的对手来说是天大的好消息。他是对的,说到底,毕竟社交市场的竞争就是比用户规模,进而形成赢家通吃的游戏。

要通吃,无疑必须提供让用户依赖的服务,PayPal旗下的Venmo或许是个可以借鉴的成功案例,用户除了可以在转帐的时候同时发布讯息或表情符号至脸书上,朋友或同好间也可以针对这些消费互动,除了更容易追踪过往消费外,也增加了互动性与趣味。

只是,脸书过去并非不曾尝试介入行动支付市场。早在2010年起,脸书就陆续推出过Facebook Credits和 Facebook Gifts,企图让脸书用户行为货币化。这在当时都被视为可能是脸书重大转型的关键举措,但后来都证明宣告失败。那么凭什么脸书这次能够成功呢?或者说,这一次脸书该如何成功呢?

FORTUNE 资深记者Robert Hackett认为,除了将脸书币理所当然地开发成行动支付工具外,脸书更应该考虑将脸书币打造成某种奖励制度,免费发送奖励忠诚用户,以此来激励用户频繁使用脸书并贡献其行为数据。这将可改写脸书与其用户之间的关系,并为脸书又开启一种新的经济模式。

Robert Hackett并不是第一个提出这类概念的人。脸书共同创始人Chris Hughes去年就曾经在为英国卫报撰写专栏时,就提到一项阿拉斯加基金会对居民支付补贴,作为在当地进行采矿与钻油的补偿。

本月稍早,加州州长加文•纽森(Gavin Newsom)也提出一项“数据红利”(Data Dividend)计划,提议科技公司应与用户分享部分利润,让消费者也能分享道科技公司从他们贡献的用户数据中所赚取的庞大利润。

除了受到社交互动的吸引,提供奖励或回馈这些诱因也是用户愿意使用与分数据的方式。使用行为与分享数据连带产生的价值,形成具有价值的服务或是网路效应。 ”数据红利”机制近日被热烈讨论,这种回馈的机制目的是除了形成新的商业模式,也会重新定义脸书与用户之间的关系。

所谓数据红利,就像是能源公司的石油税或地方回馈一样。能源公司开采石油产生获利,却产生环境污染或公共建设维护的成本,政府或社会要求能源公司透过能源税或地方回馈达到互利永续发展的效果。

但如果是监管机构介入了科技巨头们支付数据红利给用户的机制,结果可能反而会是一场灾难。脸书的前产品经理安东尼奥•加西亚•马丁内斯(Antonio García Martínez)曾经在WIRED撰文提到,监管机构介入的运作系统可能会复杂与僵化,最终导致系统失败。

但脸书可以抢先在监管机构前动作制定规则并取得主导地位;利用脸书币建立机制;除了在使用者的动态或信息中流动鼓励用户交流外,同时也重新平衡了与用户之间的关系。

图|腾讯董事会主席兼CEO马化腾(来源:百度百科)

相較之下,腾讯的加密货币布局在国内监管环境下,至今只能是一张白卷。去年两会期间,腾讯董事会主席兼首席执行官马化腾明确提到,腾讯区块链不会发币。这可能为监管限制相对较小的脸书,营造一个有利的发展优势。

无论如何,脸书的最终目标还是要让用户使用他的产品或服务,并试图获取最大用户数。这也是该公司商业模式的基础。

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