Uber无人车致死一周年:自动驾驶商业化在细分场景下崭露头角

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Uber无人车致死一周年:自动驾驶商业化在细分场景下崭露头角
麻省理工科技评论 2019-03-19

2019-03-19

当地时间 2018 年 3 月 18 日晚间,美国亚利桑那州一名路人在横穿马路时正好被 Uber 自动驾驶路测车辆撞上,路人在送医后死亡。
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当地时间 2018 年 3 月 18 日晚间,美国亚利桑那州一名路人在横穿马路时正好被 Uber 自动驾驶路测车辆撞上,路人在送医后死亡。

Uber 那场惊世致命车祸已经过去一年,年轻的自动驾驶行业经历了最为苦涩的一年。那时候,自动驾驶行业沐浴在高速发展的春天里,仿佛我们很快就能坐着无人驾驶的出租车上下班。

事故的发生给 Uber 自动驾驶高速发展按下暂停键。至今,除了大众对自动驾驶的质疑未减,这一热门的技术领域经历了发展受阻,辅助驾驶重获更多关注,自动驾驶的商业化也更加趋向细分场景,这些转变仅发生在短短的 365 天里。

图| 2018年1月至今,“自动驾驶汽车”在全球范围内的谷歌搜索热度走势,最高点对应 Uber 撞人事故(来源:谷歌)

当地时间 2018 年 3 月 18 日晚间,美国亚利桑那州一名路人在横穿马路时正好被 Uber 自动驾驶路测车辆撞上,路人在送医后死亡。

那时候,自动驾驶竞赛正在激烈之时,各家都在抢着在商业化运营上能够捷足先登。而车祸的突然发生直接导致 Uber 叫停了多个城市的自动驾驶道路测试,有外媒报道称,事件发生后,Uber 减少了自动驾驶部门的员工,自动驾驶项目实际上处于停止状态。直到半年多后,Uber 才在承诺了更加保守和注重安全的前提下获准重启自动驾驶路测。

本月初,亚利桑那州的一名检察官判定 Uber 无需在致死事故中承担刑事责任,原因是没有充分的证据证明 Uber 需要承担刑事责任,这是这起事件的最新进展。尽管无需承担刑责,但 Uber 受车祸事件影响,在自动驾驶的竞赛中落后是明显的事实,至今 Uber 未在自动驾驶方面展示出过多的进展。

今年 2 月,美国加州机车辆管理局(DMV)《2018 年自动驾驶接管报告》显示,48 家自动驾驶公司当中,Uber 自动驾驶部门和苹果排在了倒数第一和倒数第二。Uber 平均每约 0.6 公里就需要安全员接管一次,而排名第一的 Waymo 则平均每 17846 公里接管一次。

图| DMV 发布《2018 年自动驾驶接管报告》中部分公司“接管”排名(来源:福布斯)

一年之后回头看,致死事件的发生影响的不仅是 Uber 一家,在自动驾驶行业发展也是一个重要的时间节点。

自动驾驶梦在那开始逐渐破灭,ADAS 高级辅助驾驶如今成主流声音。

一年以前,以 Waymo、Uber、Cruise 三家为首的自动驾驶公司带着人们对全自动驾驶汽车期待开始了激烈的比拼,却都分别受阻。

在这三家中,除了 Uber 在测试中发生事故导致计划受阻。Cruise 尽管在有条不紊地进行道路测试,但是商业化运营计划频频跳票,至今未有结果。Waymo 作为公认的优等生赶在 2018 年底推出了自动驾驶商业化运营项目 Waymo One,率先完成承诺,但该项目仅向少数人开放、车内配备安全员、仅在一个小区域内内运营等因素让人大跌眼镜。

事实上,业内人士也同样给出了类似的看法,国内自动驾驶初创公司禾多科技曾就这一问题向 DeepTech 表示,目前的进展来看,特别是城市场景这种较难落地的场景中,技术的进步比人们之前的预想中要慢一些。

相比高阶的自动驾驶遇到的问题,ADAS 的发展和实际应用则获得了更多的关注。自动驾驶的发展不只有"一步到位"这一条路线,先实现部分驾驶功能,再逐步升级也是一个重要路径。

这其中最有代表性的就是特斯拉。特斯拉早在 5 年前就推出自家的自动驾驶系统 Autopilot,一直以来坚持不采用激光雷达的方案,以计算机视觉配合毫米波雷达实现辅助驾驶,尽管这套系统在当时并未能在实际的运用中取得很好的效果。但在这几年里,Autopilot 在硬件系统的更新迭代,以及海量数据训练下帮助算法的升级,让特斯拉 Autopilot 已经成为了特斯拉的王牌之一。

此外,几乎所有国内外车厂都在努力在近两年里将 ADAS 系统部署在自家车上。

(来源:麻省理工科技评论)

不过从整体上,尽管寒冬已至,但资本还是以真金白银表明了对自动驾驶对看好。过去的一年时间里,尤其是在头部的公司中,巨额融资还是不断出现。

就拿今年春节后的融资来说,2 月 11 日,硅谷自动驾驶公司 Nuro 宣布,已经完成来自软银愿景基金的 9.4 亿美元融资,旨在将其配送服务扩展至新的区域。同样在今年 2 月,自动驾驶公司 Aurora 宣布完成 5.3 亿美元融资,投资方包括了亚马逊和红杉资本。中国无人驾驶卡车公司图森未来也在 2 月 13 日宣布完成 9500 万美元的 D 轮融资,将进一步助力商业化落地与技术研发。

这些大额融资背后,各种细分场景下的自动驾驶商业化运营是重要的一个方面。比如,图森未来专注于卡车在干线物流场景下实现完全无人驾驶。获软银投资的 Nuro 则专注于利用自动驾驶技术进行货物配送。

从一年前大众的视线关注在自动驾驶车辆进行载人运营,到如今专注细分场景的自动驾驶公司在商业化上更进一步,自动驾驶商业化的号角在细分场景中率先响起。

麻省理工科技评论

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