专访波士顿动力 CEO:要做机器人界的 Android,对赚钱也感兴趣

机器人
专访波士顿动力 CEO:要做机器人界的 Android,对赚钱也感兴趣
麻省理工科技评论 2019-04-19

2019-04-19

波士顿动力堪称是当今最受欢迎的机器人公司,其技术实力往往让人惊艳,每次一发视频就刷屏,几天前 10 只 SpotMini 拉动卡车的视频,再次成为热门。
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波士顿动力堪称是当今最受欢迎的机器人公司,其技术实力往往让人惊艳,每次一发视频就刷屏,几天前 10 只 SpotMini 拉动卡车的视频,再次成为热门。

波士顿动力堪称是当今最受欢迎的机器人公司,其技术实力往往让人惊艳,每次一发视频就刷屏,几天前 10 只 SpotMini 拉动卡车的视频,再次成为热门。

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专访波士顿动力 CEO:要做机器人界的 Android,对赚钱也感兴趣

(来源:波士顿动力)

从去年开始外界可以明显感受到该公司有了转变,多次强调产品即将商业化,甚至还发起了第一桩收购案,不久前买下专攻 3D 机器视觉的 Kinema Systems 公司,以利后续的商业布局。

波士顿动力创始人暨 CEO Marc Raibert 在接受 DeepTech 采访表示:“我们要从技术研发公司变为产品公司,波士顿动力目标是成为机器人界的 Android”,通过开放应用程序编程接口(API,Application Programming Interface),合作伙伴可以在波士顿动力的产品中加上自己开发的应用,扩充机器人多样功能。

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图丨波士顿动力创始人暨 CEO Marc Raibert (来源:DeepTech)

Marc Raibert 在美国时间 18 日出席 TechCrunch AI+机器人大会,他指出,预计今年 7 月 SpotMini 机器人就会开始生产,至于外界关心的售价,他则不愿透露。

SpotMini 将是波士顿动力第一个“平台化”的产品,Marc Raibert 对 DeepTech 进一步阐述他所谓平台化的概念:波士顿动力提供的基本机器人有移动及传感能力,支援导航(navigation),同时会开放 API 接口,让使用者能够增加硬件及软件,也就是通过实体的串连设计,使用者能够在机器人上增加各种他想要的功能,比如摄像头、无人机的 landing pad 等。

“很多人有一些新奇古怪的想法,是我们没有想到的。”Marc Raibert说,“就像智能手机一样,开发者开发跑在手机上的应用程序,所以这是机器人领域的 Android。”

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图丨SpotMini 是波士顿动力第一个平台化的产品(来源:DeepTech)

我们对赚钱感兴趣!


波士顿动力旗下有不少产品线,包括 4 足的 Spot、SpotMini机器人、Atlas 双足机器人、在仓库搬货的 Handle 两轮机器人,其他还有 4 轮机器人 SandFlea、机器手臂 Pick 等。

其中 Atlas 会跑酷,甚至完美三连跳,SpotMini 会自己开门、大跳放克舞,这些技术不只令人印象深刻,甚至是达到了惊奇的程度,但这家公司一直以来被质疑缺乏商业模式。

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图丨SpotMini 与它的父亲 Marc Raibert (来源:DeepTech)

再加上,运营一家机器人公司是很困难的挑战,特别是去年许多明星机器人公司都宣告关门,而波士顿动力也意识到这个问题,Marc Raibert 对 DeepTech 说:“我们最终还是对赚钱有兴趣,但是,我们也对实现机器人这件事感兴趣。波士顿动力思考如何打造更好的机器人方案,过去几年主要投入研发,我们确实也做到了,但现在我们是研发及商业化同步进行。”

另外,一直有人认为波士顿动力并没有使用 AI 算法,DeepTech 也向 Marc Raibert 提出这个问题,他认为这种说法不完全正确,“这取决于你所说的 AI 是如何定义”。

例如,波士顿动力的机器人拥有视觉系统、导航系统。但是,当用户说,“我今晚要去波士顿,有什么交通建议吗?”波士顿动力确实没有一个系统给出建议。“我们不会这样做,但我认为其他人会通过 API,来为机器人添加其他的功能,我相信会有很多 AI 功能”,他表示。

Marc Raibert 透露,SpotMini 将在今年 7 月进入生产,是波士顿动力第一个生产的产品,花了经过一年或一年半时间来打磨生产的问题,包括 EMI 测试、供应链等。为了准备推出 SpotMini 商业版本,波士顿动力也重新检视了设计,并替换一些零部件,以强化机器人的可靠度以及安全保护。

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图丨Marc Raibert 为一个高中生粉丝签名(来源:DeepTech)

收购 Kinema Systems 强化机器视觉系统的实力


除了 SpotMini 之外,下一个比较有机会商业化的是 Handle 仓储机器人。

更新版的 Handle 机器人是专为物流设计的机器人,其视觉系统会跟踪带有标记的托盘,进行导航,并且抓取、放置各个货物盒子。波士顿动力也表示,当 Handle 机器人把箱子放到托盘上时,会控制力量把每个箱子互相靠拢,可以处理最重达 15 公斤的货物。

仓储机器人可以说是目前除了工业机器手臂外,采用度相对较高的一种应用,最近亚马逊又收购一家仓储机器人公司 Canvas。目前这一市场竞争相当激烈,初创公司及巨头纷纷都已经插旗,国内一位机器人公司高管就对 DeepTech 表示,波士顿动力想打进物流市场,“短期不会有机会”。

Marc Raibert 表示,两年前他们开始设计 Handle,逐渐发现它在物流领域应该有很大的机会,他们估计每一年大约有万亿个箱子被搬运、移动,而且大多数还没有自动化,所以就他们就着手设计更新版的产品。

波士顿动力在 4 月初公开了一桩收购案,这也是该公司的首次收购。为何会收购 Kinema Systems?Marc Raibert 也给出了答案,他认为机器人的视觉系统可通过条码、记号、摄像头来达成,但如果要进一步提升其能力,比如要看箱子的形状,再拿取、放下。

而 Kinema Systems 技术是以深度学习为核心,目前已经运用在 Handle 机器人上,波士顿动力未来也会希望销售这个产品。

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