谷歌今“鸣枪”进军游戏产业!任天堂、索尼股价应声重下挫,NVIDIA显卡业务遭乱流

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谷歌今“鸣枪”进军游戏产业!任天堂、索尼股价应声重下挫,NVIDIA显卡业务遭乱流
麻省理工科技评论 2019-03-20

2019-03-20

谷歌正式宣布推出 Stadia 云游戏服务平台,强调打造人人都可玩的游戏平台,用户不必购买游戏主机、免下载,立即就可通过桌面端 Chrome 浏览器玩 3K 游戏,也可串流到 Andorid 手机、平板计算机、大屏幕电视上,且同样享有高清晰度、高帧率、低延迟的游戏体验效果。
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谷歌正式宣布推出 Stadia 云游戏服务平台,强调打造人人都可玩的游戏平台,用户不必购买游戏主机、免下载,立即就可通过桌面端 Chrome 浏览器玩 3K 游戏,也可串流到 Andorid 手机、平板计算机、大屏幕电视上,且同样享有高清晰度、高帧率、低延迟的游戏体验效果。

一个全球产值高达 1300 亿美元以上的行业,谷歌终于也按耐不住了,正式宣布推出 Stadia 云游戏服务平台,强调打造人人都可玩的游戏平台,用户不必购买游戏主机、免下载,立即就可通过桌面端 Chrome 浏览器玩 3K 游戏,也可串流到 Andorid 手机、平板计算机、大屏幕电视上,且同样享有高清晰度、高帧率、低延迟的游戏体验效,同时谷歌也推出自家的游戏手柄,甚至当用户在 YouTube 观看游戏预告视频,按下 Play Now 按钮,5 秒之内就能直接跳进游戏。

Stadia 服务无疑是谷歌企图集成旗下几个关键产品于一身的展现,包括 Google Cloud、Andorid、YouTube,一来可争取游戏行业肥美的利润,二来是为后续的虚拟实境(VR)/扩增实境(AR)布局,传统游戏主机业者或是其他串流游戏平台商,势必将开始面对这条巨鳄带来的威胁。

仅管串流游戏模式究竟会不会打垮传统游戏主机,业界看法不一,但在谷歌发表会之后,任天堂和索尼在日本的股价应声重挫,盘中一度大跌超过 4%,仍可透露出一些端倪。

美西时间 3 月 19 日游戏产业的盛会—游戏开发者大会(GDC,Game Developers Conference)上,谷歌 CEO Sundar Pichai 亲自现身主题演讲,他指出,游戏激发了众多开发者、程序员的创意,谷歌的技术跟游戏有什么关系,首先是人工智能,DeepMind 的 Computer Go 游戏就是最好的例子,二是云服务基础设施。

谷歌进军游戏产业!任天堂、索尼股价重挫,NVIDIA显卡业务遭乱流

谷歌进军游戏产业!任天堂、索尼股价重挫,NVIDIA显卡业务遭乱流


图|谷歌目标打造人人可玩的游戏平台(来源:DeepTech)

谷歌打算进军游戏盛传多时,其 Google Play 上有众多的游戏 APP,但在过去它并没有很大声的宣示进军游戏,而是低调布局,去年 10 月 Google 发表了串流游戏专案 Project Stream,旨在通过云服务让用户可基于浏览器平台玩 3A 大作,不需要购买游戏主机,提供消费者进入高质量游戏世界的另一个管道,但当时提供测试的游戏只有一款《刺客信条:奥德赛》(Assassin's Creed Odyssey),Project Stream 可以说是暖身,直到这次,Stadia 的问世,可说是谷歌对进军游戏领域正式鸣了枪。

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图|谷歌 CEO Sundar Pichai (来源:DeepTech)

推出自有游戏手柄

接续 Sundar Pichai 上台的是于去年加入谷歌的副总裁 Phil Harrison,他表示全球游戏玩家超过 20 亿人,他先稍微回顾了 Project Stream,第一个合作伙伴为知名游戏商 Ubisoft ,将《刺客信条:奥德赛》串流到桌面版的 Chrome 浏览器。除了 PC 之外,也支持手机、平板电脑、电视(通过Chromecast Ultra HDMI 串流),让用户玩游戏时没有装置的限制。

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图|Stadia 服务将高质量游戏串流到手机或平板电脑,以手柄进行游戏(来源:DeepTech)

Google 也开始让 YouTube 跟游戏有更紧密的结合,去年在 YouTube 平台上被观看的游戏内容超过500 亿个小时,YouTube 无疑是谷歌进军游戏一项重要元素。在发布会上,推出一个新功能,当用户在 YouTube 观看游戏预告视频,只要在 YouTube 上按下 Play Now 按钮,5 秒之内就能直接跳进游戏,无需下载、上传或安装。

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图|谷歌副总裁 Phil Harrison(来源:DeepTech)

为了提升用户体验,谷歌也同步推出了一个自家设计的游戏手柄—Stadia控制器,与 Stadia 云游戏服务搭配使用,手柄上有两个比较特别的按钮,一是可以直接把游戏画面或视频分享到 YouTube,另一个是 Google Assistant 语音助理按钮,用户可以使用手柄的内置麦克风与语音助理,执行特定游戏中的对话功能。

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图|Stadia 控制器(来源:DeepTech)

在数据中心的硬件能力方面,谷歌正与 AMD 合作打造定制 GPU,将提供 10.7 teraflops 运算能力,超过 PS4 Pro 和 Xbox One X。谷歌表示,Stadia 服务上线后,会支持 4K 分辨率、60 fps 的游戏体验,目前已知《Doom Eternal》游戏将会上线,未来将会提升到 8K 和120 fps。

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图|Stadia GPU 与竞争对手的比较(来源:DeepTech)

尽管谷歌公布了 Stadia 服务,但并未详细说明何时上线、会有多少款游戏,也没有透露硬件,仅表示在今年夏天会有更多细节,初期会先在美国、加拿大、英国和欧洲推出。

串流游戏市场强敌环伺

过去十年数字娱乐领域的一大进展是通过流媒体阅读、收听或观看数字内容,大众已经习惯串流音乐、视频,而串流游戏的市场潜力还很大,能够让玩家在手机或平板上玩游戏,在于并非取代传统游戏机, 而是提供游戏机用户更多元的终端选择,同时,打开另一个市场:向没有专用游戏机硬件的人提供高质量游戏。

不过,云串流游戏所需要的技术层次更高,例如保持低延迟,也得支援大型且多用户的网络、图像品质不能降级等,微软就曾表示,“现正处于一个转折点,当前可以通过云基础架构和社区,提供游戏机品质(console-quality)的体验”,并在去年释出串流游戏专案 Project xCloud,在数据中心部署定制化硬件,让 Xbox 游戏可以串流到平板或手机,还设计能代管不同 Xbox One 游戏机元件的定制化刀峰服务器等,将陆续导入到全球的 Azure 数据中心。另外,英伟达(NVIDIA)在日前的 GTC 大会上也发布新一代云端串流 RTX Server 刀锋服务器,以满足串流游戏业者、串流虚拟现实(VR)内容业者的需求。

目前在串流游戏领域有几类业者,一是传统游戏机业者,如微软推出可让玩家自由选择游戏装置的 Project xCloud,该专案预计今年稍晚开放公测,索尼则有 PlayStation Now 平台,二是游戏平台商如 Steam Link App、Blade Shadow 等,三是 IT 业者,如英伟达掌握庞大的游戏生态,包括玩家、游戏开发者,除了卖显卡,也有 Shield 串流媒体装置及 GeForce NOW 串流游戏平台,能通过云技术将 PC 游戏串流到 Shield 装置上。

而谷歌身为大型的云基础服务供应商,没有理由不垂涎云端串流游戏市场,而且竞争对手亚马逊拥有 Twitch 游戏直播平台,Facebook 也借由 Oculus 进入新一代的 VR 游戏市场,也是促使谷歌进军游戏的原因。

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图:2018 全球游戏市场概况(来源:Newzoo)

延揽多位游戏行业高管

谷歌在近期延揽了不少在游戏行业的高管加入,像是谷歌副总裁 Phil Harrison 在去年上任,他曾是索尼和微软 Xbox 团队的高管,负责把谷歌的扩增实境(AR)平台与游戏结合,前索尼串流游戏部门主管 Jack Buser、前索尼高级研究工程师,过去负责打造 PlayStation VR 头显的 Richard Marks 也在去年被挖角进入谷歌。近日,游戏业老将 Jade Raymond 也加入谷歌担任副总裁,她曾任职 Ubisoft、索尼,为知名游戏《刺客信条》系列的制作人,据传加入谷歌后将负责创意部门或与游戏开发商建立合作。连番延揽游戏行业高手无非是为了串流游戏、以及为日后的 AR、VR 应用布局。

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图|新加入谷歌,担任副总裁的游戏业老将 Jade Raymond(来源:DeepTech)


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