特朗普铁粉拿下五角大厦 AI 合约!争议硅谷创业家变身权力的科技爪牙?

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特朗普铁粉拿下五角大厦 AI 合约!争议硅谷创业家变身权力的科技爪牙?
麻省理工科技评论 2019-03-14

2019-03-14

承包美国军方的业务,对其他民间公司来说,是一个研发技术、实现技术,同时又追求商业目标的机会。
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承包美国军方的业务,对其他民间公司来说,是一个研发技术、实现技术,同时又追求商业目标的机会。

先前把谷歌搞得一身腥的美国国防部 Project Maven 计划,又有新发展,由硅谷知名创业家、争议人物 Palmer Luckey 所创立的 Anduril Industries 国防科技初创公司,已经拿下五角大厦合同,利用 AI 和虚拟现实(VR)技术,为前线士兵提供地形的三维视图,以在战争中识别目标或无人驾驶战车,此合同是 Project Maven 一部分。

Project Maven 项目由美国国防部提出,旨在通过与民间的科技公司合作,迅速将 AI 技术用于军事目的上,去年,媒体披露了谷歌参与 Project Maven,为美军开发可解读视频图像、改善无人机定位的 AI 技术,不仅引起全球关注,更激起谷歌内部反弹,超过 4000 名员工出面抗议,后续谷歌高管妥协,表示与五角大楼的合约在 2019 年到期后就不再参与。

但 Project Maven 不会因为谷歌将不再续约而终止,因为,承包美国军方的业务,对其他民间公司来说,是一个研发技术、实现技术,同时又追求商业目标的机会。

外媒 The Intercept 报道 Anduril Industries 利用搭装在直升机、无人机或地面上的多种传感器收集数据,包括可见光、近红外(NIR)、短波红外(SWIR)、中波红外(MWIR)、激光雷达、GPS 等,将数据集成到其开发的 Lattice AI 平台上,用户可建构大规模场景的三维视图,实时进行侦测、预测分析。根据 The Intercept 审查的文件,该研究的第一阶段已经完成,初步计划为阿富汗战争部署 VR 战场管理系统。

图|Anduril Industries 为硅谷新崛起的国防科技公司(来源:Anduril Industries 官网)

争议人物,从车库开发 VR 到高调支持特朗普


Anduril Industries 究竟是什么公司?在知名小说《指环王》(The Lord Of The Rings)中,Anduril 为一把圣剑,电影中一幕,主角阿拉贡挥舞圣剑,发挥强大威力,成功对抗索伦大军。而 Anduril Industries 官网上写着:开拓拯救生命的人工智能平台,用于保护部队、执行搜救任务、打击贩毒集团、打击野火、阻止人口贩运等。目前的产品除了 Lattice AI 之外,还有岗哨塔(Sentry Tower)、以及 Lattice Ghost UAS 无人机,定位很清楚,就是用科技赋能国防、国安产品方案。

图|Anduril Industries 产品方案(来源:Anduril Industries 官网)

公司介绍人人会写,但它之所以受到外界关注的一个主因在于创始人的争议色彩。Palmer Luckey,2009 年在父母家中的车库做出了 VR 头显原型机,过了几年,他在众筹平台 Kickstarter 上为 Oculus 第一款 VR 头显募资,大获成功,是的,他就是 Oculus 联合创始人,2014 年 Facebook 以 20 亿美元收购了 Oculus。之后,Palmer Luckey 成了知名的成功创业家,市场估计卖掉 Oculus 后他赚进了 7 亿美元。

图|Oculus Rift 过去掀起了 VR 浪潮(来源:Oculus 官网)

但外界对于他的评价却十分两极,2014 年游戏公司 ZeniMax 控告 Palmer Luckey 窃取该公司 VR 头显的商业机密,连带使得 Facebook 及 Oculus 被指控侵犯著作权、窃取商业机密、违反保密协定等多项罪名,被求偿 60 亿美元。2017 年 2 月法院判决 Oculus 败诉,需支付 5 亿美元,同时 Palmer Luckey 个人也得赔偿原告 5000 万美元。

如果只是上述官司风波倒也还好,引起更大争议的在于他的“大炮”形象,他毫不掩饰表达自己是共和党的支持者,2016 年美国总统大选期间,他还在 Reddit 上支持特朗普论坛发文,鼓励大家制作批评希拉里阵营的网络素材(memes),他也自曝向“反希拉里”的团体捐赠了 1 万美元,在当时引起了巨大的争议。去年他离开 Facebook,行业内就盛传是因为这些争议让他“非自愿离职”,但遭 Facebook 否认。

之后,他在 2017 年创立了 Anduril Industries 公司。

图| Palmer Luckey(来源:Anduril Industries)

为与不为,科技业的天人交战


Palmer Luckey 可说是硅谷最力挺特朗普的创业家,根据外媒连线的报道,在一次因缘际会下,他结识了曾任职于风投公司 Founders Fund 、也是前情报官员的 Trae Stephens,两人对于以科技创业来改变传统国防合同模式的理念相同,而 Founders Fund 正是硅谷保守派亿万富翁 Peter Thiel 的公司,他同样高调支持特朗普。就这样,一群特朗普支持者,聚合了技术、资金,诞生了这家科技国防初创公司。

去年中,Anduril Industries 开始浮上台面,帮助美国海关和边境保护局在美墨边境创建了“虚拟墙”,作为特朗普要打造实体的墨西哥边境墙的一种替代或补强方式,Anduril Industries 利用自家开发的 Lattice 技术监控 Rio Grande Valley 沿岸土地,还一度帮助美国政府逮捕了 55 名未经批准的越境者。此外,Anduril Industries 公开承认在 2 个美国海军基地周围执行防御监测,也在加州租了仓库,开发用于对抗加州野火的遥控坦克。

但因为 Palmer Luckey 的风格鲜明,加上 Anduril Industries 的高管都与 Peter Thiel 有颇深的关联性,因此这家公司在幕后进行政治游说、政治捐款的举动开始受到外界关注,也被扒了出来,例如,向立法者沟通 AI 和自治系統可应用在军事力量。Palmer Luckey 也通过公司名义在特朗普就职典礼捐赠了 10 万美元,过去两年向国会共和党竞选基金捐赠了超过 67 万美元。这些行为很难不让人联想他与特朗普阵营、保守派势力有盘根错节的关系,甚至是企图主张某种程度“白人至上”的意图。当然,这些“揣测”未经证实,但已经令部分美国科技业的工作者神经紧绷。

科技巨头们一直面临困难抉择:要不要将研发的科技用来帮助美国国防部,不论理由是出于保护国家还是对抗敌人,都是天人交战。除了谷歌之外,微软也没闲着,前阵子微软被爆出与美国陆军签订 4.8 亿美元的合同,利用 HoloLens 混合现实(MR)设备為军方训练士兵、提升战力,且军方预估将下单 10 万台,随后微软员工公开表达反对。但是,微软 CEO Satya Nadella 接受 CNN 专访时表示,将继续与员工沟通,并思考微软作为企业公民的角色,但公司不会把技术从民主政府中撤出。换言之,微软不会退出这项交易。

商业人工智能技术引起的疑虑、不安,除了数据遭盗卖,军事相关应用受到的道德规范争论更大,不管未来人类是否能找到一个趋近完善的做法,但有些科技公司可能已经先将这只魔戒给戴上了。

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